Wir können nicht über gesunde Ernährung sprechen, ohne über den Zugang zu Nahrungsmitteln zu sprechen

Wir müssen flüssiger darüber sein, was „gesunde Ernährung“ wirklich bedeutet.

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Ich bin ein registrierter Ernährungsberater und habe die gängige Idee von "gesunder Ernährung" satt. Viele Menschen denken an gesunde Ernährung als eine überlaufende Salatschüssel oder einen Kurkuma-Chiasamen-Smoothie, aber es ist komplizierter.

Versteh mich nicht falsch, ich liebe einen guten Salat (besonders einen #saladthatdoesntsuck). Die traditionelle Definition von gesunder Ernährung ist jedoch unerschwinglich eindimensional. Die Wahrheit ist, dass es viele Dinge gibt, die eine Rolle dabei spielen, ob jemand gesund essen kann. Der Zugang zu Nahrungsmitteln ist eine davon und wird oft ignoriert.

Bevor wir über den Zugang zu Nahrungsmitteln sprechen, möchte ich definieren, was gesunde Ernährung für mich bedeutet. Zum einen ist eine gute Beziehung zum Essen genauso wichtig wie das, was Sie essen. Dies bedeutet, auf Ihren Körper zu hören und seine Bedürfnisse zu erfüllen, wenn Sie können. Es ist auch eine Herausforderung, wie sich Fatphobie, Rassismus und Ernährungskultur auf unsere Ernährungsgewohnheiten und unser Verhalten auswirken und es uns ermöglichen, dass Essen Teil unserer freudigen Verbindung mit anderen ist.

Natürlich spielt auch die Ernährung eine Rolle. Aber anstatt über Bord zu gehen - was in unserer von Wellness geprägten Kultur üblich ist - lehne ich mich gerne an das Konzept von sanfte Ernährung, ein Begriff, der von den Autoren des Buches geprägt wurde Intuitives Essen. Wenn Ihnen die körperliche Gesundheit wichtig ist, kann dies bedeuten, dass Sie nährstoffreiche Lebensmittel wie Obst, Gemüse, Vollkornprodukte, Hülsenfrüchte, Nüsse / Samen und mageres Eiweiß einigermaßen konsequent in Ihre Ernährung aufnehmen. Wenn Sie an einer chronischen Erkrankung leiden, könnte dies so aussehen, als würden Sie eine medizinische Ernährungstherapie (ein evidenzbasierter Ansatz zur Behandlung chronischer Krankheiten) in Ihren individuellen Ernährungsplan aufnehmen. Kurz gesagt, gesunde Ernährung ist flexibel und beinhaltet Ihr geistiges, körperliches und soziales Wohlbefinden.

Nachdem wir besprochen haben, was ich meine, wenn wir über gesunde Ernährung sprechen, kehren wir zur Idee des Zugangs zu Nahrungsmitteln zurück. Das US-Landwirtschaftsministerium (USDA) definiert Ernährungsunsicherheit als eine wirtschaftliche und soziale Bedingung auf Haushaltsebene mit eingeschränktem oder unsicherem Zugang zu angemessenen Nahrungsmitteln. Dies bedeutet, dass Haushalte mit unsicheren Lebensmitteln aufgrund von Geld- und Ressourcenmangel nicht genügend Lebensmittel haben, um die Bedürfnisse aller ihrer Mitglieder kontinuierlich zu befriedigen. Im Jahr 2019 waren 10,5% (13,7 Millionen) der US-Haushalte zu einem bestimmten Zeitpunkt im Laufe des Jahres lebensmittelunsicher, was insgesamt 35,2 Millionen Menschen betraf, die in diesen Häusern lebten. Die Raten unter den schwarzen und lateinamerikanischen Haushalten liegen über dem nationalen Durchschnitt. 19,1% der schwarzen Haushalte und 15,6% der lateinamerikanischen Haushalte berichten von Ernährungsunsicherheit. Haushalte mit Kindern, die von einer alleinstehenden Frau geführt werden, weisen mit 28,7% die höchste Ernährungsunsicherheitsrate auf.

Und die Pandemie macht die Sache noch schlimmer. Laut Feeding America sind Arbeitnehmer, die Dienstleistungsberufe ausüben oder in der Freizeit- und Gastgewerbebranche arbeiten - diejenigen, die von der Pandemie besonders betroffen sind - mit größerer Wahrscheinlichkeit lebensmittelunsicher. Die Organisation geht davon aus, dass 42 Millionen Menschen (darunter 13 Millionen Kinder) im Jahr 2021 lebensmittelunsicher sein könnten.

Lebensmittelwüsten spielen eine wichtige Rolle bei der Frage des Zugangs zu Nahrungsmitteln - oder des Mangels daran. Eine Lebensmittelwüste wird normalerweise als ein Gebiet definiert, das aufgrund eines zu weit entfernten großen Lebensmittelgeschäfts nur eingeschränkten Zugang zu erschwinglichen, gesunden Lebensmitteln (einschließlich frischem Obst und Gemüse) hat. Einige Experten glauben dies jedoch Essen Apartheid ist ein passenderer Begriff, da er die Rolle berücksichtigt, die Rassismus und Ungleichheiten in unserem Nahrungsmittelsystem spielen.

Für Menschen, die immer einen einfachen Zugang zu einem Lebensmittelgeschäft hatten oder frische Produkte zur Verfügung hatten, wann immer sie wollten, kann es schwierig sein, das Problem des Zugangs zu Nahrungsmitteln zu verstehen. Als ich als Ernährungsberaterin arbeitete, konnte ich aus erster Hand feststellen, dass es keinen Zugang zu Nahrungsmitteln gab. Zunächst führte ich in New York City Kochdemos und Workshops zur Ernährungserziehung auf Bauernmärkten durch, die strategisch günstig in Gebieten mit geringem Zugang zu Nahrungsmitteln in Harlem, der Bronx und Brooklyn gelegen sind. Wann immer wir eine Kochdemo machten, stellten wir sicher, dass Zutaten verwendet wurden, die für sie zugänglich waren. Aber ich konnte aus erster Hand sehen, dass es außerhalb der Angebote auf diesen Bauernmärkten wirklich an Orten mangelte, an denen Menschen frisches Obst und Gemüse kaufen konnten. Für viele war die Bodega der nächstgelegene und bequemste Ort, um Lebensmittel zu kaufen. Nach meiner Erfahrung gab es normalerweise nicht viele Optionen für frische oder gefrorene Produkte.

Der Zugang zu Nahrungsmitteln war auch ein wichtiges Anliegen, als ich in einem staatlich qualifizierten Gesundheitszentrum in East Oakland arbeitete. Die Klinik befand sich in derselben Einrichtung wie viele Fast-Food-Ketten, aber frische Lebensmittel waren schwer zu bekommen. Und nein, ich sage nicht, dass mit Fast Food von Natur aus etwas nicht stimmt. Wenn dies jedoch die einzige Option ist, ist die Vielfalt begrenzt. Dort war ein Lebensmittelgeschäft in der Nähe der Klinik, aber die Möglichkeiten für frische Produkte waren bestenfalls miserabel. Tatsächlich waren viele Menschen nicht daran interessiert, Obst und Gemüse in ihre Ernährung aufzunehmen, wenn es bedeutete, die von dort zu essen. Ich habe oft wöchentliche Kochdemos mit meinen Patienten mit Zutaten aus diesem Laden gemacht, und einmal habe ich dort Joghurt gekauft, um ihn in eine Mahlzeit zu integrieren, die wir zubereiten. Als ich es öffnete, war es innen vollständig geformt.

Ich verbrachte meine Mittagspause damit, fünf Meilen zum nächsten Trader Joe zu fahren, um appetitliche Produkte für meine Kochdemos zu kaufen. Dies war natürlich unglaublich privilegiert und nicht etwas, was die meisten meiner Patienten tun konnten. Viele hatten kein Auto, um dorthin zu gelangen, oder genug Lebensmittelbudget, um an einem solchen Ort einzukaufen. Wenn Sie eine große Familie haben, die Sie ernähren müssen, und versuchen, den Lebensmitteldollar zu strecken, ist Trader Joe es nicht.

Diese Erfahrung hat meine Überzeugung bestärkt, dass es an der Zeit ist, aufzuwachen und das Gesamtbild anzuerkennen, anstatt den Einzelnen für die von ihm getroffenen Lebensmittelentscheidungen zu beschuldigen - was in unserer Gesellschaft im Allgemeinen die Standardeinstellung ist: Ihre Umgebung spielt eine große Rolle bei den Lebensmitteln, die Sie essen . Anstatt den Zugang zu Nahrungsmitteln von gesunder Ernährung zu trennen, müssen wir bei der Abgabe von Empfehlungen, insbesondere als Ernährungsberater, gemeinsam über die beiden Konzepte nachdenken. Die Rolle des Gesundheitsdienstleisters besteht nicht darin, zu predigen, was jemand tut sollte essen, sondern den Menschen helfen, Zugang zu anständigen Lebensmitteln im Allgemeinen zu erhalten, wenn dies ein Hindernis ist. Dies kann bedeuten, den Kunden bei der Anmeldung zu Programmen für die Nahrungsmittelhilfe zu unterstützen oder den Transport zu einem Lebensmittelgeschäft zu erleichtern, das mehr nährstoffreiche Optionen bietet.

Es bedeutet auch, die übergreifende Erzählung über gesunde Ernährung zu ändern, um die Realität zu berücksichtigen, wie der Zugang zu Nahrungsmitteln für manche Menschen aussehen kann. Zum Beispiel könnten sich Menschen in Lebensmittelwüsten demoralisiert fühlen, wenn sie ausgefallene Rezepte mit frischen Zutaten als den einzigen Look des Wohlbefindens betrachten. Wirklich, es kann aber noch viel mehr sein, und es ist unsere Pflicht, dies zu zeigen.

Insgesamt müssen wir flüssiger darüber sein, was gesunde Ernährung ausmacht - und mit „wir“ meine ich sowohl Experten als auch Wellness-Influencer in sozialen Medien sowie die allgemeine Bevölkerung. Zum Beispiel gibt es das Mainstream-Ideal, dass frisch am besten ist, aber gefrorene Optionen sind auch wirklich gut (einige haben es sogar Mehr Nährstoffe als ihre frischen Gegenstücke) und sie sind auch tendenziell leichter zugänglich. Gleiches gilt für verarbeitete Lebensmittel: Alle verarbeiteten und verpackten Lebensmittel sind nicht „schlecht“, und die Kennzeichnung als solche kann für Menschen schädlich sein, die sich bei vielen Mahlzeiten auf sie verlassen. Ehrlich gesagt werden die meisten Lebensmittel verarbeitet: Die Akademie für Ernährung und Diätetik betrachtet verarbeitete Lebensmittel als alles, was auf irgendeine Weise gehandhabt oder zubereitet wurde, einschließlich einer Tüte vorgewaschenem Spinat, gehacktem Butternusskürbis oder Tomatenkonserven. Wenn wir die Umstände, einschließlich des Zugangs zu Nahrungsmitteln, berücksichtigen, wird gesunde Ernährung flexibler - und auch integrativer.