Bitte hören Sie auf, die Pandemie als Test der Freundschaft zu verwenden

Wir geben alle unser Bestes.

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Die Stimmung tauchte früh in der neuen Coronavirus-Pandemie auf: Diese Pandemie wird Ihnen zeigen, wer Ihre wirklichen Freunde sind. Achten Sie darauf, wer die Hand ausstreckt und wer verschwindet. Ich habe es zum ersten Mal auf Twitter gesehen. Das Argument und viele andere, die es mögen, schienen ziemlich einfach zu sein: Die Pandemie würde das Sozialisieren erheblich erschweren, und es könnte etwas zu lernen geben, wer sich bemüht hat, mit Ihnen in Kontakt zu bleiben, und wer nicht. Ich nahm an, dass dieser Standpunkt mit fortschreitender Pandemie verschwinden würde und die Menschen erkannten, dass die Auswirkungen auf die psychische Gesundheit kein Scherz waren. Ich dachte an Kurs Keiner von uns wird im Moment einen Pandemie-Freundschaftspreis gewinnen.

Irgendwie, Monate später, sehe ich diese Einstellung immer noch in Tweets, in snarky Facebook-Memes, in Untertiteln wehmütiger Instagram-Posts. Und es bringt mich dazu, mir die Haare ausreißen zu wollen. Das Letzte, was wir tun müssen, ist die Beleidigung, unsere Freunde zu testen, zu der Verletzung hinzuzufügen, die durch eine Pandemie verursacht wird.

Ich bekomme den Drang. Als jemand, der mit einer psychischen Erkrankung lebt, ist es schwer nicht zu bemerken, wer sich an Sie wendet, wenn Sie in einem depressiven Funk verschwinden, und wer nicht zu bemerken scheint, dass etwas nicht stimmt.Ganz zu schweigen davon, dass dies die Ära des Lernens war, was es bedeutet, ein guter Freund zu sein. Es gab unzählige Artikel darüber, wie man „giftige“ Freundschaften erkennt, Ratschläge zum Phänomen der Trennung von Freunden gibt und wie man Beziehungen sucht und aufrechterhält, die uns unterstützen. Theoretisch ist es also sinnvoll, dass wir uns eine Zeit ansehen, in der es für unsere geistige Gesundheit durch eine Linse der Freundschaft so wichtig ist, in Verbindung zu bleiben.

Aber - und wie sage ich das schön? - wir sind mitten in einem buchstäbliche Pandemie. Es ist immer wahr, dass jeder seine eigenen persönlichen Kämpfe hat, in die wir nicht eingeweiht sind, aber die Pandemie hat den Einsatz erhöht und wir müssen im Gegenzug unser Mitgefühl und nicht unser Urteilsvermögen erhöhen. Die Menschen stellen fest, dass sie nicht über die erforderlichen Bewältigungsfähigkeiten verfügen, um mit einer erweiterten Isolation umzugehen. Sie sind in Pools von Angst und Unsicherheit versunken. Sie haben möglicherweise Jobs oder Angehörige verloren. Jeder kämpft. Zusätzlich zu den Kämpfen führen einige Leute einen Pandemie-Freundschaftstest durch, indem sie nachverfolgen, wer eingecheckt hat und wer nicht, um sicherzustellen, dass es ihnen gut geht. Das sind Trottel.

Es steht außer Frage, dass diese Pandemie Ihnen etwas über Ihre Freundschaften beibringen könnte, ob gut oder schlecht. Wer unter uns nicht auf überraschende Meinungsverschiedenheiten gestoßen ist, beispielsweise darüber, wie Sie und ein Freund mit sozialer Distanzierung umgehen. Und wer hat seine Freunde nicht vermisst und dachte mindestens einmal, ich hätte wirklich mehr mit ihnen rumhängen sollen, wenn ich eine Chance hätte. Aber wie Menschen während einer Pandemie als Freunde auftreten - wie oft sie nachsehen Sie, wie viel sie anbieten Sie- steht nur noch wenige nützliche Informationen zur Verfügung, wenn sie überhaupt auf dieser Liste stehen. Es sagt dir eigentlich nicht viel, nicht wenn jeder so viel auf seinem Teller hat.

"Aber", sagen Sie, "sozial verbunden zu bleiben ist wichtig für die psychische Gesundheit." Sicher, aber zwischen der Zeit, die wir vor Bildschirmen verbringen, um uns an unser neues digitales Leben anzupassen, und unserer psychischen Gesundheit können wir manchmal als letztes Text schreiben oder auf eine Zoom-Happy Hour springen, auch wenn dies bedeutet unsere Freunde sehen. Wenn Sie die Bandbreite haben, um sich zu fragen, warum Ihr Freund Ihnen keine SMS sendet, schreiben Sie ihnen möglicherweise zuerst eine SMS - und verstehen Sie dann, dass es eine heiße Sekunde dauern kann, bis Sie eine Antwort erhalten. "Aber", sagen Sie, "gute Freundschaften sind wechselseitig. Ich sollte nicht immer zuerst eine SMS schreiben müssen. " Sicher, aber dies ist keine Zeit, um Punkte zu sammeln.

Ich könnte sogar so weit gehen zu sagen, dass es in Ordnung ist, im Moment ein beschissener Freund zu sein, aber der Punkt ist, dass die Metriken, die einige Leute verwenden, um zu berechnen, wer ein "guter" und "schlechter" Freund inmitten der Pandemie ist, stark falsch kalibriert sind. Das Zeichen eines guten Freundes in diesen Zeiten sollte nicht sein, wie oft wir uns gegenseitig einchecken. Es sollte sein, wie gut wir erkennen, dass die Prioritäten unserer Freunde darin bestehen müssen, ihre eigenen Sauerstoffmasken zu sichern, bevor sie uns bei unseren helfen.

Dieses Mitgefühl erstreckt sich auch auf uns. Wir alle verdienen es, die Erwartungen an die Freundschaft zu lockern und uns von der Schuld zu befreien, was wir als Freunde tun sollten. Texte bleiben unbeantwortet, das Gleichgewicht zwischen Geben und Nehmen kann vorübergehend kippen, und wir können nicht immer die Unterstützung anbieten, die wir uns wünschen. Denn wir befinden uns wieder mitten in einer buchstäblichen Pandemie. Wir alle versuchen nur unser Bestes.