Ausnahmsweise ist "Wie geht es dir?" Nicht wirklich bedeutungslos

Ich bin schrecklich, danke, dass du gefragt hast.

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Ich kann mir vorstellen, dass sich viele von uns in Zukunft an seltsame, kleine Momente der Coronavirus-Pandemie erinnern werden: Tage, an denen wir nicht merkten, dass es Wendepunkte gab, winzige helle Flecken in der Ruhe vor dem Sturm, zufällige Erinnerungen, die sich nicht signifikant anfühlen, aber irgendwie wurden. Ich habe das Gefühl, ich werde mich an ein Interview erinnern, das ich für eine meiner ersten Geschichten über das Coronavirus geführt habe. Ich telefonierte mit einem Experten und begrüßte sie, ohne nachzudenken, "Hey, wie geht es dir?" Nach einer winzigen Pause lösten wir uns beide unerklärlicherweise hysterisch in Lachen auf.

Es war Anfang März, in dieser Schwebe, als sich alles unsicher und seltsam anfühlte. Einige Leute googelten immer noch: "Wie besorgt sollte ich mir über das Coronavirus sein?" während andere bereits begonnen hatten, sich mit lagerstabilen Lebensmitteln zu versorgen und soziale Verpflichtungen abzubrechen. Viele von uns gingen immer noch vorsichtig um ihr Leben, bis uns etwas anderes gesagt wurde. Alles war gleichzeitig normal und sehr nichtund in diesem Moment unterstrich „Wie geht es dir?“ - und unsere unerwartete Reaktion auf die folgenden Emotionen -, was für ein prekäres Gleichgewicht das alles war. Obwohl ich gespürt hatte, dass sich das Leben einem Wendepunkt nähert, fühlte ich es in unserem Lachen wirklich: Oh, die Dinge werden nicht mehr lange die gleichen sein.

Seitdem die einfache Frage "Wie geht es dir?" ist von Tag zu Tag lächerlicher geworden. Seien wir ehrlich, keiner von uns ist in Ordnung. Tatsächlich sind viele von uns sehr schlecht, danke, dass Sie gefragt haben. Aber seltsamerweise fühlt es sich so an, als hätten wir endlich die Freiheit, das tatsächlich zu sagen.

"Wie geht es Ihnen?" war schon immer eine weitgehend bedeutungslose Frage. Es ist Smalltalk, austauschbar mit jeder anderen Begrüßung oder Höflichkeit, die wir teilen, ohne nachzudenken. Einige Leute waren schon immer davon beeindruckt und hassten die unausgesprochenen sozialen Regeln, die vorschreiben, dass wir sagen, dass wir es sind gut oder zur Not fein, selbst wenn wir kaum funktionieren. Denn wer bittet wirklich um einen ehrlichen Bericht über die innere emotionale Landschaft eines Menschen, wenn er die Frage verwendet, um ein Gespräch zu eröffnen?

In jüngster Zeit hat die Pandemie die Frage aus harmlosem Smalltalk in einen Ort der Selbsterkenntnis und Fürsorge verdrängt. Öfter als ich zählen kann, haben mich die Leute gefragt: "Wie geht es dir?" ohne nachzudenken, nur um innezuhalten, zu lachen oder zu stöhnen und etwas zu sagen wie "Nun, alles in allem" oder "Ich vermute schlecht?" oder "Ich hoffe, es geht dir so gut wie möglich." Egal, warum ich überhaupt mit jemandem spreche - ob es darum geht, ihn für eine Geschichte zu interviewen oder einen Kundendienst über ein fehlendes Paket zu erhalten - die unpassende Frage entgleist uns immer und lässt uns Raum, um wirklich miteinander einzuchecken. Mensch zu Mensch.

Es gibt dieses allgemeine Sprichwort in der Art: "Sei freundlich, du weißt nie, was jemand durchmacht" und ehrlich gesagt die starke Unanständigkeit von "Wie geht es dir?" erinnert die Menschen jedes Mal an dieses Gefühl, wenn sie ausrutschen und fragen, was früher eine so banale Frage war. Irgendwie macht es uns alle versehentlich ein bisschen nachdenklicher, ein Gespräch nach dem anderen.

Und auf der egoistischen Seite der Dinge bin ich so erleichtert, dass es jetzt gesellschaftlich akzeptabel ist, die Frage ehrlich zu beantworten. Wem unter uns geht es jemals "gut", wenn er sagt, dass es ihm gut geht? Es ist ein kleines Geschenk für unsere geistige Gesundheit, von der Last befreit zu sein, vorzugeben, jetzt in Ordnung zu sein. Dies bedeutet nicht, dass wir uns verpflichtet fühlen sollten, unser gesamtes Gepäck zu entladen - oder uns berechtigt fühlen, ehrliche Antworten von anderen Personen zu erhalten, die möglicherweise nicht die vielen persönlichen Schrecken teilen möchten, denen sie während der Pandemie ausgesetzt sind. Aber es ist etwas Kleines zu wissen, dass man zumindest sagen kann: "Ich bin Schlecht, "Wenn Sie jemand fragt, wie es Ihnen geht. Keine Erklärung erforderlich. Natürlich bist du schlecht. Wer ist das nicht?

Ich habe einige Leute gesehen, die sich dafür ausgesprochen haben, in den Ruhestand zu gehen. "Wie geht es dir?" Jetzt, wo die Pandemie ein Licht darauf geworfen hat, was für eine nutzlose, obligatorische Angenehmheit es immer war. Und sicher, ich verstehe. Aber ich persönlich brauche nicht die Arbeit, mich selbst zu trainieren, um eine reflexive Phrase aus meinem Wortschatz herauszuschneiden, wenn wir den unausgesprochenen Druck, in Ordnung zu sein, bereits abbauen. Stattdessen würde ich lieber die Absurdität annehmen, weil sie mit Solidarität einhergeht.

Es ist sicher eine kleine Sache. Aber helle Seiten fühlen sich heutzutage selten an. Ich werde ein wenig Freude haben, wo ich es bekommen kann. Und im Moment finde ich es darin, wie eine plötzlich veraltete Höflichkeit uns zusammenhalten kann. Wie geht es uns? Wie sind wir? Wie denkst du sind wir? Wir sind verdammt schrecklich. Aber zumindest müssen wir nichts anderes vorgeben.