Allein durch soziale Distanzierung sehne ich mich nach körperlicher Berührung

Es ist auch nicht alles sexuell.

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Ich war an diesem seltsamen Ort - dem Ort, an dem Sie erkennen, dass Sie in den Weltraum starren und nicht genau wissen, wie lange Sie das schon tun. Meine Lippen ruhten auf meiner linken nackten Schulter, als ich aus meinem Fenster im vierten Stock über die Allee auf ein junges Paar blickte, das Einkaufstüten und Handschuhe trug. Sie hielten auf dem Bürgersteig an, wenn auch nur kurz, um sich zu küssen. Ihre Masken hingen um ihren Hals. Ich sah sehnsüchtig zu und küsste ohne nachzudenken meine eigene Schulter.

Das ist Quarantäne, dachte ich.

Zu diesem Zeitpunkt habe ich einen ganzen Monat lang Schutz gesucht, hauptsächlich in meiner 550 Quadratmeter großen New Yorker Wohnung. Aus Sicherheitsgründen fühlte es sich nie wirklich als Option an, hier zu bleiben, sobald die Coronavirus-Pandemie einen Zufluchtsort bei einem meiner Elternteile gefunden hatte. Ich machte mir Sorgen, dass ich an diesem großen, geschäftigen, magischen Ort, den ich zu Hause anrufe, dem Virus ausgesetzt gewesen sein könnte und dass ich möglicherweise einen asymptomatischen Fall haben könnte. Ich wusste auch, dass es eine gewisse Normalität sein würde, hier im Big Apple verschanzt zu bleiben.

Und so sitze ich hier alleine. Dies war für mich nicht gerade das Einfachste Vor Auch der neuartige Coronavirus-Hit. Ich bin eine alleinstehende Frau Anfang 30. Es ist mehr als zwei Jahre her, seit mich jemand seine Freundin genannt hat, und nicht allzu lange, seit ich ein "Ich liebe dich" ausgetauscht habe und es ernst gemeint habe. Beziehungen sind alle verrückt und auf ihre Weise kompliziert. Während diese Pandemie das Gefühl verschärft, dass ich einer der wenigen in meinem Kreis bin, der keine feste Partnerschaft zu haben scheint, ist das, wonach ich mich im Moment sehne, größer als eine ewige Sache oder sogar emotionale Begleitung in dieser schrecklichen Situation Zeit.

Stattdessen sehne ich mich nach Berührung. Ich habe das, was manche als "Berührungshunger" bezeichnen.

Denken Sie einen Moment über die Anzahl der Personen nach, mit denen Sie an einem normalen Tag in Kontakt kommen können, unabhängig von Ihrem geografischen Standort. Bürsten von jemandem im Flur Ihres Wohnhauses oder auf Ihrem morgendlichen Spaziergang. Versehentliche Begegnung mit Passanten während eines U-Bahn-Pendelverkehrs. Tauschen Sie Lächeln und Worte mit Ihrem Lieblingsbarista in einem örtlichen Café aus und putzen Sie dann die Finger, während Sie Ihr Getränk einnehmen. High-Fiving schweißnasse Kameraden in einer Trainingsklasse. Einen Freund umarmen, der gute Neuigkeiten mitteilte. Lassen Sie einen völlig Fremden 40 Minuten lang Ihre Hände halten, während Sie eine Maniküre genießen, bevor Sie sich nach einem langen Tag mit einem anderen Kumpel zu einem wohlverdienten Schlummertrunk treffen.

Die Dinge, die ich tun würde, um neben jemandem zu sitzen, der ein lautes Gespräch in einem Nagelstudio führt, in dem überall Schilder mit der Aufschrift „Kein Handy benutzen“ stehen, während ein Manikürist sanft meine Nägel malt. Die Dinge, die ich tun würde, um mich zu umarmen oder jemandes - jedermanns - Hand zu halten.

"Wir sind fest verbunden", sagt Irina Wen, Ph.D., Psychologin und klinische Assistenzprofessorin in der Abteilung für Psychiatrie an der NYU Langone Health, gegenüber SELF. "Es ist nicht überraschend, dass innerhalb des Gefängnissystems eine der schlimmsten Strafen die Isolation ist. Schon in jungen Jahren spielt körperliche Berührung eine große Rolle in unserer Entwicklung. “

Eine angenehme körperliche Berührung pingt Teile des Gehirns an, einschließlich des orbitofrontalen Kortex, wodurch Sie ein Gefühl der Belohnung verspüren. Wen betont jedoch, dass Berührung viel, viel mehr als eine Liebessprache ist. Verschiedene kleine Studien haben gezeigt, dass bei Paaren nicht-sexuelle, fürsorgliche Berührungen mit höheren Spiegeln des Wohlfühlhormons Oxytocin und niedrigerem Blutdruck in Verbindung gebracht wurden. Und in einem Wow-das-ist-aktuell-relevant-Beispiel hat die Forschung sogar gezeigt, dass Berührung eine positive Wirkung auf das Immunsystem haben kann.

In einem 2015 Psychologische Wissenschaft In einer Studie überwachten die Forscher von Carnegie Mellon etwas mehr als 400 Teilnehmer und fragten sie nach den jüngsten sozialen Interaktionen und Umarmungen, die sie zwei Wochen lang im Laufe eines jeden Tages erhalten hatten. Anschließend wurden die Teilnehmer jeweils in Hotelzimmern unter Quarantäne gestellt und einem Erkältungs- oder Grippevirus ausgesetzt. Das Virus infizierte 78% der Teilnehmer, 31% zeigten tatsächliche Anzeichen einer Infektion, und diejenigen, die positivere, unterstützendere soziale Interaktionen - einschließlich häufigerer Umarmungen - erlebt hatten, zeigten einen schützenden „Puffereffekt“ und zeigten weniger Anzeichen einer Krankheit. Die Studie unterliegt Einschränkungen, so dass die Forscher nicht wussten, wen die Teilnehmer umarmt hatten, aber die allgemeine Erkenntnis ist, dass ein beständiger körperlicher Kontakt wie das Umarmen dazu beitragen kann, dass unser Immunsystem optimal funktioniert.

Berührung ist etwas, das Kelly Whitten, eine 31-jährige, die alleine in New York lebt, geliebt hätte, als sie im März an dem Coronavirus erkrankt war. "Ich war ungefähr fünf Tage lang wegen der Zählung unten und habe jeweils ungefähr 18 Stunden geschlafen", erzählt sie SELBST."Ich hatte Angst, meine Familie hatte Angst und bat mich, ihnen jeden Morgen eine SMS zu schreiben, wenn ich aufwachte, um sie im Wesentlichen wissen zu lassen, dass ich am Leben bin."

Whitten sagt, bevor sie sich allein zu Hause beschlagnahmt hat, was sie seit 36 ​​Tagen tut, hätte sie nicht zweimal darüber nachgedacht, wann sie das letzte Mal körperliche Berührungen erlebt hat. Aber jetzt? "Nachdem ich es so schnell für mich entfernt habe, habe ich nie eine Umarmung mehr verpasst", sagt sie. "Eine Berührung kann dich manchmal mehr beruhigen als Worte."

Jessica Brucia, eine Mittelschullehrerin auch in New York, kann sich sicherlich darauf beziehen. Im Alter von 39 Jahren reitet Brucia derzeit allein in ihrer Wohnung die Pandemie aus, während sie im achten Monat schwanger ist. „Nachdem ich viele Jahre zusammen war und keinen Lebenspartner gefunden hatte, beschloss ich, freiwillig alleinerziehende Mutter zu werden“, erzählt sie SELBST. "Nach 10 Fruchtbarkeitsbehandlungen und zwei Fehlgeburten bin ich jetzt hier und tue mein Bestes, um die Lücke zu füllen und meinen Segen zu zählen."

Brucia sagt, dass sie am meisten Angst hat, niemanden in der Nähe zu haben, um das Baby zu treffen. Und während sie sich vorher nie als eine sehr liebevolle Person betrachtete, konnte sie jetzt wirklich eine Umarmung gebrauchen. "Meine Freunde planen eine virtuelle Babyparty für mich", sagt sie. "Es ist einfach nicht dasselbe und es fühlt sich wirklich [einsam] an."

Während es nichts gibt, das die körperliche Interaktion perfekt ersetzen kann, sagt Wen, dass es einige Dinge gibt, die wir aus der relativen Sicherheit unserer eigenen Häuser heraus tun können, um zu versuchen, die gleichen Gefühle zu stimulieren. Anscheinend war mein Schulterkuss doch nicht so komisch.

"Wenn Sie sich halten können, fühlen Sie diese Umarmung und den Behälter davon, beginnen Sie dort", sagt Wen. "Selbstmassage kann ein großer Vorteil sein, um Spannungen abzubauen, ebenso wie das Finden einer weiteren beruhigenden Geste: Legen Sie Ihre Hände auf Ihr Herz und fühlen Sie, was auf Sie zukommt." Auch wenn nichts davon die Berührung durch andere Menschen ersetzt, lohnt es sich dennoch, den eigenen Körper auf eine freundliche Art und Weise zu berühren.

Wen ermutigt ihre Klienten auch, die Idee anzunehmen, sozial verbunden zu bleiben und nicht sozial zu distanzieren, bis hin zur emotionalen Isolation. Wenn Sie während all dem alleine sind, fühlen Sie sich möglicherweise einsam, hilflos und außer Kontrolle. Das ist okay. Das ist ehrlich gesagt zu erwarten. Anstatt sich dafür zu schämen, versuchen Sie, diese Gefühle zu bemerken und ihnen Platz zu machen, sagt Wen.

"Sei in deinem gegenwärtigen Körper", sagt Wen. „Und denk dran: Das ist nur vorübergehend. Erlaube dir zu fühlen. "

Gefühl. Ich kann das machen. Das kann ich gut. Und obwohl ich nicht genau weiß, wie lange es dauern wird, bis ich einen Freund umarmen kann, nachdem ich mich im Central Park zu einem Lauf am frühen Morgen getroffen oder sanfte, sich wiederholende Küsse auf die Wange eines Partners gepflanzt habe, weiß ich Folgendes: Es fühlt sich wirklich an Es ist großartig, mich festzuhalten, weil ich weiß, dass ich nicht allein in dieser Sache bin.