Ein Schulpsychologe darüber, wie Sie Ihren Kindern helfen können, mit der Coronavirus-Pandemie umzugehen

Es ist in Ordnung, wenn die Dinge nicht wie geplant laufen.

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Seien wir ehrlich: Kindererziehung ist eine der schwierigsten Aufgaben überhaupt - und die Kindererziehung in der Zeit der neuen Coronavirus-Krankheit COVID-19 hat sie exponentiell schwieriger gemacht. Vom Jonglieren mit den Anforderungen des Arbeitens (oder Nicht-Arbeitens) von zu Hause bis zur Schließung von Schulen, die sich nun vielerorts bis zum Ende des Schuljahres erstrecken, bis hin zu nicht mehr persönlichen Spielterminen war die neue Normalität der Gesellschaft nicht nur beunruhigend, sondern geradezu unhaltbar für viele Eltern. Sorgen Sie sich um das psychische Wohlbefinden Ihres Kindes, und Ihr Stresslevel geht zweifellos über das Dach.

Untersuchungen der University of Michigan, die in den frühen Stadien der Pandemie durchgeführt wurden, zeigen, dass der Konflikt zwischen Eltern und Kindern zunimmt, wobei immer mehr Schreie und der Gebrauch von rauer Sprache auftreten. Darüber hinaus gaben laut der Studie 15% der Eltern an, dass sie in dieser Zeit verstärkt Disziplin eingesetzt haben.

Wenn Ihnen dies bekannt vorkommt, sind Sie mit Ihrer Erfahrung nicht allein. Selbst einige Experten in diesem Bereich haben es nicht leicht, in der Pandemie durch die Elternschaft zu navigieren. „Obwohl ich Schulpsychologin bin - ich habe vor dem Übergang in die akademische Welt an Grund-, Mittel- und Oberschulen praktiziert -, bin ich keine frühkindliche Erzieherin oder Homeschool-Erzieherin“, so die staatlich geprüfte Schulpsychologin Erin A. Harper, Ph.D. ., NCSP, Assistenzprofessor für Schulpsychologie an der Texas A & M University-Commerce, Autor des Comedic-Buches Liebe Mutter, du bekommst keine schönen Dinge, und Mutter eines vierjährigen Sohnes, erzählt SELBST. "Diese Pädagogen verfügen über besondere Fähigkeiten, daher setze ich angemessene Erwartungen an mich selbst und gebe mein Bestes."

Ich habe mit Harper per E-Mail darüber gesprochen, wie Eltern jetzt versuchen können, die emotionale und mentale Gesundheit ihrer Kinder zu unterstützen, warum Eltern sich beim Navigieren in dieser neuen Landschaft mehr Gnade erweisen müssen und wie sie in dieser Zeit am besten gedeihen können. Mach dir keine Sorgen - laut Harper lernen wir alle, während wir gehen.

SELBST: Diese Pandemie hat uns alle in eine prekäre Lage gebracht, und wir sind alle in irgendeiner Weise betroffen. Was könnten Kinder zu diesem Zeitpunkt fühlen, wenn es um Kinder geht?

E.H.: Kinder und Jugendliche können eine Reihe von Gefühlen erfahren. Die Reaktionen der Erwachsenen und anderer, mit denen sie interagieren, wirken sich auf das aus, was sie aufnehmen und fühlen. Es ist natürlich (und in Ordnung), dass Erwachsene in diesen unsicheren und stressigen Zeiten ängstlich und besorgt sind. Wenn wir verstehen, dass die Kinder und Jugendlichen in unserem Leben, unabhängig vom Alter, unsere Gefühle wahrnehmen, werden wir unser Bestes geben wollen, um Bewältigungsmechanismen zu schaffen - Verbindung mit Freunden und Familienmitgliedern, die Unterstützung leisten, sich körperlich betätigen / bewegen Angemessener Schlaf, Achtsamkeitsaktivitäten wie Meditation und Journaling usw. - um unsere Emotionen so zu verwalten, dass wir im Umgang mit unseren Kindern ein Gefühl der Ruhe modellieren, genau zuhören können, was sie zu sagen haben, und nachdenklich sind Antworten.

Für mich macht das Schaffen, insbesondere die Komödie, Freude und hilft mir, mit Stress umzugehen - und bringt hoffentlich anderen Freude. Wenn ich keine Arbeit mache, bin ich in einer Sketch-Comedy-Truppe namens FCC Presents in Dallas und schreibe Comedic-Bücher für Eltern, um ihnen dabei zu helfen, auf lustige und lustige Weise mit der Elternschaft umzugehen. Ich bin nicht in der Lage, Comedy im Dallas Comedy House Theater zu machen, wo ich normalerweise aufgrund von Schließungen auftrete. Daher war es für mich ein kreativer Weg, mit meinem Sohn Videos zum Lernen zu Hause zu machen.

Was ist der beste Weg, um mit Kindern unterschiedlichen Alters darüber zu sprechen, was los ist?

Kinder im Vorschulalter haben ein begrenztes Verständnis dafür, was vor sich geht, können jedoch Änderungen in ihrem Tagesablauf erkennen und Bedenken äußern. Zum Beispiel hat mein Vierjähriger seit Schulschluss gefragt, ob er zur Schule gehen kann, um seine Freunde zu sehen. Ich erkläre ihm, dass wir momentan nicht zur Schule oder an andere Orte gehen können, weil sich viele Menschen draußen nicht wohl fühlen. Deshalb ist es sicherer, zu Hause zu bleiben, während es den Menschen gut genug geht, damit wir wieder ausgehen können. Er versteht diese Erklärung noch nicht vollständig, aber ich sage es ihm trotzdem. Ich ließ ihn auch wissen, dass wir per Video-Chat mit Freunden und Familie sprechen können. Ich lenke seine Aufmerksamkeit dann auf ein neues Thema, weil Ablenkung bei Kindern in diesem Alter gut funktioniert.

Wenn es um Grundschulkinder geht, ist es am besten, die Sprache einfach zu halten und die Fakten über die Pandemie mit der Zusicherung in Einklang zu bringen, dass Erwachsene alles tun, um ihre Sicherheit zu gewährleisten.

Mittelschüler sind wahrscheinlich lautstarker in ihrem Bestreben, zu verstehen, was passiert. Ihr Ziel: Stellen Sie sicher, dass sie den Unterschied zwischen der Realität des Geschehens und den Dingen verstehen, die einfach nicht wahr sind. Da Schüler der Mittel- und Oberstufe in der Regel in der Lage sind, mehr Details zu diesen Themen zu verstehen und zu diskutieren, ihnen die Wahrheit zu sagen, aktuelle Fakten bereitzustellen und sie an glaubwürdige Ressourcen weiterzuleiten. Dies gibt ihnen ein Gefühl der Kontrolle über einen Aspekt in ihrem Leben während dieser Zeit.

Was ist der beste Weg, um Kinder jetzt emotional zu unterstützen? Benötigen sie Struktur oder mehr Flexibilität als gewöhnlich? Wie wägen Sie die Schaffung von Struktur gegen alles andere ab, was Sie gerade tun?

Kinder und ihre Betreuer brauchen momentan definitiv viel Flexibilität, aber Struktur ist hilfreich, um ein Gefühl der Ruhe zu fördern. Ein Tagesplan ist ein Beispiel. Wenn Sie einen Zeitplan erstellen und dessen Einhaltung stressig ist, muss der Zeitplan wahrscheinlich neu bewertet und angepasst werden.

Als ich herausfand, dass die Schulen geschlossen sein würden, machte ich sofort einen Zeitplan für meinen Vierjährigen (und mich). Ich versuche, ungefähr die gleiche Mittag- und Mittagszeit zu haben, die er in der Kindertagesstätte hat. Das mache ich auch in den Ferien. Normalerweise arbeite ich oder nehme mir während seines Nickerchens Zeit für mich. In der Schule ist Freitag ein Pizzatag, also mache ich das auch zu Hause. Ich habe ihm auch erlaubt zu wählen, ob er auf der Nickerchenmatte schlafen möchte, die er während des Nickerchens in der Kindertagesstätte nimmt, im Vergleich zu seinem Bett. Wenn Sie solche kleinen Dinge tun, schaffen Sie ein Gefühl der Normalität.

Seit ich den Zeitplan vor einigen Wochen erstellt habe, habe ich einige Anpassungen vorgenommen, um den Tagesablauf für uns besser und so unterhaltsam wie möglich zu gestalten. Einige dieser Anpassungen beruhten auf seinen Interessen / Reaktionen auf die Aktivitäten. Ich habe mich auch bemüht, dass sich die Wochenenden anders anfühlen als die Wochentage, aber wir versuchen, die gleichen Schlaf- und Essenspläne einzuhalten.

Was ist, wenn ein Elternteil einfach nicht alles unter einen Hut bringen kann: Arbeit, Homeschooling, geistige Gesundheit?

Wenn Eltern nicht alles unter einen Hut bringen können, ist das in Ordnung! Wir müssen sanft mit uns selbst sein und uns Gnade geben. Der Versuch, ein oder mehrere Kinder zu Hause zu unterrichten, ist ein großes Unterfangen für die Eltern, und viele von uns sind keine ausgebildeten Pädagogen. Wenn Kinder gestresst und besorgt sind, kann sich ihr Lernen ohnehin negativ auswirken. Deshalb müssen wir uns darauf konzentrieren, ihnen zu helfen, sich sicher und geliebt zu fühlen. Ermutigen Sie die Kinder, sich selbst zu pflegen, und hören Sie sich ihr Feedback an, wie ihre Tage aussehen sollen. Arbeiten Sie zusammen, um ihre Tage zu planen.

Wenn Sie das Gefühl haben, dass alles in Ihrem Haushalt aus dem Ruder gelaufen ist, können Sie dann etwas tun?

Das erste, was Eltern tun können, ist, sich nicht schlecht zu fühlen. Wir steuern eine Pandemie! Wenn alles „aus der Bahn geraten“ ist, versuchen Sie, wieder einzusteigen, wann immer Sie können und wie auch immer Sie können, auch wenn es eine Weile dauert. Wenn Sie beispielsweise feststellen, dass Sie Ihrem Kind häufiger das iPad geben, damit Sie an Zoom-Meetings zur Arbeit teilnehmen oder sich anderen Aufgaben widmen können, oder wenn Sie nur eine Pause zur Selbstpflege benötigen, können Sie sicherstellen, dass der iPad-Inhalt hoch ist -qualitätspädagogische Inhalte.

Was sind Anzeichen dafür, dass Eltern darauf achten sollten, dass Kinder Angst haben oder Schwierigkeiten bei der Verarbeitung haben?

Im Allgemeinen reagieren Kinder in verschiedenen Altersgruppen unterschiedlich. Unabhängig vom Alter möchten Eltern nach Verhaltensweisen suchen, die für ihr Kind außerhalb der Norm liegen.

Wenn Kinder im Vorschulalter sich gestresst fühlen, können sie regressive Verhaltensweisen zeigen, z. B. übermäßig anhänglich zu sein und mehr Toilettenunfälle oder Wutanfälle als gewöhnlich zu haben. Änderungen der Ess- und Schlafgewohnheiten sind auch häufige Anzeichen von Stress bei Kindern in diesem Alter.

Grundschüler können Stimmungsschwankungen wie erhöhte Reizbarkeit, Traurigkeit, Sorge und Schwierigkeiten bei der Kontrolle von Emotionen aufweisen. Wie jüngere Kinder sind sie möglicherweise anhänglicher als gewöhnlich und erleben Veränderungen beim Essen und Schlafen. Ihre Konzentration kann ebenfalls beeinträchtigt werden.

Während gestresste Jugendliche auch unter Konzentrationsschwäche, Stimmungsschwankungen und Störungen des Schlaf- und Essverhaltens leiden können, sind andere Anzeichen, nach denen man Ausschau halten sollte, das Ausleben und körperliche Beschwerden. Auch dies sind nur einige der Anzeichen, die Kinder möglicherweise zeigen.

Was sind momentan einige Ressourcen für überforderte Eltern? Vor allem, wenn sie Kinder mit besonderen Bedürfnissen haben, die normalerweise viel Hilfe und Erfüllung von der Schule bekommen?

Ich würde mich mit virtuellen Selbsthilfegruppen wie Facebook-Gruppen für Eltern befassen, die sich mit ähnlichen Themen befassen. Diese können besonders hilfreich sein, um Ressourcen in Ihrer Nähe zu bewältigen und zu finden. Und wenn möglich, bleiben Sie mit den Schulen Ihrer Kinder in Verbindung. Eltern können auch Unternehmen und Online-Plattformen nutzen, die derzeit kostenlose Lernmöglichkeiten anbieten - PBS LearningMedia ist eine davon.

Diese Zeit der physischen / sozialen Distanzierung kann für Kinder mit Behinderungen und ihre Eltern besonders schwierig sein, insbesondere für Kinder und Eltern, die auf Dienste angewiesen sind, die nicht oder nur schwer über Online-Plattformen bereitgestellt werden können. Sonderpädagogen und andere Leistungserbringer wie Psychologen, Ergotherapeuten, Physiotherapeuten und Verhaltensanalytiker, um nur einige zu nennen, verfügen über hochspezialisierte Fähigkeiten, auf die sich Eltern verlassen, um die Bedürfnisse ihrer Kinder zu erfüllen. Viele der Schulen und Organisationen in der Gemeinde, die diese Fachkräfte beschäftigen, versuchen immer noch herauszufinden, wie diese Dienste während einer Pandemie bereitgestellt werden können. Schulen und gemeinnützige Organisationen, die Kindern mit Behinderungen dienen, sollten mit den Familien, denen sie dienen, in Kontakt bleiben und erkennen, dass die Eltern, die auf diese Dienste angewiesen sind, wahrscheinlich überfordert sind und Hilfe benötigen.

Wenn Eltern dazu in der Lage sind, sollten sie sich an schulische und gemeindebasierte Dienstleister wenden, um zu erfahren, welche (und wie) Dienste verfügbar sind. Diese Gespräche können Hinweise zum Zugriff auf die Therapien, Verbrauchsmaterialien usw. geben, auf die sich Kinder verlassen. Für Kinder mit medizinischen oder anderen therapeutischen Bedürfnissen kann die Kontaktaufnahme mit diesen Anbietern auch Aufschluss darüber geben, ob sie zu Hause bleiben oder zu einer Einrichtung gehen sollen, in der diese Dienstleistungen erbracht werden.

Wie könnte sich diese Erfahrung Ihrer Meinung nach langfristig auf Kinder auswirken?

Dies ist eine komplexe Frage. Ein Grund, der schwer zu beantworten ist, ist, dass wir nicht wissen, wann die soziale / physische Distanzierung vorbei sein wird. Wir wissen nicht, wie lange oder wie oft wir in den nächsten Monaten oder Jahren soziale / physische Distanz benötigen werden.

Während Eltern die Wichtigkeit, dass ihre Kinder Meilensteine ​​wie Abschlussball oder Abschlussfeier verpassen, auf keinen Fall minimieren sollten, können Sie beruhigt sein, wenn Sie wissen, dass die Störung dieser Meilensteine ​​bei den meisten Kindern und Jugendlichen wahrscheinlich keine ernsthaften langfristigen negativen Auswirkungen hat.

Was wir wissen, ist, dass einige Kinder, insbesondere solche, die zu schutzbedürftigen Bevölkerungsgruppen gehören, bereits Erfahrungen im Zusammenhang mit COVID-19 gemacht haben, die sie langfristig betreffen können, wie z. B. der Tod eines Elternteils oder eines anderen geliebten Menschen. In den Vereinigten Staaten ist die Wahrscheinlichkeit, dass ein Familienmitglied an COVID-19 stirbt, höher, wenn Sie ein Kind in einem afroamerikanischen oder lateinamerikanischen Haushalt sind, da afroamerikanische und lateinamerikanische Personen überproportional häufig an der Krankheit sterben als andere. Es ist wichtig anzumerken, dass diese Unterschiede in der Rassengesundheit auf das Erbe des strukturellen Rassismus in Amerika zurückzuführen sind, der den gerechten Zugang der Afroamerikaner- und Latinx-Gemeinschaften zu einer Reihe von Unterstützungssystemen eingeschränkt hat, die die Wahrscheinlichkeit verringern würden, während einer Pandemie negative Ergebnisse zu erzielen.

Es wird besonders wichtig sein, Unterstützung zu schaffen, damit Kinder und Jugendliche trotz widriger Umstände gedeihen und ihre Widerstandsfähigkeit stärken können, wenn wir uns in unserer neuen „Normalität“ zurechtfinden. Kinder und Jugendliche brauchen Erwachsene - zu Hause, in der Schule und in der Gemeinde -, um ihnen schützende Erfahrungen zu bieten, wie Mentoring und kulturell ansprechende Jugendentwicklungsgruppen, die ihnen helfen, auf ihren vorhandenen Stärken und gesunden Bewältigungsfähigkeiten aufzubauen. Bemühungen, diese Art der Unterstützung in Gemeinden mit geringen Ressourcen bereitzustellen, in denen die langfristigen Auswirkungen von COVID-19 Kinder und Familien überproportional beeinflussen, sind möglicherweise wichtiger als je zuvor.