Wie es ist, fast täglich Coronavirus-Patienten zu intubieren

"Es ist brutal und herzzerreißend."

Getty / Jhorrocks; Entworfen von Morgan Johnson

In unserer Wie ist es In dieser Serie sprechen wir mit Menschen unterschiedlichster Herkunft darüber, wie sich ihr Leben infolge der COVID-19-Pandemie verändert hat. Für diese Ausgabe sprachen wir mit Cherene Saradar, einer reisezertifizierten Anästhesistin (CRNA), die derzeit in Westchester County, New York, arbeitet. Als Reise-CRNA arbeitet Saradar mit kurzfristigen Verträgen in verschiedenen Bundesstaaten und bereist die Welt dazwischen.

Saradar beschloss, in New York zu arbeiten, sobald der Umfang des Ausbruchs des Coronavirus des Staates klar wurde. (Der Staat New York hat mehr Fälle von COVID-19 als jedes andere Land außer den Vereinigten Staaten.) Ein Teil der Verantwortung von Saradar besteht darin, kritische Patienten zu intubieren, die auf Beatmungsgeräte gesetzt werden, um besser atmen zu können. Diese Art von Spezialkenntnissen ist derzeit sehr gefragt. Viele Kollegen von Saradar entscheiden sich auch dafür, ihre Fähigkeiten in schwer betroffenen Gebieten wie New York einzusetzen.

Saradar hat vier Abschlüsse in medizinischen und biologischen Wissenschaften, hat Epidemiologie und öffentliche Gesundheit studiert und in Krankenhäusern gearbeitet, die Infektionskontrolle praktizieren. Hier erklärt sie, wie COVID-19 ihren Job verändert hat, wie sie versucht, damit umzugehen, und wie sie sich bemüht, das Opfer zu akzeptieren, das die Beschäftigten im Gesundheitswesen ohne angemessenen Schutz oder Gefahrenzahlung bringen. (Der folgende Austausch beschreibt Saradars persönliche Erfahrung und Perspektive. Sie spricht nicht für ihre Arbeitsplätze. Ihre Antworten wurden aus Gründen der Klarheit bearbeitet und komprimiert.)

SELBST: Was hat Sie motiviert, Krankenschwester zu werden?

C.S.: Mein Vater ist Arzt und meine Mutter und meine Tanten sind Krankenschwestern. Ich bin in der medizinischen Welt aufgewachsen und habe mich immer für den menschlichen Körper interessiert. Ich habe Biologie studiert und einen Bachelor-Abschluss gemacht. Dann wurde mir klar, dass Krankenpflege besser zu mir passt, weil ich dachte, ich hätte mehr Flexibilität in Bezug auf Standort und Spezialisierungen.

Ich habe in meiner Karriere als Krankenpfleger viele Hüte getragen. Ich habe in einer Arztpraxis gearbeitet, bevor ich Krankenschwester auf der Intensivstation für Traumata in Miami wurde, und jetzt arbeite ich seit einem Jahrzehnt als Anästhesist. Ich biete Anästhesie für eine Vielzahl von Operationen im Operationssaal. 2017 wurde ich eine Reise-CRNA.

Wie haben Sie sich gefühlt, als Sie feststellten, dass Sie direkt mit COVID-19-Patienten arbeiten würden?

Ich habe gerade einen neuen Vertrag in einem Krankenhaus in Palm Beach County, Florida, abgeschlossen. Zuerst schien es, als würde der Virus nicht zu uns kommen. Mir ist jetzt klar, dass wir in Ablehnung waren. Anfang März wurden wir ängstlich, als Fälle unsere Grafschaft trafen.

Angst lag in der Luft. Wir wussten, dass wir irgendwann exponiert sein würden und nicht genug PSA haben würden. Bis Ende März wurden alle Wahloperationen abgesagt und es gab nicht viel Arbeit für das Anästhesiepersonal.

Können Sie uns durch Ihre Entscheidung führen, Florida zu verlassen, um in New York zu praktizieren, wo es die meisten COVID-19-Fälle im Land gibt?

Aufgrund der zunehmenden Belastung von Intensivstationen und Notaufnahmen in Krankenhäusern an schwer betroffenen Orten wie New York werden Anästhesisten in verzweifelte Gebiete ziehen. Alle Anästhesisten haben mindestens ein Jahr Erfahrung auf der Intensivstation oder in der Notaufnahme, daher verstehen wir die Intensivpflege. New York verzichtete auch auf typische Zulassungsanforderungen für staatliche Krankenpfleger.

Ich fühlte mich verpflichtet, mich als jemand anzumelden, der jung, gesund, verfügbar und mit den erforderlichen Fähigkeiten ausgestattet ist. Ich weiß auch, dass die reguläre Arbeit im Operationssaal erst in vielen Monaten stattfinden wird. Wenn ich ein Einkommen erzielen wollte, musste ich meine Komfortzone verlassen und in eine heiße Zone reisen. Es war eine schwierige Entscheidung. Ich hätte im Haus meiner Eltern bleiben und mich hinlegen können, aber ich würde mich nutzlos fühlen. Ich fürchte, ich könnte krank werden. Ich hoffe jeden Tag, dass ich die richtige Entscheidung getroffen habe.

Welche Rolle haben Sie bei der Betreuung von Patienten mit COVID-19 gespielt?

Ich reagiere auf Anrufe, um Patienten im ganzen Krankenhaus zu intubieren. Intubation bedeutet, dass ich einen Atemschlauch in die Atemwege des Patienten stecke. Die Exposition für mich und andere in der Nähe stehende Personen ist hoch, da der Patient häufig hustet, was zu einer Aerosolisierung des Virus in die Luft führt. Wenn wir die Atemschläuche platzieren, müssen wir die Stimmbänder sehen, damit unsere Gesichter nahe am Mund des Patienten sind.

Meine Rolle als Anästhesist ist speziell einzigartig, da ich einer Krankenschwester auch dabei helfen kann, einen Medikamententropfen zu starten, einem Atemtherapeuten mit Beatmungsgeräten zu helfen und die Intensivärzte zu beraten, welche Medikamente zur Behandlung des Blutdrucks und der Sedierung des Patienten erforderlich sind. Es ist schön, multifunktional sein zu können, aber es ist auch anstrengend, so viele Rollen zu übernehmen.

Wie ist Ihr Job in New York im Vergleich zu Ihrer Arbeit vor COVID-19?

Mein Job vor COVID-19 war ideal. Ich liebe es, im O.R. zu arbeiten. Ich liebe es, Anästhesie zu machen. Es ist eine herausfordernde Aufgabe, aber eine, die ich schon lange gemacht habe und mit der ich mich wohl fühle. Ich hatte einen süßen Auftritt im sonnigen Florida, umgeben von Freunden. Alles war perfekt. Jetzt bin ich in einer völlig neuen Rolle, in einem neuen Staat, mit Leuten, die ich nicht kenne, die in einem Hotel leben und sich sehr isoliert fühlen.

Ein typischer Tag vor der Pandemie wurde geplant und kontrolliert, wobei nacheinander Fälle im Operationssaal durchgeführt wurden. Jetzt gehe ich zur Arbeit, ohne zu wissen, welche neue Hölle der Tag bringen wird. Ich bin nervös, wenn ich meinen Kollegen zu nahe stehe. Wenn ich meine Maske abnehme, um Kaffee oder Wasser zu trinken, frage ich mich, ob ich krank werde. Ich bin den ganzen Tag besorgt. Es ist kein tolles Gefühl.

Wie gehen Sie mit all diesen Veränderungen um?

Noch bevor ich wusste, dass ich nach New York fahren würde, las ich alles über COVID-19, einschließlich wissenschaftlicher Studien und Einzelberichte von Ärzten aus Italien, China und Seattle. Ich lese Behandlungsprotokolle und über das Fortschreiten der Krankheit. Ich wollte eine Vorstellung davon haben, was zu tun ist, wenn ich für die Behandlung von Patienten verantwortlich bin.

Die Anpassung ist ein ständiger Prozess. Es dauerte ein paar Stunden, bis ich mich bei meiner ersten Schicht in New York an viele neue Realitäten gewöhnt hatte. Die Realität ist, dass meine Rolle völlig anders ist und ich mich unwohl fühlen werde. Ich betrachte dies als Gelegenheit, meine Fähigkeiten zu erweitern. Ich bin es jedoch nicht gewohnt, ständig nervös und ängstlich zu sein.

Wie würde sich die Gefahrenzahlung für Beschäftigte im Gesundheitswesen auswirken?

Ich denke, viele Krankenschwestern haben sich unterschätzt gefühlt, und jetzt werden wir gebeten, unser Leben und unsere Arbeit unter unterdurchschnittlichen Bedingungen zu riskieren. Die Gefahrenzahlung würde uns das Gefühl geben, dass unser Opfer auf mehr Arten anerkannt wird, als nur als „Helden“ bezeichnet zu werden. [Anmerkung des Herausgebers: Die Gefahrenzahlung ist eine zusätzliche Entschädigung für Arbeiten, die besonders riskant sind oder mit extremen körperlichen Beschwerden und Leiden verbunden sind. Am 20. April forderte der Gouverneur von New York, Andrew Cuomo, die Bundesregierung auf, den wesentlichen Arbeitnehmern eine Gefahrenzahlung in Form eines 50% -Bonus zusätzlich zu ihrer regulären Vergütung zu gewähren.]

Sie haben kürzlich getwittert: „Ärzte und Krankenschwestern, mit denen ich früher zusammengearbeitet habe, sind jetzt tot. Ich weiß nicht, was passieren muss, um dieses Virus für andere Amerikaner „realer“ und ernster zu machen. Niemand ist immun. " Ich bin mir sicher, dass dies sehr schwer zu beantworten ist, aber wie sehen Sie die Möglichkeit Ihrer Sterblichkeit?

Ich prüfe einen Willen für mich. Es ist unglaublich beängstigend, so zu denken. Ich versuche, meine Überlebenschancen positiv zu bewerten, aber ich habe genug gesunde junge Menschen gesehen, die im Sterben liegen, um zu wissen, dass alles passieren kann. Es hält mich nachts wach, zu wissen, dass das Gesundheitspersonal einem so hohen Risiko ausgesetzt ist.

Was möchten Sie der Öffentlichkeit über die Schwere von COVID-19 verständlich machen?

So viele Menschen sehen dies fälschlicherweise als eine „wirklich schlimme Grippe“ mit nur Husten und Fieber an. Bei den meisten Infizierten treten nur leichte Atemwegsbeschwerden auf. Diejenigen, die ich sehe und die krank genug für das Krankenhaus sind, leiden jedoch an einem Multiorganversagen. Wir haben noch nicht gelernt, wie wir dies verhindern können.

Patienten können sehr schnell „untergehen“, und es ist erschreckend, Zeugen zu sein. Viele Menschen sterben alleine mit COVID-19. Es ist brutal und herzzerreißend.

Was macht dich gerade hoffnungsvoll?

Online-Video-Chats mit Familie und Freunden zu haben, ist großartig für meine Moral. Meine alten und neuen Mitarbeiter bleiben in Kontakt und es ist schön, unsere Gefühle und Erfahrungen zu teilen. Die Liebe in den sozialen Medien, die ich von Fremden bekomme, stellt mein Vertrauen in die Menschheit wieder her.

Lokale Restaurants haben Essen für Krankenhausangestellte gespendet, was so nett ist und unsere Stimmung hebt. Es beeindruckt mich jeden Tag, wenn ich sehe, wie jeden Tag so viele Menschen zur Arbeit erscheinen und sich den Arsch aufreißen.