Was die Pandemie mit unserer psychischen Gesundheit tut - und wie wir damit umgehen können

Heilung wird schwer sein - aber möglich.

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Es gibt momentan keinen "richtigen" Weg, sich zu fühlen. Allein in den USA hat die neue Coronavirus-Pandemie mehr als eine Million Menschen krank gemacht und über 65.000 Menschen das Leben gekostet. Wir sind alle besorgt - darüber, krank zu werden, dass ein geliebter Mensch krank wird, über finanzielle Unsicherheit, über Beschäftigung, darüber, „Dinge richtig zu machen“. Die ganze Situation reicht aus, um jeden verwirrt, ängstlich, frustriert - und schuldig für diese Gefühle zu machen, egal wie sehr Sie versuchen, sich selbst zu sagen, dass die Dinge schlimmer sein könnten. All diese Emotionen? Sie sind normal.

"Es gibt eine erhebliche Menge an Unsicherheit, und Unsicherheit erschwert es den Menschen, zu planen", sagt Joshua Morganstein, M.D., stellvertretender Direktor am Zentrum für das Studium von traumatischem Stress an der Universität für Gesundheitswissenschaften für uniformierte Dienste, gegenüber SELF. "Die Unfähigkeit, in die Zukunft zu planen oder dieses Bild im Kopf zu haben, wie die Zukunft aussehen würde - die Menschen können das Gefühl haben, grundlegend gestört zu sein." Es kann sehr ärgerlich sein… und das ist normal. “

Angstgefühle über das neue Coronavirus sind weit verbreitet. Für manche Menschen sind diese Gefühle überwältigend und anhaltend genug, um als psychischer Gesundheitszustand eingestuft zu werden. Wenn Sie bereits an einer generalisierten Angststörung, einer Depression, einer Panikstörung oder einer Zwangsstörung leiden, stellen Sie möglicherweise gerade einen Anstieg der Symptome fest. Selbst wenn Sie dies nicht tun, kann die Einzigartigkeit unserer gegenwärtigen Situation bei einigen Menschen die Grundlage für diese Art von Erkrankungen (und andere, wie Agoraphobie) bilden, insbesondere bei Menschen, die bereits Risikofaktoren wie Verwandte mit diesen Gesundheitsproblemen haben.

Während Stress und Angst während dieser Pandemie zu erwarten sind, werden einige Menschen auch ein Trauma durchmachen. (Wir werden später in diesem Stück mehr über den Unterschied zwischen Stress und Trauma erklären.) „Für manche Menschen wird das Erleben der Pandemie als traumatisches Ereignis erlebt, aber ein Großteil davon wird von der eigenen Situation und Erfahrung einer Person beeinflusst Karestan Koenen, Ph.D., Professor für psychiatrische Epidemiologie an der Harvard TH Chan School of Public Health, erzählt SELBST. Zum Beispiel hat sie bereits ein Trauma bei einigen Menschen gesehen, die wegen einer COVID-19-Behandlung ins Krankenhaus eingeliefert wurden und ein Beatmungsgerät angelegt haben. "Für jemanden, der zu Hause ist, der noch seinen Job hat, nicht krank ist, die Dinge tut, die man tun soll, aber nicht direkt betroffen ist - es ist eher ein extremer Stressor als ein traumatischer Stressor", sagt Koenen. Sie merkt jedoch an, dass dies immer noch zu psychischen Problemen wie Angstzuständen und Depressionen beitragen kann.

Welche Auswirkungen wird all dies auf unsere geistige Gesundheit haben? Langzeitstress kann sowohl physisch als auch psychisch absolut negative gesundheitliche Folgen haben. Und Menschen, die während der Pandemie traumatische Ereignisse erleben, können irgendwann eine posttraumatische Belastungsstörung (PTBS) entwickeln, die ihre eigenen mentalen und physischen Auswirkungen hat. Die gute Nachricht ist, dass es eine Reihe von Möglichkeiten gibt, mit Stress umzugehen - und Interventionen, die wir nach einem Trauma versuchen können -, um diese Auswirkungen abzuschwächen. Hier ist, was die Experten über die psychische Belastung sagen, mit der wir als Nation konfrontiert sind.

Trauma und Stress sind nicht dasselbe, aber die Pandemie kann beides auslösen.

"In unserem normalen Leben ohne Pandemie haben wir viele Stressfaktoren", sagt Koenen. "Ein Stressor könnte so mild sein wie die Sorge, dass wir zu spät zur Arbeit kommen, weil wir den Bus verpasst haben, oder wir haben einen Test vor uns. Was etwas traumatisch macht, ist, wenn es auf einer bestimmten Ebene unsere Fähigkeit zur Bewältigung überfordert. “

Ein Stressor kann eine Kampf- oder Fluchtreaktion auslösen und Ihren Körper darauf vorbereiten, sofort auf eine wahrgenommene Bedrohung zu reagieren. Denken Sie darüber nach, was passiert, wenn Sie einen plötzlichen Stressor erleben, wie einen Beinahe-Unfall beim Fahren. Wenn Sie eine potenzielle Gefahr wahrnehmen, versucht Ihr sympathisches Nervensystem, Sie darauf vorzubereiten, alles Notwendige zu tun, um zu überleben, erklärt die American Psychological Association (APA). Ihre Amygdala - der Teil Ihres Gehirns, der mit der emotionalen Verarbeitung verbunden ist - sendet das, was Harvard Health als „Notsignal“ bezeichnet, an den Hypothalamus an der Basis Ihres Gehirns. Der Hypothalamus löst dann die Nebennieren aus und setzt die Stresshormone Cortisol und Adrenalin frei. Ihre Muskeln spannen sich an, damit Sie sich besser vor Verletzungen schützen können. Ihr Herz beginnt zu rasen, um mehr Blut in Ihre Muskeln und Organe zu pumpen, und Ihre Atmung beschleunigt sich, um Ihre Sauerstoffaufnahme zu erhöhen. (Dies ist der Grund, warum manche Menschen bei akutem Stress oder Angstzuständen zu Hyperventilation und Asthmaanfällen neigen.) Ihr Körper setzt außerdem zusätzliche Glukose und Fette in Ihren Blutkreislauf frei, um zusätzlichen Kraftstoff bereitzustellen.

Sobald die Bedrohung vorüber ist, hilft Ihr parasympathisches Nervensystem dabei, die Kampf- oder Fluchtreaktion zu zähmen, damit Sie zu einer weniger ängstlichen Grundlinie zurückkehren können, erklärt die APA. Ihre Muskeln entspannen sich, Ihr Herzschlag verlangsamt sich im Galopp und Ihre Atmung normalisiert sich unter anderem wieder.

Gelegentliche Fälle dieser stressinduzierten physiologischen Achterbahn sind normal und stellen typischerweise keine langfristigen Gesundheitsrisiken dar. Ein ständig aktiviertes autonomes Nervensystem kann jedoch Ihre Gesundheit beeinträchtigen. Wie das Nationale Institut für psychische Gesundheit (NIMH) erklärt, kann chronischer Stress kurzfristig Probleme mit jedem körperlichen Netzwerk von Ihrem Immunsystem bis zu Ihrem Verdauungssystem verursachen. Langfristig ist chronischer Stress mit Gesundheitszuständen wie Migräne, Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Diabetes, Bluthochdruck, Depressionen und Angstzuständen verbunden.

"In der Situation, in der wir uns gerade befinden, haben wir einen extremen Stressor, der lange anhält", sagt Koenen. „Die Kampf- oder Fluchtreaktion war auf eine unmittelbare Bedrohung ausgelegt. Wenn wir auf diese anhaltende Situation reagieren, als ob eine unmittelbare Bedrohung besteht, kann dies unser Denken, unser Funktionieren und unser Gefühl stören. "

Betrachten Sie all die Dinge, über die wir während der COVID-19-Pandemie gestresst sind. Es gibt Stress für unsere Gesundheit und die Gesundheit unserer Lieben. Stress in Bezug auf Beschäftigung und finanzielle Sicherheit. Stress darüber, wie man Vorräte bekommt, wochenlang drinnen bleibt, Kinder großzieht, arbeitet, was als nächstes passieren wird. Diese belasten uns. Und dieser Stress betrifft uns zu diesem Zeitpunkt seit Wochen - vielleicht sogar Monaten - physiologisch.

Dann gibt es traumatische Ereignisse aufgrund von COVID-19, die viel schwerwiegendere Auswirkungen haben können als allgemeiner Stress im Zusammenhang mit der Pandemie. Die fünfte Version des Diagnose- und Statistikhandbuch, mit dem Experten für psychische Gesundheit Diagnosen stellen, hat eine spezifische klinische Definition eines psychisch traumatischen Ereignisses: „Exposition gegenüber tatsächlichem oder drohendem Tod, schwerer Verletzung oder sexueller Gewalt“, indem sie es entweder erleben, bezeugen oder davon hören geliebter Mensch oder wiederholt oder auf extreme Weise den Details ausgesetzt zu sein. Was macht ein stressiges Ereignis dann traumatisch? Es ist normalerweise sowohl unvorhersehbar als auch unkontrollierbar und in gewisser Weise auch gewalttätig. Wenn Sie ein traumatisches Ereignis erleben, erfährt Ihr Körper eine extremere, länger anhaltende Version der oben beschriebenen Kampf- oder Fluchtreaktion, sagt Koenen.

In den ersten Wochen nach einem traumatischen Ereignis, erklärt das Nationale Zentrum für PTBS, ist es völlig normal, verstörende Erinnerungen an das Ereignis zu erleben, sich nervös zu fühlen, Schlafstörungen zu haben und Schwierigkeiten zu haben, Ihre normalen täglichen Aktivitäten abzuschließen. Sie könnten sich schwindelig oder übel fühlen, Ihren Appetit verlieren, Rückblenden haben oder Albträume bekommen. Die meisten Menschen werden feststellen, dass sich diese Symptome im Laufe der Zeit auflösen, aber Menschen, die sie mindestens einen Monat lang erleben und stark genug sind, um ihre Beziehungen oder ihr Arbeitsleben zu beeinträchtigen, haben möglicherweise eine PTBS entwickelt, so das NIMH.Es ist jedoch kompliziert zu beurteilen, wie lange es „normal“ ist, bis diese Symptome anhalten und wann sie hartnäckig genug sind, um als PTBS eingestuft zu werden, da viele Menschen, die aufgrund von COVID-19 ein Trauma haben oder erleben, nicht wenige Wochen alt sind aus der Erfahrung heraus - sie sind immer noch dabei und können auf absehbare Zeit sein.

Morganstein ist besonders besorgt über die traumatischen Erfahrungen von Mitarbeitern des Gesundheitswesens an vorderster Front. "Ein Teil der Herausforderungen ist die Komplexität, wie Menschen sterben und Entscheidungen darüber treffen müssen, welche Menschen begrenzte Ressourcen erhalten", sagt er. „Das medizinische Personal versteht, dass irgendwann Menschen sterben. Wir sind jedoch weniger dafür gerüstet, dass es einen Umstand geben kann, in dem wir ein Beatmungsgerät und zwei Personen haben, die beide es benötigen. Es ist ein sehr seltener und ungewöhnlicher Umstand, dass ein Gesundheitsdienstleister eine Entscheidung treffen muss, wo eine Person lebt und eine Person stirbt. " Nachdem die Anbieter diese Art von Entscheidungen getroffen und so viele Todesfälle erlebt haben, können sie ihre Entscheidungen hinterfragen, sich immens schuldig fühlen und über die Situation und das, was sie anders hätten tun können, besessen sein. Für einige kann sich daraus eine PTBS entwickeln.

Es gibt andere Situationen im Zusammenhang mit dem neuen Coronavirus, die ein Trauma verursachen können, z. B. den Tod eines geliebten Menschen, ohne in den letzten Augenblicken an seiner Seite sein zu können, oder einen Nothelfer, der in die Häuser der Menschen geht und sie an der Krankheit tot auffindet . Und während die klinische Definition des Traumas ziemlich eng ist, könnte die lebensbedrohliche Natur von COVID-19 selbst - insbesondere wenn Sie sich in einer Hochrisikokategorie befinden - bei manchen Menschen die Details des Pandemietraumas aufdecken, sagt Koenen , auch wenn es sie nicht direkt betrifft.

Wenn wir jetzt eingreifen, können wir helfen, pandemiebedingte psychische Gesundheitsprobleme zu verhindern und zu behandeln.

"Wir können die Erfahrungen der Menschen nicht ignorieren und nur abwarten, wer an PTBS erkrankt", sagt Morganstein. Und während PTBS oft schwächend ist, wenn jemand sie entwickelt, kann sie mit den richtigen Medikamenten und Therapien behandelt werden, ebenso wie psychische Gesundheitsprobleme wie COVID-19-bedingte Angstzustände.

Das Problem ist natürlich, dass Ressourcen für die psychische Gesundheit unter normalen Umständen schwer zugänglich sein können, egal bei einer Pandemie und vielen Gesundheitssystemen, die überfordert sind. Dieser Zugang kann besonders schwierig sein für Menschen in Gemeinden, die die Hauptlast der Zerstörung dieser Pandemie in unserem Land tragen, einschließlich schwarzer und lateinamerikanischer Menschen, Menschen mit niedrigem Einkommen und Menschen, die bereits keinen Zugang zu qualitativ hochwertiger Gesundheitsversorgung haben.

Eine wichtige Intervention ist beispielsweise die traumafokussierte kognitive Verhaltenstherapie (CBT), die Menschen dabei helfen kann, ihre Gedanken und Verhaltensweisen nach einem Trauma neu zu definieren. Eine Therapie kann jedoch unerschwinglich teuer sein, was in einer Zeit, in der so viele Menschen mit finanzieller Instabilität zu tun haben, ein besonders großes Hindernis darstellt. Und die Idee, den richtigen Therapeuten zu finden, was selbst in den besten Zeiten ein anstrengender Prozess sein kann, scheint noch müder und unrealistischer, wenn Sie sich um kranke Angehörige kümmern, Arbeitslosigkeit oder Geschäftskredite beantragen und sich mit den anderen konfrontieren Viele bürokratische Prozesse, zu denen diese Krise geführt hat oder die sich aufgrund dieser Pandemie im Allgemeinen völlig erschöpft fühlen.

Glücklicherweise wird die formalisierte psychiatrische Versorgung für einige Menschen derzeit etwas zugänglicher. „Viele Versicherungsunternehmen haben die Telegesundheit genehmigt, dh Menschen, die sich per Video oder Telefon um die psychische Gesundheit kümmern“, sagt Koenen. "Das erhöht die Fähigkeit der Menschen, auf Dienstleistungen zuzugreifen." Wenn Sie krankenversichert sind, prüfen Sie, ob Ihr Plan eine psychosoziale Fernversorgung bietet. Wenn Sie nicht oder nicht versichert sind, bieten einige Therapeuten eine günstigere Versorgung auf einer Staffel an. Und wenn Sie im Gesundheitswesen an vorderster Front der Krise arbeiten, bietet die Therapieplattform Project Parachute kostenlose Teletherapie für Menschen wie Ärzte, Krankenschwestern, Sanitäter und Sozialarbeiter an.

Digital-First-Therapieprogramme sind ebenfalls eine Option, und viele drehen sich um eine zeitspezifische Unterstützung für die psychische Gesundheit. Talkspace hat beispielsweise eine COVID-19-Antwortstrategie zusammengestellt, die von Therapeuten geleitete Facebook-Selbsthilfegruppen und vergünstigte Abonnements umfasst. Sie können sich auch an Ressourcen wie Crisis Text Line wenden, die rund um die Uhr kostenlose Beratung per Text bietet (Sie können Kontakt aufnehmen, indem Sie HOME an 741-741 senden).

Eine weitere wichtige Intervention, die wir jetzt anbieten können und die Morganstein insbesondere für Gesundheitsdienstleister und andere wichtige Arbeitnehmer empfiehlt, sind formalisierte Peer-to-Peer-Unterstützungssysteme.

"Beim Militär sprechen wir über" Battle Buddies ", und einige Gesundheitseinrichtungen haben dieselbe Sprache angenommen", sagt Morganstein. "Ein Kampfkumpel ist jemand, mit dem Sie in regelmäßigem Kontakt stehen und den Sie gegenseitig unterstützen und ermutigen. Sie erinnern sich gegenseitig daran, Pausen einzulegen, etwas zu essen zu bekommen, Sie fragen, wie es ihnen heute geht, und sagen ihnen, dass sie mit so und so großartige Arbeit geleistet haben. Und wenn Sie wirklich jemanden sehen, der in die falsche Richtung geht, greifen Sie zu und lassen sich von anderen helfen. Weil Battle Buddies sich nicht gegenseitig von einer Klippe fallen lassen. "

Die oben genannten Arten der Unterstützung können auch dazu beitragen, andere Verhaltensweisen im Zusammenhang mit Traumata zu verhindern, da die meisten Menschen, die unter Traumata leiden, keine Lehrbuch-PTBS entwickeln. Stattdessen kann ihr Trauma gesundheitsgefährdende Verhaltensweisen wie vermehrten Konsum von Alkohol, Tabak oder verschreibungspflichtigen Medikamenten auslösen - und Interventionen können auch bei diesen Problemen helfen.

Während dies alles eine Menge zu verdauender Informationen sein kann, insbesondere wenn alles andere vor sich geht, kann es hilfreich sein, nur einige mögliche Folgen von Stress und Trauma zu kennen und zu erkennen, dass sie normal sind.

"Es ist wichtig, den Leuten die Bandbreite der normalen und erwarteten Reaktionen zu vermitteln", sagt Morganstein. „In dieser Pandemie wird es für jede Person, die eine psychische Störung entwickelt, eine Reihe von Menschen geben, die Schlafstörungen haben und sich unsicher fühlen…. Die Normalisierung von Dingen für Menschen ist eines der ersten Elemente, wie wir helfen. “

Es gibt auch Möglichkeiten, wie wir versuchen können, täglich damit umzugehen.

Es gibt zwar keine einheitliche Lösung für all dies, aber es gibt einige allgemeine Richtlinien, die wir alle befolgen können, um unsere geistige Gesundheit zu schützen.

Begrenzen Sie zunächst Ihre Exposition gegenüber angstauslösenden Geschichten und Nachrichten über die Pandemie. Morganstein betont, dass Medien über COVID-19 eine wichtige Quelle für Gesundheitsinformationen sind, aber "es ist auch eine Quelle von Not und eine Art von Not, die übertragen wird", sagt er. „Untersuchungen haben durchweg gezeigt, dass eine zunehmende Exposition gegenüber Katastrophenmedien auch die psychische Belastung einer Person erhöht. Es verschlechtert den Schlaf der Menschen und wurde mit zunehmendem Alkoholkonsum sowie einem erhöhten Risiko für Depressionen und posttraumatische Stresssymptome in Verbindung gebracht. “ Stattdessen empfiehlt Morganstein, vertrauenswürdige Quellen auf aktualisierte Gesundheitsinformationen zu überprüfen, die Sie und Ihre Familie benötigen, und dort anzuhalten. Er sagt, wir sollten keine Nachrichten im Hintergrund spielen lassen und dass es besonders wichtig ist, Kinder vor emotional belastenden Mediensendungen zu schützen. Geben Sie den Kindern stattdessen altersgerechte Informationen, die sie wissen müssen.

Geben Sie darüber hinaus Ihr Bestes, um Ihren Selbstpflegeroutinen zu folgen, auch auf scheinbar kleine Weise. "Eines der Dinge, die leicht übersehen werden, weil die Menschen geistig und körperlich mit einer Krise beschäftigt sind, ist die grundlegende Selbstversorgung", sagt Morganstein. "Es ist keine neue Idee, aber dies entwickelt sich zu einem Marathon, nicht zu einem Sprint." Machen Sie Dinge wie schlafen, so regelmäßig wie möglich essen, hydratisiert bleiben, Sport treiben, spazieren gehen… um sich zu entspannen, sich anderswo zu konzentrieren und Stress in unserem Körper abzubauen. “

Sie können sich auch für die Art von systemischen Veränderungen einsetzen, die diejenigen, die derzeit am verwundbarsten sind, besser unterstützen würden. "Anders als bei COVID-19, das wir nicht vorhersehen konnten, können wir eine psychische Gesundheitskrise antizipieren und Dinge umsetzen, die dies verhindern könnten", sagt Koenen. „Wir können das soziale Sicherheitsnetz wirklich stärken. Richtlinien, die den Menschen helfen, in ihren Häusern zu bleiben, das Einkommen der Menschen zu schützen und ihnen einen angemessenen Zugang zu Nahrungsmitteln und Grundbedürfnissen zu ermöglichen, sind tatsächlich Dinge, die die psychische Gesundheit der Menschen verbessern. “ Sie müssen kein Politiker sein oder sich mit Wirtschaftstheorie auskennen, um mit Ihren gewählten Vertretern vor Ort Kontakt aufzunehmen und Ihre Unterstützung für Gesetze zu zeigen, die Mieter, Hausbesitzer, Kleinunternehmer und normale Arbeitnehmer unterstützen. Wenn Sie diesen Schritt tun, fühlen Sie sich möglicherweise etwas mächtiger, wenn es natürlich ist, sich machtlos zu fühlen.

So zuckersüß das auch klingen mag, Sie können versuchen, eine gute Tat zu vollbringen. "Wenn Sie etwas tun können, um jemand anderem zu helfen, erzeugt dies tatsächlich eine positive physiologische Reaktion für die Person, die das Gute tut", sagt Koenen. "Altruismus hilft uns wirklich, uns besser zu fühlen, und er kann uns helfen, uns hoffnungsvoll zu fühlen." Überlegen Sie, was Sie einer anderen Person jetzt anbieten können, z. B. Lebensmittel für einen älteren oder immungeschwächten Nachbarn bei Ihrer nächsten Reise abholen, für eine für Sie wichtige Sache spenden, ein Pflegepaket für jemanden abgeben, der es nutzen könnte, oder einfach Schreiben Sie einen Brief an jemanden, den Sie vermissen.

Es ist normal, dass es jetzt schwer ist, aber Heilung ist möglich.

Das ultimative Mitnehmen von all dem: Fühlen Sie sich nicht schuldig, gestresst, ängstlich oder depressiv zu sein, was los ist. Alles was Sie tun können, ist Ihr Bestes. "Wir befinden uns momentan bis zu einem gewissen Grad im Krieg", sagt Morganstein. „Der Feind ist unsichtbar oder sehr, sehr klein. Und wir befinden uns in einer Situation, in der unsere Ressourcen begrenzt sind und die Systeme überfordert sind. "

Und es ist einfach, sich darauf zu konzentrieren und sich auf die schlechten Dinge zu konzentrieren, die passieren. Wenn Sie mit Stress und Angst vor der Pandemie zu tun haben, sollten Sie wissen, dass dunkle Momente und dominante Gedanken nicht unbedingt Ihre gesamte Erfahrung in dieser Zeit charakterisieren müssen. („Ein Viertel kann die Sonne blockieren, wenn Sie es zulassen“, sagt Morganstein.) Wir können nicht kontrollieren, was passiert, aber so flexibel wie möglich mit sich selbst umzugehen - auch indem Sie sich etwas Gnade erweisen - könnte Ihnen dabei helfen, es zu schaffen durch.

"Das ist eines der Dinge, die ich für besonders wichtig bei einer Pandemie halte, weil sich die Dinge so oft zu ändern scheinen", sagt Koenen. "Ich stelle fest, dass ich trotz einiger meiner eigenen Bewältigungsstrategien, die sehr gut organisiert sind, einige Tage wechseln muss. Jeden Tag oder jede Woche sind wir an einem neuen Ort und erhalten unterschiedliche Informationen. Es gibt so viele Unbekannte. Deshalb müssen wir unsere Erwartungen ständig neu kalibrieren. Flexibilität ist jetzt noch wichtiger. “

Und wenn Sie einer der vielen, vielen Menschen sind, die aufgrund dieser beispiellosen Krise durch ein Trauma waten, wissen Sie, dass Heilung möglich ist, so unmöglich das jetzt scheint. In der Tat erleben manche Menschen sogar positiv psychische Welligkeitseffekte nach einem Trauma. Dies ist ein Phänomen, das als posttraumatisches Wachstum bekannt ist und zu Veränderungen wie einem tieferen Glauben an Ihre persönliche Stärke und einer gesteigerten Wertschätzung für das Leben führen kann. „Wie Hemingway sagte Ein Abschied von Waffen: "Die Welt bricht alle und danach sind viele an den zerbrochenen Stellen stark", sagt Koenen.

Das heißt nicht, dass das Durchlaufen eines COVID-19-Traumas aus der Ferne einfach oder sogar „wert“ sein wird, aber dass es wirklich möglich ist, aus dieser Dunkelheit als veränderte - aber nicht gebrochene - Person herauszukommen.