Die Beantragung von SNAP kann viel zu schwierig sein. Dieser gemeinnützige Verein will das ändern

Das gemeinnützige mRelief nutzt Technologie, um SNAP ins 21. Jahrhundert zu bringen.

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Rose Afriyie weiß aus erster Hand, wie es ist, von Lebensmittelprogrammen zu profitieren. Afriyie, die in den 1980er Jahren in den öffentlichen Wohnungsbauprojekten von Gun Hill in der Bronx aufgewachsen ist, erzählt SELF, dass die Nahrungsmittelleistungen ihrer Mutter geholfen haben, ihre Familie während des Besuchs der Krankenpflegeschule zu ernähren. Geld, das sonst für Lebensmittel ausgegeben worden wäre, könnte in Bücher fließen und Afriyies Mutter ermöglichen, "wirtschaftliche Chancen für unsere Familie zu erschließen", erklärt Afriyie. "Ich denke, das ist im Grunde das, worum es bei Lebensmittelprogrammen geht: in der Lage zu sein, nicht nur Lebensmittel in naher Zukunft freizuschalten, sondern auch Kapital, das sonst für Lebensmittel verwendet würde und jetzt anderen [Dingen] gewidmet werden kann."

Heute ist Afriyie Mitbegründer und Geschäftsführer des gemeinnützigen mRelief, das Menschen hilft, auf die Vorteile des größten Lebensmittelprogramms des Landes, des Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP), zuzugreifen. Laut USDA erhalten in einem durchschnittlichen Monat etwa 40 Millionen Menschen SNAP-Leistungen. In diesem Jahr haben SNAP-Notleistungen Familien mit Ernährungsunsicherheit geholfen, die von der Pandemie ausgelöste Wirtschaftskrise zu überstehen. Große Barrieren für die Barrierefreiheit verhindern jedoch, dass SNAP so vielen Menschen wie möglich zugute kommt, und das Programm bleibt in mehrfacher Hinsicht hinter den Bedürfnissen der Menschen zurück. Nach Schätzungen von mRelief werden jedes Jahr etwa 13 Milliarden US-Dollar an Vorteilen für Lebensmittelmarken nicht beansprucht.

Die Funktion von mRelief besteht im Wesentlichen darin, SNAP durch Erhöhen der Reichweite und Effizienz des Programms aufzuladen. Laut mRelief hat die Organisation in den letzten zehn Jahren bereits SNAP-Leistungen in Höhe von 190 Millionen US-Dollar für über 425.000 Familien freigeschaltet. Afriyie und ihre Kollegen sind jedoch auch bestrebt, die Erfahrung bei der Suche und Sicherung von SNAP-Vorteilen zu verbessern anständig. „Der Prozess der Anmeldung für soziale Dienste war in der Vergangenheit sehr herausfordernd. Es war nie wirklich der würdigste Prozess “, sagt Zareena Meyn, Direktorin für Partnerschaften und Entwicklung bei mRelief, gegenüber SELF. "Unsere Mission ist es, den Zugang zu sozialen Diensten für die Würde aller Menschen zu verändern."

Technologie ist für die Erfüllung dieser Mission von entscheidender Bedeutung, da sie das Potenzial hat, sowohl den SNAP-Registrierungsprozess in das aktuelle Jahrhundert zu bringen als auch den Prozess würdiger zu gestalten, erklärt Meyn. Das typische Verfahren zur Beantragung von SNAP, um herauszufinden, ob Sie sich überhaupt qualifizieren, hängt von der staatlichen Behörde ab, ist jedoch im Allgemeinen frustrierend und zeitaufwändig. Es erfordert im Durchschnitt eine 20-seitige Bewerbung oder einen 90-minütigen Anruf sowie die Übermittlung als laut mRelief bis zu 10 dokumente. mRelief bietet ein digitales Screening-Tool und ein Screening per SMS, mit denen Menschen schneller herausfinden können, ob sie für SNAP in Frage kommen. Wenn das Screening zeigt, dass Sie wahrscheinlich berechtigt sind, wird die Organisation Sie durch den eigentlichen Bewerbungsprozess führen. Für Personen, die bereits bei SNAP registriert sind, drängt mRelief auf Finanzmittel für die Entwicklung von mobilem EBT, damit sich Personen auf ein digitales Backup verlassen können, wenn sie ihre Karte verlegen. Und im Zuge der Pandemie, die sowohl die Nachfrage nach SNAP erhöht als auch die traditionelle Unterstützung bei der persönlichen Registrierung unmöglich gemacht hat, entlastet mRelief die SNAP-Fallbearbeiter, die ihre Arbeit jetzt mit einer neuen Online-Plattform aus der Ferne erledigen Optimiert den Client-Registrierungsprozess.

SELF sprach mit Afriyie und Meyn über die starke Rolle von SNAP, die Ineffizienzen und Empörungen im Programm und darüber, wie mRelief daran arbeitet, das Potenzial des Programms zu maximieren und die Erfahrung seiner Begünstigten zu verbessern.

Ich finde es toll, dass Sie sich dafür entschieden haben, durch die Verbesserung eines bereits bestehenden Programms eine Wirkung zu erzielen, das vielen Menschen helfen kann, aber nicht vollständig optimiert ist. Wie haben Sie beschlossen, sich auf SNAP zu konzentrieren?
Rose Afriyie: Das Wichtigste dabei ist, wirklich datengetrieben zu sein. Als wir mRelief zum ersten Mal mitbegründeten, hatten wir viele soziale Dienste auf unserer Website, unterstützt durch das Sprichwort von Audre Lorde, dass Menschen kein Single-Issue-Leben führen. Wir hatten zahnärztliche Hilfe, Mietunterstützung, alle Arten von Programmen. Aber es war wirklich schwierig, ein Gefühl dafür zu bekommen, wie es den Menschen am Ende des Tages bei all diesen Reisen zu sozialen Diensten ergangen ist.

Also haben wir die Analyse durchgeführt, um zu sehen: Was sind die Top-Programme, zu denen die Leute tatsächlich gehen? Und was können wir mit diesen Programmen tun, um den Prozess ein wenig zu verbessern und mehr Ressourcen für die Menschen freizusetzen? Und SNAP war eine wirklich perfekte Wahl, da es eins, Nachfrage und zwei widerspiegelte, die Idee, dass der Staat innerhalb von 30 Tagen [nachdem Sie sich für SNAP beworben haben] ein Mandat hat, um sicherzustellen, dass Sie Leistungen auf höchstem Niveau erhalten. SNAP ist effektiv das größte Ernährungsprogramm des Landes, auch aufgrund dessen, was es bieten kann.

Zareena Meyn: Das Food Research & Action Center zitiert, dass das SNAP-Programm für jede einzelne Mahlzeit, die eine Speisekammer bietet, neun bereitstellt. Lebensmittelvorratskammern können die Nachfrage nach den Bedürfnissen der Menschen in diesem Programm nicht befriedigen, und SNAP kann dies. SNAP gibt den Menschen auch die Freiheit, auszugehen und ihre eigenen Lebensmittel zu kaufen und ihre Familien zu ernähren. Wir arbeiten an der bereits vorhandenen Lösung, tragen aber dazu bei, sie zugänglicher zu machen.

Was ist mit den Milliarden von Dollar an SNAP-Vorteilen, die nicht beansprucht werden? Und wie versucht mRelief, mehr von diesen Vorteilen für die Menschen freizuschalten?
Z.M.: Es gibt [Millionen] Menschen in diesem Land, die für das SNAP-Programm in Frage kommen, aber keine Lebensmittelmarken erhalten. Einer der Hauptgründe ist, dass die Leute nicht wissen, dass sie für dieses Programm in Frage kommen. Für eine traditionelle Lebensmittelbank ist es schwierig, diese Menschen zu finden, die Probleme haben, aber nicht wissen, wo sie nach diesen Ressourcen suchen sollen. Wir haben also Suchmaschinenmarketing, um diese Leute zu erreichen, die aktiv nach "Ich brauche heute Hilfe beim Essen" suchen. Außerdem hat Facebook es uns ermöglicht, große Bevölkerungsgruppen zu erreichen, die möglicherweise nicht einmal die Stimmung hatten, um Hilfe zu suchen.

R.A.: Es gibt Mythen aus den 1970er und 1960er Jahren, die bis heute fortbestehen, dass man sehr, sehr arm sein muss, um in Frage zu kommen - wenn das nicht unbedingt wahr ist. Sie können arbeiten und trotzdem berechtigt sein. In einigen Fällen können Sie Student sein und trotzdem berechtigt sein. Sie können Sozialversicherungen erhalten und trotzdem berechtigt sein. Sie können also unterschiedliche Einkommensquellen haben, aber es wird immer noch anerkannt, dass Sie Anspruch auf Nahrungsmittelleistungen haben. Eine der großen Herausforderungen bei der Erzielung dieser Vorteile besteht darin, wie lange die Anwendungen dauern können - manchmal können sie etwa 18 Seiten lang sein.

Z.M.: Anfang dieses Jahres haben wir das Screening über Textnachrichten gestartet, damit Sie das Wort FOOD an 74544 senden und herausfinden können, ob Sie sich qualifizieren. Und unsere neue Plattform, Johnnie, wurde leider aus der Pandemie geboren. Wir sahen einen großen Bedarf an Partneragenturen wie Lebensmittelbanken und anderen Food-Service-Agenturen, die weiterhin Mitarbeiter für SNAP anmelden mussten, dies jedoch nicht sicher von ihrem Arbeitsplatz aus tun konnten, wie z. B. eine Speisekammer. Es ist eine super benutzerfreundliche Website, insbesondere für Personen, die nicht unbedingt über Computerkenntnisse verfügen. Dort können Benutzer auf ihre Kundenliste zugreifen, direkt von dieser Website aus Anrufe tätigen und die SNAP-Anwendung mit Benutzern über das Telefon ausfüllen. Einige der Fallbearbeiter haben angegeben, dass sie etwa 50 Prozent der Zeit benötigen, um Personen zu registrieren, die Johnnie verwenden, da die Benutzererfahrung im Mittelpunkt steht, während nicht alle dieser staatlichen Websites auf diese Weise erstellt werden .

Können Sie darüber sprechen, warum mobiles EBT so wichtig ist?
Z.M.: Wir haben kürzlich eine Studie mit mRelief-Benutzern über Textnachrichten durchgeführt, um ein bisschen mehr darüber zu erfahren, was sie für einen würdigen SNAP-Registrierungsprozess benötigen. Als wir sie speziell nach dem Problem des Verlusts oder der Verlegung Ihrer Karte oder ihrer Beschädigung oder Zerstörung fragten, gaben mehr als zwei Drittel an, dass der Nichtzugriff auf ihre Karte nicht nur ihre Fähigkeit, Nahrung zu erhalten, sondern auch ihr Selbstwertgefühl beeinträchtigt. Und darüber hinaus sagten mehr als 10%, als wir die Leute fragten, wie sie sich in dieser Zeit Essen leisten könnten, dass sie überhaupt nichts gegessen hätten. Andere besuchten Vorratskammern; andere arbeiteten [oder arbeiteten mehr], damit sie nur über die Runden kommen konnten. Es gibt keine Notlösung.

R.A.: Sie können Ihre Karte jederzeit verlieren. Nehmen wir an, Sie haben, wie in einer der Geschichten unserer Benutzer, ein Taxi zu einem Ziel genommen und sind zu kurz gekommen, um den Fahrpreis zu erhalten. Der Fahrer hat Ihre Karte als Sicherheit genommen. Oder wenn Sie obdachlos sind und aufgrund der COVID-19-Richtlinien heißes Wasser haben - waschen Sie alle Kleidungsstücke im Tierheim. Und wenn Ihre Karte versehentlich in Ihrer Tasche steckt, können Sie Ihre Karte auf diese Weise verlieren.

Die Herausforderung für unsere Benutzer besteht darin, dass sie in diesen Momenten nichts haben, durch das sie ihre Karte ersetzen können, wenn sie sie verlieren. Es ist ganz anders, als wenn Sie beispielsweise ohne Ihre Versicherungskarte zur Apotheke laufen - Sie können sie trotzdem auf Ihrem Handy abrufen. Oder wenn Sie, Gott bewahre, Ihre Brieftasche verlieren, können Sie Ihre Bank anrufen - mehrere Banken ermöglichen es Ihnen, Ihre Karte auf Ihr Handy zu legen. Aber unsere Kunden haben wirklich nichts.

Was möchten Sie angesichts der Tatsache, dass es sich bei SNAP um ein Regierungsprogramm handelt, auf politischer Ebene sehen?
R.A.: Wir sehen eine große Chance, basierend auf einigen unserer Forschungen, wirklich tiefer über Dinge nachzudenken, die vor der nächsten Farmrechnung zu anstehenden Rechnungen hinzugefügt werden können. Einer der großen Siege im Jahr 2018 war, dass es in der Farmrechnung eine Abteilung gab, die das mobile EBT genehmigte.

Z.M.: Es wurden nur minimale Anstrengungen unternommen - die Erkenntnis, dass mobiles EBT etwas von der Zukunft ist. Es wurden jedoch keine [Bundes-] Mittel bereitgestellt, um diese Arbeit tatsächlich zu unterstützen. Wenn sich Staaten für die Einführung einer mobilen EBT-Lösung entschieden haben, sind sie in Bezug auf die Art und Weise, wie sie dies einführen könnten, weitgehend allein.

R.A.: Die Idee, dass mobiles EBT zu einer weiteren Finanzierung werden könnte, damit Staaten tatsächlich finanziert werden können, um dies zu steuern, insbesondere in einer Zeit, in der viele Staaten Engpässe haben, wird es dieser Technologie wirklich ermöglichen, mehr Forschung und mehr Experimente zu erhalten.

Und um klar zu sein, wir wollen die Finanzierung für eine gründliche Forschung. Wir sind noch weit davon entfernt, die Alphabetisierung aufzubauen, die erforderlich wäre, um Plastikkarten zu 100% zu ersetzen, aber wir wissen, dass dieser Weg eingeschlagen werden kann. Und diese Forschung verdient finanzielle Mittel und Ressourcen.

Was können Menschen, die dies lesen, tun, wenn sie helfen wollen?
Z.M.: Die Teilnehmer können ihren Kongressabgeordneten anrufen und prüfen, ob sie bereit sind, die Infrastruktur zu entwickeln, die für die Einführung allgemeiner technologischer Änderungen - und insbesondere für mobiles EBT - erforderlich ist, um diesen SNAP-Registrierungsprozess in das aktuelle Jahrhundert zu bringen und den Prozess würdevoller zu gestalten. Das wäre unsere Bitte an Personen, die vielleicht nicht wissen, was sie in diesem Moment tun sollen. Das ist ein großer, wichtiger Schritt.

Und was ist mit Menschen, die das Glück haben, jetzt ein verfügbares Einkommen zu haben? Können sie direkt spenden?
R.A.: Ja. Leute können zu mRelief.com/donate gehen. Wir füllen Einkaufstüten, Vorratskammern und Kühlschränke in den USA. Auf dem Weg in die Ferien wollen wir natürlich viel mehr tun, als wir es bereits getan haben, und wir bitten wirklich um Unterstützung.