Nein, das Coronavirus ist nicht nur eine schlimme Grippe

Das neue Coronavirus ist beispiellos.

Getty / B. Boissonnet; Entworfen von Morgan Johnson

Wenn es eine Lüge gibt, die viele Experten verärgert, die gerade das neue Coronavirus untersuchen und behandeln, dann ist es "das neue Coronavirus ist nur eine schlimme Grippe". Ja, es gibt einige Ähnlichkeiten zwischen der neuen Coronavirus-Krankheit (auch als COVID-19 bekannt) und der Grippe, nämlich dass beide Krankheiten durch infektiöse Atemwegsviren verursacht werden und einige überlappende Symptome aufweisen. Es gibt jedoch auch eine Reihe signifikanter Unterschiede, die bedeuten, dass es medizinisch nicht korrekt ist, das neue Coronavirus und die Grippe gleichzusetzen. Dies ist keine Situation zum Suchen und Ersetzen. Wenn man es so behandelt, als würde man vieles unterschätzen, was das neue Coronavirus rätselhaft und ab sofort viel gefährlicher macht als die Grippe. So vergleichen sich das neue Coronavirus und die Grippe

Die am stärksten gefährdeten Gruppen für COVID-19 sind nicht die gleichen wie bei der Grippe.

Für den Anfang gibt es einen großen Unterschied, wer am meisten von Grippe und neuen Coronavirus-Komplikationen bedroht ist.

Schwerwiegende Grippekomplikationen, zu denen Lungenentzündung, Herzentzündung und Multisystem-Organversagen gehören können, betreffen nach Angaben der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) in der Regel Kinder unter fünf Jahren und Personen über 64 Jahren am häufigsten. Menschen mit chronischen Erkrankungen wie Asthma, Herzerkrankungen und Diabetes sind eine weitere Risikogruppe für Grippekomplikationen, ebenso wie Menschen, die aufgrund von Gesundheitszuständen wie HIV / AIDS oder medizinischen Behandlungen wie Chemotherapie immungeschwächt sind. Dies gilt auch für schwangere Menschen (und ein Fieber durch die Grippe kann auch zu Geburtsfehlern führen).

Mit dem neuen Coronavirus sehen wir immer noch, dass ältere Menschen (insbesondere 60 Jahre und älter) laut der Weltgesundheitsorganisation (WHO) ein höheres Risiko für schwere Krankheiten haben, ebenso wie Menschen mit bestimmten Gesundheitszuständen. Dazu gehören Herzerkrankungen, Asthma und andere Lungenerkrankungen, Diabetes und andere endokrine Erkrankungen, chronische Nieren- und Lebererkrankungen und vieles mehr. Wie bei der Grippe besteht bei Menschen mit geschwächtem Immunsystem, die das neue Coronavirus erhalten, ein höheres Risiko, einen schweren Fall zu entwickeln. Wir sind uns nicht sicher, ob oder wie viel Schwangerschaft die Wahrscheinlichkeit, das neue Coronavirus zu bekommen oder damit verbundene Komplikationen zu bekommen, definitiv erhöht, aber die CDC stellt fest, dass schwangere Menschen ein höheres Risiko für schwere Fälle von Krankheiten in derselben Familie wie COVID-19 haben (und von schweren Fällen von Infektionen der Atemwege im Allgemeinen).

Aber seltsamerweise (und ganz anders als bei der Grippe) haben wir bei Kindern und Säuglingen nicht viele schwerwiegende neue Coronavirus-Infektionen und Todesfälle gesehen. In China, dem Land mit den mit Abstand meisten neuen Coronavirus-Fällen, errechnete ein WHO-Bericht vom Februar, dass nur 2,4% der COVID-19-Fälle bei Kindern unter 19 Jahren auftraten, wobei 0,2% dieser Fälle kritisch waren.

Wir wissen noch nicht einmal genau, welche Rolle Kinder bei der Verbreitung des SARS-CoV-2-Virus spielen, das die neue Coronavirus-Krankheit verursacht, während wir wissen, dass Kinder bei der Verbreitung der Influenza eine Schlüsselrolle spielen. Es ist möglich, dass die meisten Kinder Fälle des neuen Coronavirus so mild bekommen, dass sie nicht getestet oder diagnostiziert werden, aber dennoch in der Lage sind, die Krankheit zu verbreiten. Dies ist eines von vielen neuen Coronavirus-Rätseln, an deren Aufdeckung Forscher hart arbeiten.

COVID-19 scheint länger ansteckend zu sein als die Grippe, und wir sind uns immer noch nicht sicher, ob es sich um eine asymptomatische Ausbreitung handelt.

Ein weiterer großer Unterschied zwischen dem neuen Coronavirus und der Grippe: Die genaue Rolle der asymptomatischen Ausbreitung (Übertragung des Virus, wenn Sie keine Symptome haben). Sie können die Grippe während der Inkubationszeit verbreiten. Dies ist das Zeitfenster zwischen der Exposition gegenüber dem Virus und dem Zeitpunkt, an dem Sie sich krank fühlen. Deshalb können Menschen die Grippe auf andere übertragen, bevor sie feststellen, dass sie krank sind. Dies ist einer der Gründe, warum es so schwierig ist, diese Krankheit einzudämmen.

Es gibt zunehmend Hinweise darauf, dass diese Art der asymptomatischen Ausbreitung auch beim neuen Coronavirus auftritt. Es wurden mehrere Fallberichte veröffentlicht, die diese Idee unterstützen, was durch epidemiologische Modelle der Ausbreitung des Virus weiter bestätigt wird.

Besorgniserregend ist jedoch, dass das neue Coronavirus eine zu haben scheint länger Inkubationszeit als die Grippe. Die Schätzungen variieren, aber basierend auf neu aufkommenden Forschungsergebnissen (von denen einige noch nicht von Experten begutachtet wurden) kann es etwa fünf bis neun Tage nach der SARS-CoV-2-Exposition dauern, bis neue Coronavirus-Symptome auftreten. (Zu den Symptomen gehören Fieber, Husten und Atemnot.) Die Inkubationszeit für Influenza beträgt durchschnittlich zwei Tage, kann jedoch ein bis vier Tage betragen.

Die lange Inkubationszeit in Verbindung mit der Unsicherheit über die asymptomatische Ausbreitung bedeutet, dass wir in gewisser Weise blind fliegen, wenn es darum geht, die Übertragung des neuen Coronavirus am besten zu kontrollieren.

COVID-19 hat eine höhere Todesrate als die Grippe, und unsere Gesundheitssysteme sind nicht darauf vorbereitet.

Der vielleicht bedeutendste Unterschied zwischen den beiden Krankheiten besteht darin, dass das neue Coronavirus derzeit eine höhere Todesrate aufweist als die Grippe. Am 6. März schätzte die WHO, dass die Sterblichkeitsrate für neue Coronaviren basierend auf der Anzahl der gemeldeten Fälle 3% bis 4% betrug. (Die Rate wäre niedriger, wenn wir die Anzahl von berücksichtigen könnten insgesamt Sowohl gemeldete als auch nicht gemeldete Fälle, aber viele Fälle werden derzeit nicht diagnostiziert, entweder aufgrund fehlender Tests oder weil die Fälle sehr mild sind. Diese Rate variiert auch je nach Zugang zu qualitativ hochwertiger Gesundheitsversorgung. Die Todesrate für die Grippe liegt im Allgemeinen bei oder unter 0,1%.

Ein Großteil davon ist darauf zurückzuführen, dass die COVID-19-Pandemie die Welt weitgehend überrascht hat, während wir wissen, dass jedes Jahr eine Grippesaison kommt. Wir haben viele Ärzte und andere Angestellte im Gesundheitswesen, die über umfangreiche Erfahrung in der Behandlung von Influenza verfügen und wissen, wie sie sich auf einen Anstieg in Fällen vorbereiten können, die jeden Herbst beginnen. Wir können das nicht für COVID-19 sagen, und aus diesem Grund ist seine Fähigkeit, die Gesundheitssysteme zu überwältigen, klar. Wir haben dies in Italien gesehen, wo bisher 2.158 Todesfälle durch das neue Coronavirus aufgetreten sind und wo es an Krankenhausbetten und kritischer Ausrüstung mangelt.

Wir haben Grippeimpfungen, die, selbst wenn sie nicht perfekt sind, die Anzahl der Fälle, schwerwiegenden Infektionen und Todesfälle verringern. Wir haben auch das Know-how und die Fähigkeit, neue Impfstoffe schnell herzustellen. Während der H1N1-Influenzapandemie 2009, einer im Vergleich zu anderen in der Geschichte relativ milden Pandemie (einschließlich der, die wir gerade erleben), verzögerte sich der Herbstimpfstoff, aber das Angebot hatte sich bereits zum Jahresende erhöht.

Kein medizinisches Fachpersonal hatte vor Dezember 2019 von dem neuen Coronavirus gehört. Wir haben keine zugelassenen Impfstoffe, keine Herstellungsgeschichte und keine Kenntnis darüber, welche Art von Impfstoff am besten funktionieren könnte. Obwohl einige klinische Studien sowohl für Impfstoff- als auch für Behandlungskandidaten bereits Fortschritte machen, gehe ich davon aus, dass wir mindestens ein Jahr von einem Impfstoff entfernt sind (wahrscheinlich mehr), und wir können noch nicht wissen, ob die möglichen Behandlungsoptionen tatsächlich bestehen werden Wirksam.

Das ist neu für uns alle. Aber wir sind nicht hilflos.

Ich weiß, dass dies so viele beängstigende Informationen sind, aber es führt kein Weg daran vorbei, dass wir auf unbekanntem Gebiet leben. Es ist entscheidend, dass wir alle unseren Beitrag zur Abflachung der Kurve leisten. Jetzt ist es an der Zeit, die Ausbreitung des neuen Coronavirus zu verlangsamen, damit wir das Gesundheitssystem nicht mit einem massiven Zustrom von Fällen gleichzeitig überfordern.

Waschen Sie Ihre Hände gut und oft. Vermeiden Sie es so weit wie möglich, Ihr Gesicht mit ungewaschenen Händen zu berühren. Übe rigorose soziale Distanzierung. Lesen Sie hier mehr über die Schritte, die Sie unternehmen können - und warum dies alles so wichtig ist.

Unter Influenzaforschern gibt es ein Sprichwort: "Wenn Sie eine Influenzapandemie gesehen haben, haben Sie eine Influenzapandemie gesehen." Es ist eine Vorsicht, sich daran zu erinnern, auch mit einem familiär Krankheitserreger, nicht alle Aspekte einer Pandemie werden gleich sein. Dies ist unsere erste Coronavirus-Pandemie. Lassen wir nicht zu, dass ungenaue Vergleiche mit der Grippe uns zur Selbstzufriedenheit führen.

Die Situation mit Coronavirus entwickelt sich rasant. Die Ratschläge und Informationen in dieser Geschichte sind zum Zeitpunkt der Drucklegung korrekt, es ist jedoch möglich, dass sich einige Datenpunkte und Empfehlungen seit der Veröffentlichung geändert haben. Wir ermutigen die Leser, über Neuigkeiten und Empfehlungen für ihre Gemeinde auf dem Laufenden zu bleiben, indem sie sich bei ihrem örtlichen Gesundheitsamt erkundigen.