Chinatown in New York City leidet - Hier ist, was dieser Aktivist tut, um die Gemeinschaft zu retten

"Jedes Mal, wenn ich nach Chinatown gehe, tut es weh."

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Im März 2020 schuf die Schriftstellerin und Aktivistin Grace Young das Oral History-Projekt Coronavirus: Chinatown-Geschichten mit dem Videografen Dan Ahn, um zu erzählen, wie Manhattans Chinatown von COVID-19 beeinflusst wurde. Young, der Autor des preisgekrönten Kochbuchs der James Beard Foundation Rühren bis zum Rand des Himmels, hat eine langjährige Liebe zu Chinatowns, die sie ihren Kindheitserinnerungen an Besuche in Chinatown in San Francisco, wo sie herkommt, zuschreibt.

Während der Pandemie hat Young Unterstützung für chinesische Restaurants und Märkte in Manhattan und im ganzen Land gesammelt, während viele unabhängige Unternehmen Schwierigkeiten haben, offen zu bleiben. Im Folgenden erklärt sie, was Chinatown so besonders macht und warum Menschen in den USA ihre lokalen chinesischen Unternehmen unterstützen sollten. (Dieses Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet und komprimiert.)

SELBST: Warum sind Sie so ein Anwalt für New Yorks Chinatown geworden?

Im Januar 2020, bevor es in Amerika COVID-19-Fälle gab, sah ich, dass Manhattans Chinatown leer war. Chinesische Restaurants wurden sofort gemieden, nicht nur in Chinatown, sondern auch in chinesischen Tante-Emma-Restaurants in den Vereinigten Staaten. Letztes Jahr verlor Chinatown ein 65 Jahre altes Restaurant namens WK 69 Bayard Restaurant. Wir haben eine über 50 Jahre alte Bäckerei namens Lung Moon verloren. Das hat mich wirklich erschreckt. Ich dachte, wenn diese Restaurants weiter sinken, wird es keine Chinatown geben. Mir ist einfach nie in den Sinn gekommen, dass man Chinatown verlieren könnte. Mir wurde klar, dass ich anfangen musste, diese Restaurants zu unterstützen.

Jedes Mal, wenn ich nach Chinatown gehe, tut es weh. Natürlich konnten wir nicht 100% Sitzplätze haben, aber manchmal ist es sehr schmerzhaft zu sehen, dass niemand in den Restaurants ist, um etwas zum Mitnehmen zu kaufen. Letzte Woche war ich bei einem Restaurantbesitzer und er sagte, es habe Tage gegeben, an denen er nur Lebensmittel im Wert von 5 Dollar verkauft habe.

SELBST: Sie haben mit vielen Menschen in Chinatown über Ihre Projekte gesprochen. Was hast du gelernt?

Mir wurde klar, dass Chinatown mit so geringen Gewinnspannen operiert. Wenn Sie nach Chinatown gehen und eine Schüssel Wonton-Nudeln bestellen, erwarten Sie höchstens 6 oder 7 US-Dollar. Und es ist so arbeitsintensiv, die Füllung herzustellen, die Knödel von Hand einzuwickeln, die Knödel zu kochen, sie in die Schüssel zu geben und etwas Gemüse oder Frühlingszwiebeln hinzuzufügen. Bedenken Sie dann, dass diese Restaurantbesitzer ihre Nebenkosten, Strom, Gas, Wasser, Müll, Versicherung, Miete und Grundsteuer bezahlen. Wie viel könnten sie möglicherweise aus einer Schüssel Wonton-Nudelsuppe machen?

SELBST: Warum sollten sich Menschen, die außerhalb von New York City leben, Ihrer Meinung nach zusätzlich zu ihren lokalen Chinatowns für die Erhaltung von Manhattans Chinatown interessieren?

Chinatown ist grobkörnig. Und es ist charmant. Und es ist der wahre Deal. Es ist eines der größten Zentren Amerikas für chinesische Kultur und Küche. Es ist ein wichtiger Teil von Amerika.

Einer der Menschen, die ich letztes Jahr interviewt habe und die in Chinatown geboren und aufgewachsen sind, sagte, Sie können Chinatown Ihr ganzes Leben lang kennen und wissen es immer noch nicht. Es gibt Tiefen und Schichten, und ich entdecke immer noch neue Dinge, von denen ich keine Ahnung hatte, dass sie in Chinatown existieren. Die andere Sache, die so großartig ist, ist, dass Chinatown wie eine Kleinstadt in Amerika ist, weil so viele der Geschäfte Tante-Emma-Läden sind - und so viele einzigartig. Ich habe ein spezielles Geschäft, in das ich gerne Biskuitkuchen kaufe. Ich habe ein Geschäft, in das ich gehe, um Lotuswurzel zu bekommen, und ich habe ein anderes Geschäft, in das ich für Baby Bok Choy gehe.

SELBST: Wie haben Sie Chinatown im vergangenen Jahr unterstützt?

Ich bin Kochbuchautor und in allen Kochkursen, die ich unterrichtet habe, fragte mich unweigerlich immer jemand: "Was sind Ihre Lieblingsrestaurants in Chinatown?" Vor der Pandemie würde ich immer sagen: "Hausmannskost ist viel besser." Ich möchte, dass die Leute meine Rezepte kochen. Aber im letzten Jahr habe ich mehr zum Mitnehmen gegessen als in meinem ganzen Leben. Ich wusste, dass diese Restaurants untergehen würden, wenn wir kein Essen zum Mitnehmen kaufen würden. Und ich aß nicht nur mit meinem Mann zum Mitnehmen, sondern sagte auch zu meinen Nachbarn: "Soll ich etwas für Sie abholen?"

Meine Social-Media-Konten wurden zu Chinatown-Konten. Ich versuche nur, das Geschäft auf jede erdenkliche Weise voranzutreiben. Jedes Mal, wenn ich eine Story-Aufgabe bekomme, bitte ich, über Chinatown zu schreiben.

SELBST: Können Sie über Ihre aktuellen Kampagnen zur Unterstützung chinesischer Unternehmen in Manhattan und im ganzen Land sprechen?

Ich habe mich mit einer Organisation namens Welcome to Chinatown zusammengetan, die von zwei jungen chinesisch-amerikanischen Frauen, Jennifer Tam und Victoria Lee, gegründet wurde. Willkommen in Chinatown arbeitet seit dem letzten Frühjahr daran, der Gemeinde zu helfen. Von Anfang an sammelten sie Geld und verwendeten es, um Frontarbeiter zu ernähren, während sie chinesischen Restaurants Geschäfte machten. Sie wechselten in die Chinatown-Gemeinde, da immer mehr Menschen ihre Jobs verloren. Ich erkannte, dass wir diejenigen in der Gemeinde unterstützen mussten, die schutzbedürftig waren, und so kamen wir zu der Idee, Mahlzeiten in vier alten Chinatown-Restaurants zu kaufen, um Mahlzeiten für gefährdete Senioren und diejenigen in der Gemeinde anzubieten, die mit Ernährungsunsicherheit zu tun haben . Und so unterstützen wir diese Restaurants, die anfällig sind und unser Geschäft brauchen, und gleichzeitig können wir diejenigen in der Gemeinde ernähren, die in Not sind. (Anmerkung des Herausgebers: Weitere Informationen zur Kampagne erhalten Sie unter GoFundMe.)

Im Oktober kontaktierte ich die James Beard Foundation und sagte, ich hätte diese Idee für eine Kampagne, die wir auf Instagram mit dem Namen Save Chinese Restaurants durchführen könnten. Ich sollte sagen, dass diese Idee tatsächlich von Dan Souza von kam Cook ist illustriert Wer sagte, einer seiner Mitarbeiter dachte, ich sollte eine chinesische Restaurant-Herausforderung machen. Ich hatte nicht genügend Anhänger, um etwas zu bewirken, also habe ich mich an die James Beard Foundation gewandt.

Alles, was Sie tun müssen, ist, ein Foto Ihres Lieblingsgerichts oder der Gerichte aus Ihrem lokalen chinesischen Restaurant mit dem Hashtag #SaveChineseRestaurants auf Instagram zu posten und Ihren Followern zu sagen, dass sie dasselbe tun sollen. Die einzige Möglichkeit, diesen kleinen Restaurants zu helfen, die keine PPP-Kredite erhalten, besteht darin, einfach aufzutauchen.

SELBST: Einige Leute könnten sagen, dass alle Restaurants finanzielle Probleme haben. Warum sollten Menschen chinesische Restaurants gezielt unterstützen?

Seit März letzten Jahres leiden alle Restaurants in den Vereinigten Staaten, aber chinesische Restaurants tragen das Stigma, dass sie irgendwie für das Coronavirus verantwortlich sind. Und jetzt, mit der Zunahme antiasiatischer Hassverbrechen, haben Arbeiter in chinesischen Restaurants die zusätzliche Angst: "Wird jemand versuchen, mich zu verletzen, wenn ich zur Arbeit reise?" Mein Herz geht zu ihnen aus. Das ist eine schreckliche Realität, mit der sie sich befassen mussten.

Ich denke, die Leute haben nicht berechnet, dass sie sich fühlen werden, wenn Coronavirus hinter uns liegt - wenn sie zum Feiern herauskommen - wie werden sie sich fühlen, wenn sie feststellen, dass es keine Chinatown gibt oder dass ihr chinesisches Lieblingsrestaurant weg ist?

SELBST: Wie können die Menschen angesichts der jüngsten Gewalt gegen Asiaten die asiatische Gemeinschaft am besten unterstützen?

Mit der zunehmenden Gewalt gegen die asiatisch-amerikanische und pazifische Inselbewohnergemeinschaft sind Unternehmen, die bereits an einem Faden hängen, noch anfälliger. Es ist wichtiger denn je, dass wir unsere Solidarität mit asiatischen Amerikanern zeigen. Jeder muss seinen Teil dazu beitragen, den asiatischen Hass zu stoppen. Zeigen Sie Ihre Unterstützung, indem Sie asiatische Restaurants und Tante-Emma-Läden besuchen. Zahlen Sie bar, geben Sie großzügig Trinkgeld und bieten Sie Ihren Freunden und Nachbarn an, das Essen zum Mitnehmen abzuholen. Indem Sie Ihre lokalen Tante-Emma-Geschäfte am Leben erhalten, unterstützen Sie die Community.

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