Ein Brief an jeden, der die Pandemie mit einer Essstörung durchlebt

Erinnerungen für diejenigen von uns, die mit Essstörungen in Selbstisolation zu kämpfen haben.

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Es gibt einen kurzen und schönen Moment, in dem ich jeden Morgen aufwache. Sonnenlicht strömt durch mein Schlafzimmerfenster und leuchtet grün von den Ahornblättern, durch die es scheint. Ich wache in einem Haus auf, das ich liebe, und mache Arbeit, die für mich die Welt bedeutet, bereit, den kommenden Tag anzugehen.

Es ist der Moment, bevor ich mich erinnere, dass ich essen muss.

Als fette Person und als Person, die stark mit einer Essstörung zu kämpfen hat, weiß ich, wie selbst kleine Aufgaben zu einem Minenfeld werden können. Anziehen ist nicht nur Anziehen - es ist das sinkende Gefühl, das entsteht, wenn starre Jeans in weiches Fleisch geschnitten werden. Duschen bedeutet für viele, auf die Personenwaage zu schauen und die stechenden Tränen, die so oft auftreten, wenn man endlich darauf tritt. Selbst kleine Mahlzeiten werden von einem schleichenden Gefühl der Angst begleitet.

Ich kenne die Angst vor einem durch Quarantäne ausgelösten Rückfall einer Essstörung und die Realität. Aufwachen über Nachrichten über Nahrungsmittelknappheit, das Brechen von Lebensmittelversorgungsketten und Lebensmittelgeschäfte, die plötzlich die neue, dornige Gefahr nicht nur einer Geisteskrankheit, sondern jetzt auch einer viralen darstellen. Sich aus Angst vor Ernährungsunsicherheit mit Lebensmitteln eindecken und sich dann von den Lebensmitteln heimgesucht fühlen, die Sie haben. Wasser, Wasser, überall, noch ein Tropfen zu trinken.

Ich kenne die ruhige, große Anzahl von uns, die mit Körperdysmorphien, Orthorexie, Anorexie, Bulimie, Essattacken und vielem mehr zu kämpfen haben. Ich weiß, wie es sich anfühlt, Angst zu haben, einfach nur zu essen. Und ich weiß, wie es sich anfühlt, bis ins Mark zu wissen, dass selbst wenn Sie es Ihren Lieben sagen würden, sie es immer noch nicht verstehen würden.

Unsere Kriege gegen unseren Körper treten in neue Phasen des Schocks und der Ehrfurcht ein. Aber in diesem Moment haben wir jeweils zwei einfache Aufgaben: uns selbst und andere am Leben zu erhalten. Essstörungen sind schwere psychische Erkrankungen mit beunruhigend hohen Todesraten. Sie sind real und sie sind erschreckend. Und während viele von uns stark mit ihren eigenen Essstörungen zu kämpfen haben, ist es wichtig, sich daran zu erinnern, dass sich der Kontext, der diese Essstörungen umgibt, in den letzten Monaten dramatisch verändert hat. Während wir Angst vor dem Essen haben, das wir essen, haben viele Angst um ihr Leben. In der Tat fürchten viele von uns um beides.

Wir sind mitten in einer Pandemie, anders als alles, was die meisten von uns in ihrem Leben gesehen haben. Gemeinsam haben wir es mit einem tödlichen Virus zu tun. Und um uns selbst und die Verletzlichsten unter uns zu retten, hat jeder von uns sein Leben radikal umgestaltet.

Alles hat sich geändert. Aber selbst inmitten massiver Entlassungen und Arbeitslosigkeit, einer lebensbedrohlichen Pandemie und vielem mehr konzentrieren sich viele laserartig auf unseren eigenen Körper und versuchen verzweifelt, ihre Form zu behalten, um ihr Wachstum zu bremsen. Trotz der Konsequenzen, die uns umgeben, scheinen unsere sich verändernden Körper für einige von uns am schwierigsten zu akzeptieren.

Ich kenne auch das tiefe Verlangen, deinen Körper zu kontrollieren. Meine eigene Essstörung tritt am größten in Momenten auf, in denen ich die Kontrolle verloren habe: dem Verlust eines Arbeitsplatzes, eines geliebten Menschen oder in diesem Fall des physischen Kontakts mit den Menschen, die ich am meisten liebe, und der Beschlagnahme aus einer Stadt, die sich jetzt anfühlt eine Geisterstadt. Ich weiß, wie es ist, vor der unmöglichen Entscheidung zu stehen, mit Ihrer geistigen Gesundheit umzugehen oder gegen einen Körper zu kämpfen, der sich gegen Ihren Willen verändert. Viele von uns stehen jeden Tag vor dieser Entscheidung, wenn wir uns selbst isolieren und nur unsere eigenen giftigen Gedanken haben.

Für diejenigen von uns mit Essstörungen können sich unsere Häuser wie Minenfelder anfühlen, voller Aufforderungen zu essen, aufzuhören zu essen, das Essen zu bereuen, unseren Körper zu hassen, sich zu trennen. Unter Selbstisolation sind wir auf diese Minenfelder beschränkt und die wachsende Angst, dass wir Opfer von ihnen werden.

Es kann schwierig sein, sich zu erinnern, aber unsere Körper sind wundersame Dinge. In diesem Moment werden einige von uns mehr essen, andere weniger. Unser Körper kann sich in einer Weise verändern, die wir nur schwer verstehen und umarmen können. Aber sie tun die stille, wundersame Arbeit, uns am Leben zu erhalten. Unsere Aufgabe, so herkulisch es auch scheinen mag, ist es, sie genau das tun zu lassen.

Der Weg durch diesen schwierigen Moment ist täuschend einfach: uns so viel Gnade und Mitgefühl wie möglich auszudehnen. Essstörungen flüstern bösartige Botschaften über unseren Wert, unsere Intelligenz, unsere Fähigkeit, geliebt zu werden. Sie vermitteln ein verlockendes und falsches Gefühl der Kontrolle und beherrschen eine widerspenstige Welt in einem beängstigenden Moment. Und wenn diese Botschaften in unseren Geist eindringen, wachsen sie und wachsen und nehmen immer mehr unserer Gedanken und Herzen auf.

Für diejenigen von uns mit Essstörungen und körperdysmorphen Störungen kann sich Selbstliebe wie ein unmögliches Mandat anfühlen. Aber Selbstmitgefühl ist etwas sanfteres, erreichbareres. Es ist kein Berg zum Klettern, kein Ziel zum Erreichen, sondern eine regelmäßige Praxis, die Teile von uns zu erkunden, von denen wir uns wünschten, sie wären neugierig und verständnisvoll anders. Selbstmitgefühl ermöglicht es uns, die sich verändernde Welt um uns herum radikal zu akzeptieren. Es ist die Disziplin einer zarten Untersuchung des wirklichen Schmerzes und Traumas, die zu unseren Reaktionen auf diese sich verändernde Welt führt - selbst wenn diese Reaktionen nicht anpassungsfähig sind.

Erinnern Sie sich an das, was sich unter diesen ungeordneten Gedanken befindet - die wirklichen Sorgen, die einer so drohenden Angst vor einfach vorausgehen eine Mahlzeit essen oder einen Körper haben. Wovor genau hast du Angst? Beruht Ihre Angst vor Fett auf gesundheitlichen Bedenken? Wenn ja, ist es laut Epidemiologen und Gesundheitsdienstleistern auf der ganzen Welt das Beste, was Sie derzeit für Ihre Gesundheit tun können, zu Hause zu bleiben. Haben Sie Angst, für Ihren Partner unattraktiv zu werden? Sprechen Sie direkt mit ihnen und denken Sie daran, was Sie explizit von ihnen gehört haben und was Sie möglicherweise projizieren.

Wenn Sie nicht die emotionale Fähigkeit oder Energie haben, angesichts Ihrer Essstörung unter diese Gedanken zu schauen, erweitern Sie Ihr Mitgefühl, indem Sie Dinge tun, die Ihnen Trost bringen und Sie aus den geschlossenen Wänden des gestörten Denkens herausziehen . Schau dir einen Film an, den du liebst. Planen Sie einen Videoanruf mit den Menschen, die Sie am meisten lieben, um über alles andere als Essen und Körper zu sprechen. Lesen Sie ein altes, geliebtes Buch noch einmal oder starten Sie ein neues kreatives Projekt. Erweitern Sie sich genug Mitgefühl, um sich eine Pause zu gönnen.

Wenn es so wenige Ablenkungen gibt, so viele Bewältigungsmechanismen, die uns entzogen wurden, und wenn sich die Liebe von Partnern, Freunden und der Familie so weit entfernt fühlt, müssen wir die Zärtlichkeit und das Mitgefühl, die wir brauchen, auf uns selbst übertragen. Es ist nicht nur ein abstraktes Mandat, "uns selbst zu lieben" oder "auf die gute Seite zu schauen", was sich angesichts einer gnadenlosen Essstörung sowohl unmöglich als auch zahnlos anfühlen kann. Schließlich muss keiner von uns ewige Optimisten oder Vorbilder selbstliebender Tugend sein, um zu glauben, dass unser Körper es wert ist, ernährt zu werden, oder dass unser Leben es wert ist, gerettet zu werden.

In diesem Moment, in dem so viel ungewiss ist, ist es ein einfacher Akt der Nahrung und des Mitgefühls, uns selbst zu ernähren. So schwierig es auch sein mag, zu essen, was wir können, wenn wir können, ist eine sanfte Möglichkeit, uns mehr Raum zu geben, um mit den tektonischen Veränderungen in unserem ganzen Leben fertig zu werden. Und wenn wir uns selbst unseren ungeordnetsten Gedanken mit einer nicht wertenden Neugierde nähern, so klein sie auch erscheinen mag, können wir uns der Wurzel dessen nähern, was uns wirklich beunruhigt, damit wir effektiver für uns selbst sorgen können. Es ist eine schwierige, wesentliche Arbeit. Und im Moment geht es ums Überleben.

Weitere Informationen zu Essstörungen sowie Ressourcen, die helfen können, finden Sie bei der National Eating Disorders Association (NEDA). Die NEDA-Hotline erreichen Sie unter 1-800-931-2237. Für die Krisenunterstützung rund um die Uhr schreiben Sie „NEDA“ an 741741.