Als amerikanischer Expat in Paris sind Boulangeries momentan meine Quelle des Trostes

Über die Vor- und Nachteile von Boulangeries als „essentiell“

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Als ich vor mehr als einem Jahrzehnt anfing, meinen französischen Ehemann zu treffen, schlüpften wir eifrig in den Plan, New York zu verlassen und ein Leben in Frankreich aufzubauen. Ich habe im College Französisch gelernt und war bereits über ein Jahr als Schüler und Englischlehrer in der französischen Hauptstadt. Ich dachte, ich wüsste, was mich erwartet. Aber nachdem ich vor vier Jahren tatsächlich nach Paris gezogen war, stellte ich schnell fest, dass es viel schwieriger war, als vollwertiger erwachsener Expat ins Ausland zu ziehen - ohne Arbeit, eigene Freunde oder Pläne, in die USA zurückzukehren vorgestellt.

Nach und nach fand ich über professionelle Kontakte in den USA Arbeit als freiberuflicher Schriftsteller. Ich werde nie aufhören, meine amerikanischen Lieben zu vermissen, aber ich habe (sehr) langsam angefangen, Freunde in Frankreich zu finden und ein Zuhause zu gründen, das von den kleinen Unternehmen in den USA gegründet wurde meine Nachbarschaft. Der gesellige Mann am Obstmarkt auf dem Bauernmarkt, der nach meiner Familie in den USA fragt. Der freundliche Coffeeshop-Kellner, der meinen Hund (und mich) beim Namen kennt. Der schüchterne Besitzer einer Boulangerie (Bäckerei), der meine Tochter vom Baby zum Kleinkind wachsen sah, als wir jeden Samstag Croissants abholten.

Dann traf die Coronavirus-Pandemie Frankreich. Am 17. März ordnete die französische Regierung eine landesweite Sperrung an, einschließlich der Schließung nicht wesentlicher Unternehmen. Ich war erleichtert, dass Boulangeries zu den wenigen Unternehmen gehörten, die für das Leben des Landes als „unverzichtbar“ angesehen wurden und offen bleiben durften.

Die französischen Einwohner befinden sich bis auf wenige Ausnahmen (z. B. einen Arzttermin) in einer obligatorischen Isolation. Sie müssen jedes Mal, wenn wir aus der Tür treten, eine gedruckte Bescheinigung vorlegen, aus der hervorgeht, warum wir draußen sind. Andernfalls droht uns eine Geldstrafe von 135 Euro, die von einem von mehr als 100.000 auf den Straßen stationierten Polizisten verhängt wird. Die normalerweise geschäftigen Bürgersteige von Paris sind unheimlich still. Leere Busse rasen auf ruhigen Straßen vorbei. Aber zumindest können wir noch unsere Croissants und Baguettes bekommen.

Frankreich wäre natürlich ohne seine Boulangeries kein Franzose. „Du brauchst Brot zum Frühstück, Mittag- und Abendessen und für Vorspeisen. Sie brauchen es, wenn Sie Käse haben “, scherzte Alex P., ein französischer Freund, der ein Bed & Breakfast in Lansargues, Frankreich, besitzt. Wenn die Boulangeries geschlossen wären, würden sich die Franzosen wahrscheinlich mit Tiefkühlbrot der französischen Tiefkühlkette Picard zufrieden geben. Andere haben vielleicht mit dem Stressbacken angefangen: Patricia B., eine Angestellte in einer nahe gelegenen Boulangerie, erzählt mir, dass viele Leute zu Hause bereits Brot von Grund auf neu machen. Wir müssen uns jedoch nicht mit dem herumschlagen, was wir tun würden, da viele Boulangeries während der Krise offen bleiben werden.

Die National Confederation of French Bakeries schätzt, dass auf 1.800 Einwohner eine Boulangerie-Pâtisserie (kombinierte Bäckerei und Konditorei) kommt. Mindestens ein Dutzend sind innerhalb von 10 Minuten zu Fuß von meiner Wohnung entfernt. In Frankreich gibt es seit dem Mittelalter Boulangeries, und Brot ist seit mindestens dem späten 18. Jahrhundert ein Grundnahrungsmittel der französischen Ernährung. Schätzungen zufolge kaufen 62% der französischen Familien es täglich, so die Federation of Boulangerie Businesses. Im Januar beantragte Präsident Macron, das Baguette in die Liste des immateriellen Kulturerbes der Organisation der Vereinten Nationen für Erziehung, Wissenschaft und Kultur aufzunehmen.

Nach der Ankündigung der Sperrung rationierten Bäckereien Berichten zufolge Brot, da einige Kunden jeweils 20 (oder mehr) Baguettes bestellten. Als Reaktion auf die so genannte „enorme Nachfrage“ erhielten die Geschäfte, die normalerweise gesetzlich verpflichtet sind, einen Tag pro Woche zu schließen, vom Arbeitsministerium eine Ausnahmeregelung, um jeden Tag geöffnet zu bleiben.

Eine Quelle in der Nähe des französischen Premierministers, die unter der Bedingung der Anonymität mit mir sprach, sagte, er verstehe, warum es für einen Amerikaner merkwürdig erscheinen könnte, dass Boulangeries als „wesentlich für das Leben des Landes“ angesehen werden, wenn Supermärkte den Bedarf decken für Grundnahrungsmittel. Aber "die Franzosen denken nicht einmal daran zu fragen", warum Boulangeries geöffnet bleiben, sagt er, weil diese Geschäfte so tief in die französische Kultur eingebettet sind. Er fügte hinzu, dass alle kleinen Lebensmittelunternehmen, einschließlich Käsegeschäfte und Weinhandlungen, ebenfalls den Schnitt machten.

Die Entscheidung, diese Geschäfte offen zu lassen, könnte teilweise darauf zurückzuführen sein, dass Menschen, die in einigen winzigen ländlichen Städten leben, nur in der Nähe kleiner Geschäfte leben. Diese Erklärung wurde von mehreren französischen Freunden wiederholt, die hinzufügten, dass die französische Regierung möglicherweise versucht, so viele traditionelle Tante-Emma-Läden wie möglich zu erhalten. (Die französische Regierung hat Google im vergangenen Dezember mit einer Geldstrafe von 150 Millionen Euro oder 167 Millionen US-Dollar für Werbepraktiken belegt, die kleine Unternehmen bestrafen könnten.)

Nur weil die Boulangeries während der Coronavirus-Krise offen geblieben sind, heißt das noch lange nicht, dass es wie gewohnt läuft. Arbeiter aus drei Boulangeries in meiner Nachbarschaft berichten mir, dass sich Umsatz und Verkehr in ihren Geschäften seit Beginn der Pandemie ungefähr halbiert haben. Diese Beobachtung wird durch Daten gestützt: Eine Umfrage des Verbandes der Boulangerie-Unternehmen vom 14. April unter Boulangeries ergab, dass die Verkäufe in den letzten beiden Märzwochen um 61,5% niedriger waren als zu Beginn der Coronavirus-Krise.

Patricia sagt, dass die gleichen Stammgäste Brot kaufen, aber sie kommen seltener und füllen sich stattdessen bei jedem Besuch ein. Olivier L., der Besitzer der Boulangerie, in der ich meine Wochenendcroissants bekomme, erzählt mir, dass viele seiner Kunden Paris verlassen haben, um auf dem Land zu wohnen. Um dies zu kompensieren, hat er sein Geschäft zwischen 14:00 Uhr geschlossen. und 16 Uhr anstatt den ganzen Tag offen zu bleiben und die Menge an Essen zu reduzieren, die er zubereitet. Diese Maßnahmen haben vorerst ausgereicht, um seinen Laden mit drei Mitarbeitern trotz eines Umsatzrückgangs von 50% am Leben zu erhalten. Aber er befürchtet andere Konsequenzen.

Olivier ist sehr besorgt, krank zu werden, insbesondere nachdem vor einem Monat eine Welle von COVID-19-Fällen unsere Nachbarschaft erfasst hat. Das schloss wahrscheinlich meinen Mann, meine Tochter und mich ein, obwohl wir es nie erfahren werden, weil es in Frankreich nicht genug Tests gibt, um getestet zu werden. Er ist verständlicherweise vorsichtig gegenüber den vielen Kunden, die keine Masken tragen und Oberflächen im Geschäft berühren, und gegenüber der Annahme von Bargeld. Mit fortschreitender Haft und wärmerem Wetter hat er das Gefühl, dass die Einheimischen in Bezug auf soziale Distanzierung und Hygienemaßnahmen zunehmend nachlässig sind. „Letzten Samstag, bei wärmerem Wetter, sah ich viele Leute in Gruppen von zwei oder drei Personen ohne Maske, in Shorts und Flip-Flops spazieren gehen. Man könnte meinen, sie sind im Urlaub “, sagt Olivier. Trotzdem hat er nie daran gedacht, seinen Laden zu schließen. "Wenn Sie ein Geschäft wie dieses haben, fragen Sie sich nicht, ob Sie schließen oder nicht, weil Sie Angst haben", fügt er hinzu.

Diese Änderungen wirken sich natürlich neben den Eigentümern auch auf die Mitarbeiter der Boulangerie aus. Nora, eine Angestellte in einer anderen nahe gelegenen Boulangerie, erzählt mir, dass ihre Arbeitswoche von sechs auf drei Tage verkürzt wurde. Patricks Laden hat zwei statt drei Arbeiter hinter der Theke, weil der dritte Asthma hat und (bezahlten) Krankenurlaub genommen hat, um nicht krank zu werden. Zum Glück sind Nora und Patricia nicht allzu besorgt darüber, über die Runden zu kommen, wenn sie sich nach einer Krankheit mit dem Coronavirus eine Auszeit nehmen müssen. Sie profitieren bereits von den französischen Arbeitsgesetzen, die die Arbeitnehmer begünstigen. Während der Krise hat die Regierung ein bereits robustes Arbeitslosenprogramm weiter vereinfacht, um Entlassungen zu minimieren. Unternehmen können nun beantragen, dass Arbeitnehmer eine „Teilarbeitslosigkeit“ erhalten, oder rund 84% ihres Netto-Stundenlohns für nicht geleistete Arbeitsstunden. Für Mindestlohnarbeiter sind es 100% ihres Nettogehalts, bis zu 35 Stunden pro Woche. Das Geschäft wird dann zumindest teilweise von der französischen Regierung erstattet. Bis zum 17. April hatte etwa jeder dritte Arbeitnehmer das Programm in Anspruch genommen. Jeder Einwohner Frankreichs hat auch Zugang zu einer kostenlosen staatlich subventionierten Gesundheitsversorgung, selbst wenn er seinen Arbeitsplatz verliert. Mitte April zwangen französische Gerichte Amazon sogar, nicht notwendige Lieferungen in Frankreich auszusetzen, weil kein ausreichender Schutz der Arbeitnehmer gegen das Coronavirus gewährleistet war. Diese Art von Vorteilen beinhaltet viel mehr Regierung in unserem Privatleben als wir es in den USA gewohnt sind. Aber solche Programme scheinen in schwierigen Zeiten immer rationaler und menschlicher zu werden.

Egal wo auf der Welt Sie leben, wir fummeln alle durch denselben beängstigenden und beispiellosen Moment. Die sozialen Distanzierungsmaßnahmen, von denen wir wissen, dass sie für unsere Spezies notwendig sind, haben dazu geführt, dass wir uns einsamer fühlen. Die physische Distanz zu meinen engsten Freunden und meiner Familie hat diese Einsamkeit verstärkt. Ich verbringe mehr Zeit als je zuvor mit meiner Mutter über Skype, nachdem sie gezwungen war, eine geplante Reise im April abzusagen, um meine 19 Monate alte Tochter zu sehen. Wir möchten nicht darüber nachdenken, wie lange es dauern wird, bis die internationalen Reisen wieder geöffnet sind, und wir können ihren nächsten Besuch planen. In dieser Kluft haben mir Boulangeries Trost gebracht. Meine Familie freut sich auf unser tägliches Brot. Die kurzen Momente menschlichen Kontakts und das kleine Vergnügen eines warmen Baguettes bringen Beständigkeit in unsere Tage und erinnern uns daran, dass wir das Leben nach dem Ende der Pandemie hoffentlich noch mehr genießen werden.