Als erfahrener Stressbäcker habe ich mich nie weniger danach gefühlt, Brot zu machen

Der Pandemie-Kohlenhydrat der Wahl tut es nicht für mich.

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Wenn Sie ein Jahrtausend alt sind und den Ausbruch des Coronavirus durchleben, haben Sie wahrscheinlich in den letzten Wochen darüber nachgedacht, irgendwann Brot zu backen. Und als jemand, der es liebt zu backen und nur wenige Monate bevor es zum Pandemie-Kohlenhydrat der Wahl wurde, in Sauerteig geriet, würde man meinen, ich wäre überglücklich, dass mein neu entdecktes Hobby jetzt cool ist. Aber nein, es tut mir leid zu sagen, dass ich gerade nicht in der Stimmung für diesen teigigen Bullshit bin.

Ich bin seit dem College ein Stressbäcker, als ich zum ersten Mal von einem Mitbewohner in den Begriff eingeführt wurde, der die hässlichsten und leckersten Schokoladenkekse gebacken hat, die ich je hatte. (Sie überzog sie zu früh, damit sie sich alle zu einem klebrigen, schokoladigen Berg abkühlten. Es war großartig.) Beginnend mit Cupcakes - erinnerst du dich, als Cupcakes „drin“ waren? - lernte ich schnell, dass Backen ein effizienter Weg war, mich von den Ängsten abzulenken Verdienen Sie sich ein Gefühl der Leistung und erhalten Sie einen köstlichen Leckerbissen in einer Aktivität.

Das Backen war nicht nur ein Weg für mich, Stress abzubauen, es wurde auch ein größerer Teil meiner Identität und ein neuer Weg für mich, mit meinen Freunden in Kontakt zu treten. Ich war jemand, der alle seine Lieblingsgeschmackskombinationen kannte und ihnen an ihren Geburtstagen Cupcakes brachte. Ich habe mit dem Schmelzen herumgespielt und ja. Temperieren Schokolade, um Keksdekorationen zu machen. Ich fand, dass mir die hausgemachte Tortenkruste überraschenderweise ziemlich leicht fiel. Mit einem College-Budget und ohne Elektromixer habe ich mehr als einmal Sahne von Hand geschlagen.

Nachdem ich vor ungefähr einem Jahr das hausgemachte Brot einiger Freunde probiert hatte, wurde mir klar, dass ich bereit war, mich aus der Welt der Süßigkeiten herauszuwagen. Aber Sauerteig ist, wie viele Menschen jetzt feststellen, auf ganz andere Weise herausfordernd - und lohnend. Zunächst muss ein Starter verwendet werden, eine kleine Mikroumgebung aus Mehl und Wasser, in der Hefe und Bakterien gedeihen können. Die Kombination von Organismen hilft dem Brot beim Aufgehen und verleiht ihm den klassischen, würzigen Geschmack. Es ist absolut keine Schande, einen Vorspeise eines Freundes zu verwenden oder eine Bäckerei um ein bisschen von ihnen zu bitten, um Ihre in Gang zu bringen, aber ich habe beschlossen, meine eigene zu machen. Ich glaube, ich wollte ein bisschen mehr Eigentum daran? Ich glaube wirklich, ich wollte sagen können, dass ich es getan habe alle mich selber.

Es hat einen ganzen Monat meines Lebens gedauert, den Starter in der Kälte eines Oktobers in New York zum Laufen zu bringen, aber jetzt ist mein Starter ein herzhaftes kleines Mädchen, das ich Abigail genannt habe. Ich habe Abigail bereits an einige andere Leute verteilt, die jetzt köstliche Brote backen (ich nehme an, ich kann sie jetzt nur über Instagram erleben). Meine ersten Brote waren nicht schön, aber sie Rose und das war aufregend genug. Meine nachfolgenden waren durchweg in Ordnung und scheinen mit jedem Versuch ein wenig greifbarer zu werden.

Wussten Sie, dass frisch gebackenes Brot knistert, wenn Sie es aus dem Ofen nehmen? Ich bin mir nicht ganz sicher warum. Ich denke, es hat mit der Kruste und den Dingen zu tun, die sich darin ausdehnen. Was auch immer der Grund sein mag, es ist der befriedigendste Sound der Welt nach einem normalerweise mindestens 24-Stunden-Sauerteig-Erstellungsprozess. Ich ließ mich gerade lange genug warten, bis das Brot abgekühlt war, damit ich in die Mitte schneiden konnte, um mir das Muster der Blasen im Inneren anzusehen und es dann meinem (jetzt effektiv Ferngespräch) zu zeigen. Freund im anderen Raum, bevor wir zusammen zu Abend gegessen haben. Ich habe sogar regelmäßig mit meinem Therapeuten über meine Sauerteigabenteuer gesprochen und ihm einmal ein Bild von einem Brot gezeigt, auf das ich besonders stolz war.

All dies bedeutet, dass Sarah vor der Pandemie absolut von Sauerteig und den damit verbundenen langen, langsamen Herausforderungen lebte. Die Misch-, Ruhe-, Proof- und Backprozesse sind für jedes Brot etwas anders, und ich habe mich auf das Experimentieren, Lösen und Basteln von Patienten konzentriert, das für Sauerteig erforderlich ist. Meine Brote waren nie perfekt und werden es wahrscheinlich auch nie sein, aber sie waren immer lecker und die Mühe wert. Es war ein zuverlässiges, meditatives Wochenendprojekt, das mich von meinen Angst am Sonntag (und, um ehrlich zu sein, am Samstag) abgelenkt hat. Außerdem hat mich das Backen von Brot auf Instagram einer schönen, einzigartigen Community vorgestellt - einschließlich eines neuen Konzertkumpels.

In Anbetracht dessen könnte man meinen, dass die # Pandemicbread-Bewegung direkt und speziell laut gesprochen hätte mich von allen Menschen. Aber die Wahrheit ist, dass ich seit Wochen kein Brot mehr gebacken habe und Abigail untätig in meinem Kühlschrank sitzt. Ich möchte backen - natürlich ich wollen backen - aber es passiert einfach nicht. Der Stress, mit dem ich jetzt zu tun habe, ist offensichtlich anders und alles verzehrend. Ich bin nicht nervös wegen einer Abschlussprüfung oder eines Projekts bei der Arbeit - ich bin auf der Suche nach einer Möglichkeit, mit den sich plötzlich ändernden Grundlagen unseres Lebens und der Angst vor Menschen, von denen ich weiß, dass sie ins Krankenhaus eingeliefert werden oder sterben, umzugehen. Sauerteig kann einfach nicht mit der existenziellen Angst konkurrieren, eine tatsächliche, echte Pandemie zu durchleben.

Aber es gibt auch oberflächliche Blockaden: Wenn ich nur Zeit habe, kann ich den Gedanken nicht ertragen, einen ganzen Tag damit zu verbringen, Brot zu backen, nur damit es nicht so gut ist, wie ich es möchte. Und die Instagramme, lieber Gott, die Instagramme! Ich kann nicht anders, als meine Brote mit denen anderer zu vergleichen - einige, die buchstäblich gerade erst angefangen haben zu backen. Die Konkurrenz, die ausschließlich von mir und meinen eigenen lahmen Unsicherheiten angeheizt wird, ist unausweichlich.

Was haben Ich habe gebacken? Ich habe ein paar halbherzige Kekse gemacht, klar. Ich habe Matzah für Pessach gemacht, was nun Matzah war. Aber ich musste mir endlich eingestehen, dass das, wonach ich mich wirklich sehnte, nicht eine hausgemachte handwerkliche Sauerteigboule war, sondern eher Brownies. Extra fudge-y. Aus einer Kiste. Insbesondere die, die meine Mutter gemacht hat. Ich habe bisher zwei volle Kisten hergestellt und verschlungen.

Sauerteig- und Stressbacken haben vielleicht als eigenständige, selbstgesteuerte Aktivität begonnen, aber jetzt ist mir klar, wie sehr ich mich darauf verlassen kann, um mich positiv und authentisch mit anderen Menschen zu verbinden. Es ist so kitschig, dass ich mich kaum dazu bringen kann, es zu tippen, aber es ist wahr: Backen für sich selbst ist nicht halb so lustig oder erfüllend wie Backen mit und für andere Leute. Ich finde es toll, dass mir das Stressbacken Zeit gibt, kreative Energie auf etwas anderes als die Arbeit zu konzentrieren, aber ich liebe es auch zu sehen, wie meine Backwaren in das Leben anderer Menschen passen, weil sie dort auch Platz für mich schaffen.

So schön es auch war, den ganzen Tag Brot zu backen, es war noch schöner, die Freude in den Gesichtern meiner Freunde zu sehen, als ich ein frisch gebackenes Brot mitbrachte, das zu den schönen Käsesorten und Weinen passte, die sie für eine Nacht ausgesucht hatten Klatsch oder eine SMS von meinem Freund zu bekommen, um zu sagen, dass er eine Scheibe meines Brotes mit seiner Suppe zum Mittagessen bei der Arbeit genoss. Ohne die Möglichkeit für diese Interaktionen gibt mir das Brotbacken nicht das Gefühl, etwas erreicht zu haben, nach dem ich mich sehne. Es erinnert mich nur daran, wie einsam und hoffnungslos sich dieser Moment wirklich anfühlt.

Wenn das Lernen, Brot zu machen, eine Quarantäneaktivität ist, die Ihnen Freude macht, ist das wunderbar. Umarme es. Lehn dich hinein. Vielleicht versuchen Sie es selbst! Aber im Moment neige ich mich in die andere Richtung - in Richtung Nostalgie, Einfachheit und Komfort - und bleibe bei Brownies. Je fudgier, desto besser.