Ist eine erneute Infektion mit Coronavirus möglich?

Dies ist eine der wichtigsten Fragen in den Köpfen von Experten.

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Wir haben unglaublich viel über die neue Coronavirus-Krankheit (COVID-19) gelernt, aber es bestehen noch viele Unsicherheiten. Eine wichtige unbeantwortete Frage: Wenn Sie sich von dem neuen Coronavirus erholen, ist eine erneute Infektion möglich? Oder macht es Sie immun, wenn Sie es einmal bekommen, um wieder an der Krankheit zu erkranken? Diese Fragen summten, nachdem jüngste Nachrichten aus Südkorea darauf hinwiesen, dass Menschen, die sich anscheinend von dieser Infektion erholt haben, nun wieder positiv auf das Virus testen. Bedeutet dies, dass es wenig Hoffnung gibt, dieses Ding zu schlagen, das unser Leben völlig verändert hat? Da die individuelle Immunität ein entscheidender Bestandteil der Schaffung einer Herdenimmunität ist, die ganze Gesellschaften vor erneuter Krankheit schützen könnte, wenn eine Gemeinschaft jemandem mit der Krankheit ausgesetzt wäre, ist dies eine dringende Frage.

Um herauszufinden, was hier passieren könnte, habe ich mich an die Virologen Angela Rasmussen (Ph.D.) von der Columbia University und Vineet Menachery (Ph.D.) von der medizinischen Abteilung der University of Texas gewandt. Beide Virologen haben Erfahrung mit Coronaviren (einer Familie von Viren, die Krankheiten wie Erkältungen verursachen können, nicht nur diese Nachrichtenkrankheit).

Keiner der Experten ist der Meinung, dass die Situation hier so einfach ist wie bei Menschen, die sich von der Krankheit erholt haben und die Infektion ein zweites Mal bekommen - das heißt, kranke Menschen, die sich von ihren Symptomen erholen, das Virus aus ihrem Körper entfernen, einer anderen kranken Person ausgesetzt sind und wieder krank werden. "Es gibt keine Hinweise darauf, dass bei einer Person jemals eine Reinfektion stattgefunden hat", sagt Rasmussen. Stattdessen gibt es eine Reihe anderer Alternativen, die erklären könnten, was wir sehen.

Es kann sich um ein falsches Positiv oder Negativ handeln.

Tests, mit denen das Vorhandensein von Viren bestimmt wird, sind sehr empfindlich, können jedoch aus einer Reihe von Gründen variieren, was in einigen Fällen zu falsch positiven und negativen Ergebnissen führen kann.

Die Hauptart von COVID-19-Testexperten hat in den USA Tupfer oder Probenproben auf die Ribonukleinsäure (RNA) analysiert, die das SARS-CoV-2-Virus zur Replikation und Verursachung der neuen Coronavirus-Krankheit verwendet. Sie suchen nicht unbedingt nach dem lebenden Virus selbst. Es gibt eine Vielzahl von RNA-Tests für COVID-19, und es gibt noch keine festen Zahlen dafür, wie oft bei diesen Tests falsch positive und negative Ergebnisse auftreten. Den Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) war jedoch klar, dass beide eine Möglichkeit sind.

Wenn Ihre Nase beispielsweise immer noch virale RNA enthält, die Ihr Immunsystem bereits abgetötet hat (die Sie dann durch Niesen, Nasenblasen usw. aus Ihrem Körper entfernen können), kann ein RNA-Test diese immer noch aufheben und Ihnen ein „ positives Ergebnis, auch wenn Ihr Immunsystem das Virus tatsächlich bereits abgetötet hat und es nicht auf andere Menschen übertragen kann. Wenn Sie zuvor ein negatives Ergebnis erzielt haben, kann dies verwirrend sein.

Darüber hinaus können kleine Unterschiede in der Probenentnahmetechnik den Anschein erwecken, als wäre jemand „erneut infiziert“ worden, auch wenn dies nicht der Fall ist. „Die Qualität der Daten basiert auf der Qualität der Stichprobe“, sagt Menachery.

Wenn beispielsweise eine Person eine Probe von einer Person entnimmt, die von dem neuen Coronavirus wiederhergestellt zu sein scheint, und später eine andere Person eine neue Probe von derselben Person entnimmt, können unterschiedliche Stichprobentechniken die Ergebnisse beeinflussen. Eine Person ist möglicherweise besser in der Lage, das erforderliche Material zu erhalten (z. B. indem sichergestellt wird, dass die Nase weit genug in die Nase der Person getupft wird, um eine Probe dort zu entnehmen, wo sich Nasenhöhle und Hals schneiden). Oder vielleicht bewegt sich jemand viel, während er mit dem ersten Tupfer sieht, ob er noch infiziert ist (der Erfassungsprozess ist nicht besonders komfortabel), sodass nicht genügend Material vorhanden ist und er negativ testet und es beim zweiten Mal besser verträgt. Dies ermöglicht eine bessere Probenahme, die zu einem genaueren Ergebnis führen könnte.

Ein anderes Beispiel ist, wenn der Probenehmer zufällig eine Stelle abtupft, an der normalerweise nicht viel RNA vorhanden ist, z. B. tief in der Nase, nachdem die Symptome einer Person abgeklungen sind, was zu einem falsch negativen Ergebnis führen kann. Wenn die Menge an viraler RNA sehr gering ist, wie es wahrscheinlich ist, wenn eine Person zu spät in der Krankheit ist, könnte sie genau an der Schwelle liegen, an der der Test die Berichterstattung von positiv auf negativ abschneidet - was also ein negativer Test gewesen sein könnte Der Tag wird am nächsten Tag zu einer positiven Probe mit einem anderen Tupfer und etwas mehr RNA.

„Es ist für mich plausibel, dass bei Genesungspatienten mit größerer Wahrscheinlichkeit falsch negative Tests durchgeführt werden, da die bisherigen Daten darauf hindeuten, dass die Viruslast nach Abklingen der Symptome sehr gering ist, sodass diese Patienten wahrscheinlich nur sehr geringe Mengen an viraler RNA aufweisen ihre Tupfer sowieso “, sagt Rasmussen.

In diesem Szenario ist es unwahrscheinlich, dass eine Person das Virus signifikant genug ausscheidet, um andere zu infizieren, wenn die virale RNA sehr niedrig ist, erklärt Menachery, obwohl weitere Untersuchungen erforderlich sind, um dies sicher zu wissen.

Experten überlegen, ob sich das Virus im Körper verstecken und dann reaktivieren kann.

Eine andere Möglichkeit, die Experten untersuchen, ist die Idee, dass SARS-CoV-2 einfach im Körper verweilen und sich zu einem späteren Zeitpunkt wieder replizieren könnte. Dies ist ein berechtigter Gedanke, da bekannt ist, dass dies bei einigen anderen Viren der Fall ist.

„Einige Viren können in einem Wirt in einem latenten Zustand existieren… leise in einer Wirtszelle, ohne sich aktiv zu replizieren“, erklärt Rasmussen. Viren, die dies tun, sind im Allgemeinen DNA-Viren, während SARS-CoV-2 ein RNA-Virus ist. Zu den DNA-Viren gehören die Herpesviren, die Wunden im Mund oder in den Genitalien verursachen können, sowie das Windpockenvirus. Nehmen wir das letzte als Beispiel, um zu untersuchen, wie dieser Mechanismus wirklich funktioniert.

Bei den Windpocken, die durch das Varicella-Zoster-Virus (auch als VZV bekannt) verursacht werden, verstecken sich einige der während der Infektion produzierten Viren an einem Ort, der als Ganglien der Rückenwurzel bezeichnet wird und Nervenzellcluster in der Nähe des Rückenmarks darstellt. In diesen Zellen sequestriert, stoppt die Virusreplikation. Die Viren „schalten die meisten viralen Genexpressionen aus und verstecken sich effektiv vor dem Immunsystem“, sagt Rasmussen. "VZV kann jahrelang in den Neuronen latent bleiben, bis es reaktiviert wird, alles wieder einschaltet, neue [Viren] produziert und Gürtelrose verursacht." Rasmussen merkt auch an, dass wir nicht genau wissen, was die Reaktivierung verursacht. Laut der Mayo-Klinik können Gürtelrose-Risikofaktoren ein Alter von über 50 Jahren und eine Immunschwäche sein. Wie NPR berichtete, glauben einige Experten, dass ein geschwächtes Immunsystem es SARS-CoV-2 ermöglichen könnte, sich bei jemandem zu "erholen", der sich "erholt" und auf ein nicht nachweisbares Niveau des Virus gesunken ist.

Der Haken ist, dass dieser Mechanismus der Latenz und Reaktivierung bei Coronaviren bisher noch nie beobachtet wurde, sagen die Experten. „Es ist nicht klar, in welchen Zelltyp sie latent gehen würden und welche Maschinen sie verwenden würden, um dies zu ermöglichen. Ich bin skeptisch, dass es passieren würde “, sagt Menachery.

Ferner stellt Rasmussen fest, dass sowohl eine erneute Infektion als auch eine derart schnelle Reaktivierung biologisch unwahrscheinlich erscheinen. "Das würde davon abhängen, dass Menschen überhaupt keine schützende Immunität entwickeln", sagt sie, "und nach all den Daten, die bisher veröffentlicht wurden, scheinen die meisten wiederhergestellten COVID-Patienten zumindest eine zunehmende Antikörperantwort zu haben." Dennoch räumt sie ein, dass wir viel über die Immunität gegen diese Infektion lernen müssen.

Experten sind sich nicht sicher, ob eine „chronische Infektion“ möglich ist.

Chronische Infektionen ähneln der Latenz, aber das Virus ruht nicht unbedingt in einer Wirtszelle. "Es gibt andere Mechanismen, durch die RNA-Viren chronische Infektionen verursachen", sagt Rasmussen. Denken Sie mehr nach dem Vorbild von HIV, das sich über einen längeren Zeitraum im Körper vermehren kann. Laut dem National Institute of Allergy and Infectious Diseases wandelt HIV seine virale RNA in DNA um, die es dann in die DNA des Wirts integriert, um Kopien der HIV-RNA zu erstellen. Die Symptome treten laut CDC häufig zwei bis vier Wochen nach der Exposition auf, dann befindet sich das Virus in einem Stadium der „klinischen Latenz“ und vermehrt sich jahrelang in geringen Mengen, ohne Symptome zu verursachen. Ähnlich verhält es sich mit Hepatitis C, einem anderen RNA-Virus, das entweder eine akute oder eine chronische Infektion verursachen kann. "Das Hepatitis-C-Virus kann einfach herumhängen, sich in geringen Mengen replizieren und die Reaktion des Wirts so manipulieren, dass es gerade so ansteckend ist, dass es unter dem Radar des Immunsystems fliegt", sagt Rasmussen. Es kann bis zu 12 Wochen dauern, bis Hepatitis-C-Symptome auftreten, wenn überhaupt.

Da SARS-CoV-2 auch ein RNA-Virus wie Hepatitis C ist, ist eine chronische Infektion möglicherweise plausibler als Latenz und Reaktivierung, aber beide Virologen halten es immer noch für unwahrscheinlich, dass sie für das Phänomen der „Reinfektion“ verantwortlich ist, in dem wir uns befinden Berichte. Nach dem, was wir bisher wissen, handelt es sich bei COVID-19 um eine akute Infektion, die innerhalb von 14 Tagen nach der Exposition zu Krankheiten führen kann, nicht um eine chronische Infektion.

"Es ist nicht möglich, einen anderen bisher unbekannten Mechanismus der Coronavirus-Reaktivierung oder chronischen Infektion vollständig zu eliminieren", erklärt Rasmussen. "Es gibt jedoch keine Beweise dafür, dass SARS-CoV-2 eines dieser Dinge tut. Obwohl wir keinen neuartigen Mechanismus für die Reaktivierung festlegen können, ist dies meiner Meinung nach nicht sehr wahrscheinlich." Menachery schlägt vor, dass anstelle einer chronischen Infektion mit SARS-CoV-2 „es möglicherweise länger dauert [für das Immunsystem], alle infizierten Zellen, die Viren produzieren, auszurotten“.

Experten sind sich nicht sicher, wie wahrscheinlich es ist, nach einer längeren Erholungsphase erneut infiziert zu werden.

Der größte Teil der aktuellen Diskussion konzentrierte sich auf die Möglichkeit einer erneuten Infektion kurz nach der Genesung. Aber was ist mit Monaten oder mehr? Wie die Weltgesundheitsorganisation (WHO) kürzlich feststellte: „Wir erwarten, dass die meisten Menschen, die mit COVID-19 infiziert sind, eine Antikörperantwort entwickeln, die ein gewisses Maß an Schutz bietet. Was wir noch nicht wissen, ist das Schutzniveau oder wie lange es dauern wird. Wir arbeiten mit Wissenschaftlern auf der ganzen Welt zusammen, um die Reaktion des Körpers auf eine COVID-19-Infektion besser zu verstehen. Bisher haben keine Studien diese wichtigen Fragen beantwortet. “

Dies ist eine Schlüsselfrage, die nur durch Langzeitstudien von COVID-19-Überlebenden beantwortet werden kann, um ihre Antikörperantwort im Laufe der Zeit zu analysieren und festzustellen, ob sie neue Infektionen mit SARS-CoV-2 entwickeln. Langzeitstudien sind erforderlich, um dies zu bestätigen.

Wie können wir das irgendwann herausfinden?

Derzeit fehlen Daten, anhand derer Wissenschaftler feststellen können, was wirklich passiert, wenn eine Person einen negativen Test durchführt, glaubt, dass ihre Infektion abgeklungen ist, und zu einem späteren Zeitpunkt einen positiven Test durchführt. Rasmussen stellt fest, dass die koreanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (KCDC) bereits angekündigt haben, eine epidemiologische Untersuchung durchzuführen. Sie geht davon aus, dass dies einige Fragen beantworten kann, z. B. wenn es Beweise dafür gibt, dass jemand in dieser Situation Symptome entwickelt oder das Virus tatsächlich auf eine andere Person überträgt. Wenn diese epidemiologischen Studien beispielsweise keine zusätzlichen neuen Fälle im Zusammenhang mit „Reinfektion“ finden, „deutet dies darauf hin, dass diese„ Reaktivierungen “wahrscheinlich nur Schwankungen der viralen RNA oder falsch negative Ergebnisse sind“, sagt Rasmussen und fügt hinzu: „Ich würde mir Sorgen machen, wenn Diese negativ-dann-positiv-Fälle wurden mit neuen Fallclustern in Verbindung gebracht oder wenn sie tatsächlich infektiöses Virus und keine virale RNA ausscheiden. “

Menachery fügt hinzu: „Wenn mehr Daten herauskommen, haben wir ein besseres Bild. Wenn sich das Gesundheitssystem im Triage-Modus befindet, ist es schwierig, dies wirklich in den Griff zu bekommen. “ Er merkt auch an, dass experimentelle Modelle helfen können, einige dieser Verwirrungen zu lösen: „Ich denke, ein Tiermodell für SARS-CoV-2 würde auch helfen, diese Fragen zu testen.“

Was bedeutet das für Sie, wenn Sie das Coronavirus haben oder hatten?

Wenn Sie positiv getestet wurden oder auf andere Weise sicher sind, dass Sie es auch ohne Test hatten, was bedeutet all das für Sie und die Personen, die Sie kennen? Wahrscheinlich wenig über das hinaus, was Ihnen bereits gesagt wurde: Seien Sie vorsichtig, isolieren Sie sich mindestens 14 Tage lang, während die Krankheit ihren Lauf nimmt, und vermeiden Sie während dieser Zeit den Kontakt mit anderen so weit wie möglich. Rasmussen empfiehlt, die von der CDC festgelegten Richtlinien für Isolation, Quarantäne und soziale Distanzierung zu befolgen. Selbst wenn Sie sich erholt haben, sollten Sie die soziale Distanzierung so lange praktizieren, bis Experten sagen, dass es für uns alle sicher ist, diese Empfehlungen zu lockern. Außerdem? "Ich würde mir darüber keine Sorgen machen, abgesehen von der normalen Sorge, die wir jetzt alle haben, um die Ausbreitung von Viren zu stoppen", sagt Rasmussen.

Update, 20. Juli 2020: Dieser Artikel wurde aktualisiert, um zu berücksichtigen, dass Herpes kein DNA-Virus ist.

Die Situation mit Coronavirus entwickelt sich rasant. Die Ratschläge und Informationen in dieser Geschichte sind zum Zeitpunkt der Drucklegung korrekt, es ist jedoch möglich, dass sich einige Datenpunkte und Empfehlungen seit der Veröffentlichung geändert haben. Wir ermutigen die Leser, über Neuigkeiten und Empfehlungen für ihre Gemeinde auf dem Laufenden zu bleiben, indem sie sich bei ihrem örtlichen Gesundheitsamt erkundigen.