Mein Mann und ich sitzen wegen des Coronavirus an entgegengesetzten Enden der Welt fest

"Ich denke, es wird uns stärker machen."

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In unserer Wie ist es In dieser Serie sprechen wir mit Menschen unterschiedlichster Herkunft darüber, wie sich ihr Leben infolge der COVID-19-Pandemie verändert hat. Für diesen Teil sprachen wir mit Isabel Thomson-Officer, einer Australierin, die aufgrund von Reiseunterbrechungen infolge des Coronavirus von ihrem zweijährigen Ehemann getrennt ist. Sie ging Anfang März nach Australien, und was eigentlich eine zweiwöchige Reise sein sollte, ist unbestimmt. Ihr Mann Jessie reitet die Pandemie in ihrem Haus in New York City aus - einem der Orte, die COVID-19 weltweit am schlimmsten getroffen hat. In einem Abstand von mehr als 10.000 Meilen wissen sie nicht, wann sie sich wiedersehen werden. Zuvor hatten sie höchstens drei Wochen getrennt verbracht.

Hier erklärt Thomson-Officer, wie sich COVID-19 auf ihre Beziehung ausgewirkt hat, wie sie und ihr Mann es schaffen, mit einem Zeitunterschied von 14 Stunden auf entgegengesetzten Seiten der Welt zu sein, und was sie hoffnungsvoll macht, wenn sie sich danach sehnt, wieder zu Hause zu sein mit der Liebe ihres Lebens. (Ihre Antworten wurden aus Gründen der Klarheit bearbeitet und komprimiert.)

SELBST: Erzählen Sie mir, wie Sie in Melbourne, Australien, gelandet sind, während Ihr Mann Jessie in Brooklyn ist.

I.T.O.: Ich bin Australier und lebe seit sechs Jahren in New York. Ich kam Anfang März nach Melbourne, um die Hochzeit eines Freundes zu feiern und meine Familie zu besuchen. Es sollte eine zweiwöchige Reise sein. Als ich am 7. März in Australien gelandet bin, gebe ich zu, dass ich von der bizarren Besessenheit einiger Australier, Toilettenpapier zu horten, schockiert war. Sie können es nirgendwo kaufen!

Zehn Tage nach meiner Reise hat sich die Welt sehr schnell verändert. Mitte März gab Australien eine Warnung heraus, in der die Australier aufgefordert wurden, nicht ins Ausland zu reisen. Gleichzeitig setzte sich die Pandemie in den USA, insbesondere in New York, fest.

Wann haben Sie realisiert, dass Sie Australien nicht verlassen und sich mit Ihrem Mann in New York City wiedervereinigen können?

Eine Woche nach meiner Heimreise besuchte ich die Hochzeit meines Freundes. Es war wunderschön und großartig, viele alte Freunde zu sehen, die ich seit Jahren nicht mehr gesehen hatte. Ich war jedoch schon etwas nervös, wie sich die Dinge entwickelten. Es fühlte sich langsam komisch an, mit so vielen Menschen gleichzeitig zusammen zu sein.

Am 18. März schlug es ein. Ich hatte für den 22. März einen Rückflug nach NYC geplant und begann zu glauben, dass ich ihn möglicherweise nicht nehmen könnte. Nachdem ich mit meinem Mann und meiner Familie gesprochen hatte, beschloss ich, am Abend des 18. März nach NYC zurückzukehren, also geriet ich in Panik und kaufte einen Flug. Aber dann fand ich heraus, dass die australische Regierung Australier, die im Ausland waren, aufforderte, aus dem Ausland zurückzukehren, bevor dies aufgrund von Grenzschließungen schwieriger wurde.

Nach vielen Tränen und Telefonaten mit Jessie waren wir uns einig, dass es das Beste für mich wäre, in Melbourne zu bleiben und die Pandemie hier draußen zu sehen. Die Dinge in New York sahen nicht gut aus, alles war so ungewiss und es ist keine gute Zeit, um zu reisen. Wir hatten beide das Gefühl, dass es auch andere gefährden könnte, wenn ich das tue.

Ich habe meinen Flug für diesen Abend abgesagt. Ich war enttäuscht und völlig ungläubig darüber, wie viel sich in nur wenigen Wochen verändert hatte. Es war eine schwierige Entscheidung, aber letztendlich die klügste, die wir treffen konnten.

Meine größte Angst ist, dass Jessie und ich uns eine Weile nicht sehen können. Wenn ich wüsste, dass wir uns bis Juni sehen würden, würde es meiner Meinung nach leichter zu handhaben sein, da ich einen Zeitrahmen festlegen könnte. Nicht zu wissen, wann wir uns sehen werden, macht uns große Angst.

Wie denkst du über Australien während der Pandemie?

Ich habe das Glück, dass ich meine Eltern hier habe und eine Unterkunft, für die ich sehr dankbar bin. Unsere Regierung hat ziemlich früh gehandelt. Ich bin stolz darauf, dass Australien in der Lage war, die Politik beiseite zu legen und fundierte wissenschaftliche und medizinische Ratschläge zu den besten Schritten zur Bekämpfung des Virus zu erhalten.

Abgesehen von ein paar schlechten Äpfeln und Kämpfen um Toilettenpapier haben die Australier insgesamt ihre wahre „Kameradschaftsfarbe“ gezeigt. Dieses Land hat sich von Buschfeuern über Überschwemmungen zu einer Pandemie entwickelt und sie kämpfen sich mit erhobenem Kopf durch das Land. Es war unglaublich zu sehen, wie alle durch mehrere Krisen zusammenkommen und sich um ihre australischen Landsleute kümmern.

Australien bietet seinen Bürgern eine universelle Gesundheitsversorgung an, daher habe ich keine Angst davor, für die Pflege bezahlen zu können, wenn ich sie brauche. Wir sind viel mehr besorgt darüber, dass Jessie sich mit dem Virus infiziert, da er im Epizentrum des weltweiten Ausbruchs lebt.

Er ist zu Hause geblieben und nur dann zum Einkaufen gegangen, wenn er muss. Er hat ein striktes Regime beim Kommen und Gehen aus der Wohnung, das das Abwischen aller harten Oberflächen und das Einkaufen mit Desinfektionsmittel umfasst. Es klingt extrem, aber er kann es sich nicht leisten, Risiken einzugehen. Anfang April haben meine Mutter und ich ein paar Gesichtsmasken geschickt, die wir für ihn gemacht haben. Er ist Künstler, also hat er auch ein paar Ersatzmasken herumliegen.

Wie denkst du darüber, dass dein Mann gerade in einer der am schlimmsten betroffenen Städte der Welt ist?

Wenn Jessie krank würde, würde ich vor Sorge den Verstand verlieren, wenn ich wüsste, dass ich aus Australien so wenig für ihn tun könnte. Ich wünschte, er wäre nicht da, aber er ist es. Er ist ein geborener New Yorker. Er ist hart und hat viel durchgemacht. Ich bin zuversichtlich, dass er das auch durchstehen wird.

Wie war es, eine plötzliche Fernheirat zu führen?

Es war eine super Herausforderung, ich werde nicht lügen. Mir ist aber auch klar, dass andere es weitaus schlimmer haben als wir. Wir haben beide unsere gesunde und unterstützende Familie um uns, also könnte es viel schlimmer sein. Zum Glück sind die meisten Menschen in unserem unmittelbaren Umfeld bisher ziemlich gesund.

Die größte Herausforderung besteht darin, nicht in der Lage zu sein, physisch mit der Person zusammen zu sein, die Sie lieben. Sie merken erst, wie sehr Sie das Gefühl der Berührung und der menschlichen Verbindung vermissen, wenn es Ihnen genommen wird.

Wie stellen Sie sich darauf ein, in dieser Krise nicht zusammen zu sein?

Gott sei Dank für die Technologie ist alles, was ich sagen kann! Wir sprechen mehrmals am Tag über WhatsApp, Whereby oder Zoom. Wir haben momentan einen Zeitunterschied von 14 Stunden. Unsere beiden Schlafpläne sind überall. Ich habe von 9 bis 17 Uhr für meinen Job in NYC remote gearbeitet. ET, was bedeutet, dass ich oft die Nacht durcharbeite und gegen 5 oder 6 Uhr morgens in Australien fertig bin. Jessie ist sowieso eine Nachteule, also hat es irgendwie geklappt.

Unsere täglichen Check-Ins sind der wichtigste Teil, um uns durch dieses Problem zu bringen und nur sehr reale, ehrliche Gespräche miteinander darüber zu führen, wie wir damit umgehen und uns fühlen. Wir haben versucht, nicht über die Pandemie zu sprechen auch viel in letzter Zeit, da wir beide ziemlich viele Nachrichten konsumieren und es offensichtlich alles sehr ernüchternd ist.

Was machst du, um dich nahe zu fühlen, während du getrennt bist?

Wir haben kürzlich Netflix Party entdeckt, damit wir uns bei einem Videoanruf sehen können, während wir gemeinsam Filme und Fernsehsendungen ansehen. Es ist nicht dasselbe wie sich zu Hause auf die Couch zu kuscheln, aber es hat sich als eine beruhigende Art erwiesen, Zeit miteinander zu verbringen.

Wir haben vor zwei Jahren geheiratet und immer noch nicht die Hochzeitsfotos ausgewählt, die wir drucken möchten - sehr zum Entsetzen meiner Mutter und meiner Schwiegermutter. Das ist also etwas, was wir diese Woche virtuell tun müssen!

Was sind einige der erwarteten und weniger erwarteten Änderungen, die Sie in Ihrer Beziehung gesehen haben?

Wir kämpfen weniger! Ich denke, wir schätzen das Unternehmen des anderen mehr, auch wenn es nur virtuell geschieht. Intimität ist die größte Herausforderung für eine Fernheirat, aber wir hoffen, dass dies nicht zu lange dauert.

Ich denke, es wird uns stärker machen zu wissen, dass wir monatelang getrennt sein und trotzdem in der Lage sein können, unsere Beziehung aufrechtzuerhalten. Zu wissen, dass wir das durchstehen können, ist ein Beweis für die Stärke unserer Ehe.

Was hält Sie bei all dem optimistisch?

Es muss irgendwann enden. Ich zähle auch jeden Tag unseren Segen, dass wir beide genug zu essen haben, eine Unterkunft und unterstützende Familien. Es gibt andere auf der ganzen Welt, die sich in einer weitaus schlimmeren Lage befinden als wir. Es ist wichtig, den Silberstreifen zu sehen, besonders in schwierigen Zeiten.