Die Pandemie ließ meine Migräne aufflammen - so habe ich mit den Schmerzen umgegangen

"Wir können nicht erwarten, ein perfektes Stressniveau aufrechtzuerhalten."

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Als ich acht Jahre alt war, erlebte ich zum ersten Mal, was ich als Migränesymptome erkannte - blendende Kopfschmerzen und unerbittliche Übelkeit -, oft nachdem ich das Mittagessen in der Schule ausgelassen hatte (ich war ein wählerischer Esser). Der Umgang mit Migräne war für mich noch nie so herausfordernd wie im Jahr 2020, obwohl ich fast zwei Jahrzehnte mit dieser Krankheit gelebt habe. Das ist leider keine Überraschung, da Stress, der während einer globalen Pandemie und anhaltenden Isolation reichlich vorhanden war, ein häufiger Auslöser für meine Migräne ist.

Migräne ist eine störende neurologische Störung, die im Allgemeinen starke Kopfschmerzen und Pochen verursacht und nach Angaben der Mayo-Klinik zwischen 4 und 72 Stunden dauern kann. Während eines Migräneanfalls kann es zu Übelkeit, Erbrechen und Licht-, Geräusch- und Geruchsempfindlichkeit kommen. Es ist nicht überraschend, dass Migräne völlig schwächend sein kann und es keine Heilung gibt. Stattdessen konzentrieren sich viele Menschen darauf, Angriffe zu verhindern. Einige Personen nehmen Medikamente ein, um die Häufigkeit von Migräne-Episoden zu verringern, aber diese Medikamente haben bei mir nicht funktioniert. Deshalb versuche ich, proaktiv und nicht reaktiv zu sein, indem ich meine persönlichen Auslöser überwache, zu denen Stress, Dehydration und niedriger Blutzucker gehören.

Ich habe lange genug mit Migräne gelebt, um zu wissen, wie wichtig es ist, die Auslöser zu überwachen, die ich kontrollieren und einige hilfreiche Routinen festlegen kann. Aber dann kam die Pandemie und störte meine Vorsorgepraktiken.

Zuerst war ich optimistisch, möglicherweise mehr Kontrolle über meine Routinen zu haben. Ich dachte, von zu Hause aus zu arbeiten wäre eine willkommene Abwechslung, vielleicht sogar eine aktive Verbesserung für mein Migränemanagement. Ich war begeistert von dem Gedanken, keine fluoreszierende Beleuchtung ertragen zu müssen, da helle Lichter in der Vergangenheit ein oder zwei Migräne ausgelöst haben. Ich machte mir keine Sorgen mehr über eine Migräne, nachdem ich das Mittagessen verpasst hatte, da ich nie mehr als ein paar Meter von meinem Kühlschrank entfernt sein würde! Kontrolle fühlte sich nicht nur möglich, sondern auch in bequemer Reichweite an.

Ich habe während der Quarantäne ziemlich früh einen Höhepunkt erreicht, Croissants gebacken und mich über Zoom wieder mit entfernten Freunden verbunden. Ich hydratisierte, machte täglich Yoga und schlief. Bis März und April habe ich überhaupt keine Migräne gemeldet. Dann ist die Tiger King, Sauerteig und Heim-Fitness-Phase liefen aus. Als die Zahl der Todesopfer stieg und die Beschränkungen erweitert wurden, spürte ich, wie meine Angst zunahm. Vielleicht hätte Fernarbeit in einem anderen Kontext mein Migränemanagement radikal verbessert. Aber in Kombination mit den externen Stressfaktoren von 2020 kehrte meine Migräne zurück, als ich von der Realität der Pandemie überwältigt wurde und nicht mehr meinem Zeitplan folgte. Das Essen wurde zu einem besonders schwer zu kontrollierenden Auslöser. Die Neuheit, den ganzen Tag zu Hause zu campen, war erodiert, und der Einkauf von Lebensmitteln blieb eine logistische und manchmal emotionale Herausforderung. Die widersprüchlichen Ratschläge darüber, was sicher war und was nicht und welche Maßnahmen wir ergreifen sollten und nicht, um unser Risiko einer COVID-19-Infektion zu minimieren, führten dazu, dass ich überlegte, was früher ein einfacher Auftrag war. Wenn mir eine Zutat ausgegangen war, schien es nicht länger verantwortlich zu sein, in den Laden zu gehen. Stattdessen erlaubte ich mir eine wöchentliche Reise und improvisierte, wann immer es nötig war.

Das Kochen fühlte sich wie eine lästige Pflicht an, so dass meine Essgewohnheiten zunehmend unbeständiger wurden. Ich ließ Mahlzeiten aus, wenn ich mich zum Kochen zu träge fühlte, manchmal unbeschadet davonkam und manchmal eine bösartige Migräne auslöste. In der Zwischenzeit wurde der Schlaf immer schwerer. Selbst am Wochenende hielt mich meine Sorge um die Pandemie, das Wohlergehen meiner Lieben und meine Arbeitsplatzsicherheit davon ab, mich richtig auszuruhen. Mein Wille, einen Zeitplan einzuhalten, der mein Wohlbefinden vor meinem Komfort priorisierte, brach zusammen.

Ich möchte sagen, dass ich eine magische Lösung gefunden habe, aber das letzte Jahr war eine Reise, obwohl letztendlich eine Reise des Fortschritts. Ich habe mehr über meinen Körper gelernt und bin überrascht, was er damit anfangen kann, habe aber auch entdeckt, wo er mehr Zärtlichkeit braucht. Ich bekomme immer noch Migräne, habe aber jetzt noch ein paar Tipps und Erkenntnisse, die mir helfen sollen, sie auf ein Minimum zu beschränken.

Zuerst ließ ich mich versehentlich testen, welche Trigger-Management-Verhaltensweisen ich noch brauchte, und erinnerte mich daran, warum ich sie überhaupt gestartet hatte. Wenn ich das Glück hatte, mehrere Wochen ohne Migräne auszukommen, vergesse ich irgendwie, wie schmerzhaft sie sind. Als meine Routine abgelaufen war, entdeckte ich diesen Schmerz immer wieder und erinnerte mich daran, wie wichtig es für mich ist, meinen Strategien zu folgen. Dieses Lernen fiel mit meinem größeren mentalen Aufschwung zusammen. Nach diesen frühen Pandemiemonaten begann sich das tägliche Leben normal anzufühlen und ich konnte mehr Stabilität vor mir sehen. Diese Konsistenz war entscheidend, damit ich die nächsten Punkte auf meiner Liste angehen konnte: die Nuancen meiner Auslöser verstehen, neue identifizieren und einen Zeitplan dafür erstellen. Ich wollte die gleiche Motivation für die Migräneprävention anwenden wie für die COVID-19-Prävention.

Dehydration ist definitiv mein Hauptauslöser, deshalb versuche ich, einem Hydratationsplan zu folgen. Ich habe meine Wasserflasche immer bei mir, fülle sie regelmäßig nach und trinke jeden Morgen und Abend ein großes Glas Wasser. Ich trinke Koffein in Maßen und tausche viele meiner Tees gegen entkoffeinierte Versionen aus, damit ich mich immer noch eine Tasse Earl Grey am Nachmittag gönnen kann, ohne Angst vor Überstimulation zu haben. Ich habe auch gelernt, dass ich nicht jeden Tag eine bestimmte Menge essen muss, aber ich muss vermeiden, das Abendessen ganz auszulassen. Jetzt halte ich ein paar Snacks wie Popcorn und Obst für die Tage bereit, an denen ich zu wenig Energie habe, um ein komplettes Abendessen zu kochen. Ich weiß auch, dass ich an manchen Abenden gerne ein Glas Wein trinke, deshalb denke ich daran, die ganze Woche über alkoholfreie Tage zu setzen, um eine Migräne auszulösen. Ich gleicht meinen Alkoholkonsum mit der gleichen Menge Wasser aus, wenn nicht doppelt so viel.

Wenn ich in der Lage bin, mich an meine Routinen zu halten, sehe ich eine Verringerung der Migräne, obwohl die gelegentliche immer durchschlüpft. Glücklicherweise bin ich dann nicht mehr gezwungen, standardmäßig krank zu rufen. Eine geringere Migräne kann in einem dunklen Raum mit meinem Laptop bei minimaler Helligkeit behandelt werden, was ich im Büro nie wieder herstellen könnte. Mein Arbeitsplatz ist flexibler, sodass ich meinen Kalender neu organisieren kann, um meine vorübergehend eingeschränkten Funktionen zu berücksichtigen und die Arbeit später nachzuholen. Der einfache Zugang zu einem eigenen Badezimmer während der schlimmsten Übelkeitsspitzen ist ebenfalls ein wesentlicher Vorteil.

Dieses System ist nicht kinderleicht: An schlechten Tagen können sich einfache Aufgaben während einer globalen Pandemie immer noch überwältigend anfühlen. Es ist unmöglich, Stress vollständig abzubauen, und einige der häufigsten Dinge, die ich zur mentalen Beruhigung verwende, wie eine Duftkerze oder ein Glas Wein, können eine Migräne auslösen. Wenn ich ein entzündungshemmendes Mittel einnehme, wenn ich das Gefühl habe, dass eine Migräne auftritt, kann ich es manchmal bei leichten Kopfschmerzen halten - aber das ist nicht durchgehend wirksam.

Ich fand es wichtig, zu akzeptieren, was unter meiner Kontrolle steht (und was nicht) - und dann einfach das Beste zu tun, was ich kann. Es ist für mich nicht verhandelbar, sicherzustellen, dass ich mit bestimmten Praktiken wie regelmäßiger Flüssigkeitszufuhr und Ernährung Schritt halte. Und dann mache ich eine Pause. Wir können nicht erwarten, dass wir ein perfektes Stressniveau beibehalten, insbesondere während einer Pandemie. Wir können einfach weiter über unseren Körper lernen, unsere Routinen aufbauen und unser Bestes geben.