Es ist in Ordnung zu trauern, wie Schwangerschaft und neue Elternschaft aussehen würden

Wirklich, es ist nur zu erwarten.

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In unserer Serie Wie ist esWir sprechen mit Menschen unterschiedlichster Herkunft darüber, wie sich ihr Leben infolge der COVID-19-Pandemie verändert hat. Für diesen Teil sprachen wir mit Pooja Lakshmin, M.D., einer vom Vorstand zertifizierten perinatalen Psychiaterin, die sich auf die psychische Gesundheit von Frauen spezialisiert hat. ((Perinatal bedeutet die Wochen vor und nach der Geburt.)

Lakshmin unterhält derzeit eine Privatpraxis in Washington, DC, wo sie Patienten wegen perinataler psychischer Gesundheitsprobleme per Telemedizin behandelt. Als klinische Assistenzprofessorin an der George Washington University School of Medicine beaufsichtigt sie niedergelassene Ärzte in der perinatalen Psychiatrieklinik von Five Trimesters. Lakshmin ist auch Mitglied des Board of Directors der Maternal & Mental Health Leadership Alliance, einer nationalen gemeinnützigen Organisation, die sich der Förderung der Politik zur psychischen Gesundheit von Müttern widmet.

Hier sind die perinatalen psychischen Gesundheitstrends, die Lakshmin bei ihren Patienten bemerkt, was sie für perinatale Menschen während dieser Krise empfiehlt und warum es in Ordnung ist, über eine „normale“ Schwangerschaft, Wehen und postpartale Erfahrung zu trauern, die das Coronavirus unterbrochen hat. (Ihre Antworten wurden aus Gründen der Klarheit bearbeitet und komprimiert.)

SELBST: Was beinhaltet Ihr Job normalerweise?

Pooja Lakshmin: Die Mehrheit meiner Patienten sind schwangere und postpartale Frauen. Ich verschreibe Medikamente und biete Psychotherapie für klinische Zustände wie Depressionen, Angststörungen, posttraumatische Belastungsstörungen und Zwangsstörungen an. Ein Teil meiner Arbeit besteht darin, Frauen dabei zu helfen, den tiefgreifenden Identitätswechsel während des Übergangs zur Mutterschaft zu verstehen und ihnen beizubringen, in einer Welt für sich selbst zu sorgen, in der sie sich ständig darauf konzentrieren, für andere zu sorgen. Ich teile auch leidenschaftlich evidenzbasierte Informationen zur psychischen Gesundheit für alle Lebensphasen von Frauen und starte ab Mai einen digitalen Aufklärungsdienst für psychische Gesundheit von Frauen mit einem virtuellen Pilotkurs für kleine Gruppen.

Wie hat sich Ihre Arbeit jetzt mit Telemedizin-Sitzungen anstatt mit persönlichen Sitzungen verändert?

Genau wie in meinem Büro kann ich in Echtzeit persönliche Gespräche mit meinen Patienten führen. Ich biete immer noch Psychotherapie an, passe die Medikamentendosen an und sehe sogar neue Patienten durch Telepsychiatrie. Aufgrund der Pandemie haben Regierungsbehörden einige Vorschriften gelockert, um so viele Mediziner wie möglich zu ermutigen, derzeit Telemedizin-Dienste zu nutzen.

Sehen Sie bei Ihren Patienten psychische Gesundheitstrends?

Ich sehe eine Verschlechterung der Stimmungs- und Angstsymptome bei meinen Patienten, einschließlich Obsessionen und Zwängen, Gefühl der Hoffnungslosigkeit und Einsamkeit und Schlaflosigkeit.

Besonders destabilisierend ist die mangelnde Gewissheit, wann die Maßnahmen zur sozialen Distanzierung enden und wann die Kinder wieder in die Schule gehen. Ohne die verlässliche externe Struktur, zur Arbeit oder zur Schule zu gehen, verschmilzt die Zeit und es ist schwieriger, sich mental und emotional organisiert zu fühlen. Wir haben auch keinen Zugang zu gängigen Bewältigungsmechanismen wie dem Besuch eines echten Yoga-Kurses oder dem persönlichen Zeitvertreib mit Freunden. Da viele meiner Patienten jetzt Vollzeitarbeit, Kinderbetreuung und Heimunterricht in Einklang bringen, haben sie noch weniger Zeit, sich selbst zu widmen.

Glauben Sie, dass dieser Dreh- und Angelpunkt der Telemedizin perinatalen Frauen einen besseren Zugang zur psychiatrischen Versorgung ermöglicht?

Die COVID-19-Pandemie hat dazu geführt, dass sich das gesamte Feld ziemlich schnell dramatisch verändert hat. In vielerlei Hinsicht hat dies die Fähigkeit der Patienten verbessert, Dienstleistungen in Anspruch zu nehmen. Vor COVID-19 waren Kinderbetreuung oder Arbeitspflichten für meine Patienten einschränkende Faktoren. Die Möglichkeit, sich per Video zu treffen, ist für manche Mütter viel einfacher.

Diese Telepsychiatrie-Sitzungen haben jedoch Nachteile. Datenschutz ist schwieriger. Darüber hinaus gibt es immer noch einen großen Teil unserer Bevölkerung, der aufgrund von Kosten und mangelndem Versicherungsschutz keinen Zugang zu psychiatrischen Diensten hat. Viele dieser Patienten haben auch keinen Zugang zu Computern oder Telemedizin, und ihre Bedürfnisse werden immer noch nicht erfüllt.

Wie wirken sich die besonderen Umstände, während einer Pandemie ein Baby zu bekommen, auf die psychische Gesundheit schwangerer Frauen aus?

Schwangere sind mit einer enormen Unsicherheit in Bezug auf ihre Entbindung konfrontiert, was definitiv Stress, Angstzustände und sogar Depressionen verursacht. Meine Patienten machen sich Sorgen über eine Vielzahl von Problemen: Werden sie eine der schwangeren Frauen sein, die asymptomatisch sind und positiv auf COVID-19 testen? Werden sie in der Lage sein, eine Support-Person bei der Lieferung zu haben? Wenn sie positiv testen, werden sie dann von ihrem Baby getrennt? Ich sehe, dass diese Unsicherheit die psychische Gesundheit schwangerer Frauen in Form von Schlaflosigkeit und Zwangsgedanken bei Frauen ohne Angst in der Vorgeschichte beeinträchtigt. Einige meiner Patienten benötigen höhere Medikamentendosen, um den erhöhten externen Stressfaktoren und dem Mangel an verfügbaren Bewältigungsmechanismen entgegenzuwirken.

Besonders für schwangere Frauen ist es wichtig zu beachten, dass Trauer derzeit vollständig erwartet wird. Egal, ob Sie über den Verlust trauern, Ihren Partner für Ihren OB-Termin dort zu haben, mit gebrochenem Herzen darüber, dass Sie keine Babyparty haben oder Angst vor der Aussicht haben, alleine zu liefern, all diese großen Gefühle sind normal. Am hilfreichsten ist es, sie anzuerkennen und strukturiert zu reflektieren. Journaling, Gespräche mit einem nicht wertenden und unterstützenden Freund oder Gespräche mit einem Psychotherapeuten sind gute Möglichkeiten, um mit schwierigen Gefühlen umzugehen.

Wie wirkt sich die Pandemie auf die psychische Gesundheit von Frauen nach der Geburt aus?

Ich sehe eine Vielzahl von Stressoren. Eine davon ist die ständige, minderwertige Angst, die damit verbunden ist, Entscheidungen mit sehr wenig Informationen treffen zu müssen. Es gibt eine wachsende Liste von Fragen, auf die wir keine guten Antworten haben: Wann ist es sicher, dass Oma zu Besuch kommt? Sollten wir uns für eine Kindertagesstätte anmelden?

Ich sehe viele Gespräche über den Stress, schwierige Nachrichten an die Großfamilie weitergeben zu müssen und Grenzen zu setzen, wer das Baby besuchen kann. Ich höre auch Frauen darüber diskutieren, wie sie mit Familienmitgliedern umgehen sollen, die sich nicht an Richtlinien zur sozialen Distanzierung halten. All dies in Kombination mit dem Mangel an Unterstützung nach der Geburt und der Trauer darüber, dass man die Freude, ein neues Baby zu bekommen, nicht teilen kann, ist eine sehr schwere Belastung. Frauen, die bereits eine postpartale Depression oder Angst hatten, sind mit Sicherheit einem Risiko für eine Verschlechterung der Symptome ausgesetzt.

Um Müttern mit Neugeborenen bei der Bewältigung dieser Pandemie zu helfen, habe ich die Facebook-Gruppe COVID-19 Maternal Wellbeing zusammen mit der Geburtshelferin Tara Abraham, MD, MPH, und der pädiatrischen Intensivärztin Anita Patel, MD, mitbegründet. Wir möchten keine evidenzbasierten Informationen liefern Nur für Frauen, die nach der Geburt sind, aber auch für Frauen, die eine Schwangerschaft in Betracht ziehen, versuchen zu schwanger zu werden oder in dieser Zeit der Ungewissheit und Schwierigkeit sogar Fruchtbarkeitsbehandlungen zu durchlaufen.

Welche Praktiken und Fähigkeiten empfehlen Sie Ihren Patienten, um die psychische Gesundheit und das Wohlbefinden zu optimieren?

Arbeiten Sie daran, Nein zu sagen und die mentale Belastung zu delegieren. Mütter haben es gerade mit der Hauptlast der unsichtbaren Arbeit zu tun, und es kann eine Versuchung geben, sich selbst zu Märtyrern zu machen. Tu das nicht! Delegieren Sie stattdessen Verantwortlichkeiten, wo Sie können. Wenn nötig, akzeptieren Sie, dass das Haus nicht sauber ist und die Kinder möglicherweise Kekse zum Mittagessen essen. Es ist in Ordnung. Sehen Sie sich Ihren Wochenplan an und versuchen Sie, jede Woche mindestens eine Aufgabe zu finden, die beseitigt werden kann. In Zeiten der Unsicherheit können Sie sich besser und kompetenter fühlen, wenn Sie sich auf kleine Orte konzentrieren, an denen Sie eine Agentur haben.

Bauen Sie auch Übergangszeiten wieder ein. Ohne emotionale und physische Übergänge verschmilzt die Zeit und Sie können sich leicht desorientiert fühlen. Trinken Sie morgens eine Tasse Tee, nachdem Sie sich für den Tag fertig gemacht haben und bevor Sie mit der Arbeit beginnen. Machen Sie jeden Tag einen Spaziergang, wenn Sie sich von Ihrem Computer abmelden, um das Ende Ihres Arbeitstages zu symbolisieren. Da wir die externe Struktur nicht haben, müssen wir sie selbst erstellen.

Wenn Sie wiederkäuende Sorgen über Situationen haben, die außerhalb Ihrer Kontrolle liegen, besteht eine andere Strategie, die ich mag, darin, die Sorgenzeit zu bestimmen. Nehmen Sie sich 20 Minuten am Tag Zeit, um sich um alles zu kümmern, was Sie wollen. Kein Urteil. Wenn die Sorgen außerhalb Ihrer erlaubten 20 Minuten auftauchen, versuchen Sie, sie nicht zu verwöhnen. Schreiben Sie sie auf und bewahren Sie sie für die Sorgenzeit des nächsten Tages auf. Wenn der nächste Tag kommt, mache ich mir oft keine Sorgen mehr um eine bestimmte Sorge. Dies gibt mir Perspektive und erinnert mich daran, dass kein Gefühl oder Gedanke für immer anhält.

Wo können sich schwangere oder postpartale Menschen gerade wenden, um Hilfe bei ihrer psychischen Gesundheit zu erhalten?

Das Stigma über psychische Gesundheitsprobleme in der Schwangerschaft oder nach der Geburt ist real und hindert Mütter häufig daran, Hilfe zu suchen. Soziale Unterstützung ist jedoch für perinatale Frauen sehr wichtig. Die wichtigsten Aspekte der sozialen Unterstützung sind die Bestätigung Ihres Wertes als Mutter und die Gewissheit, dass Sie auf jeden Fall zuverlässig sind. Es ist wichtig, mit Ihren Lieben über Ihre Kämpfe zu sprechen.

Die Facebook-Gruppe COVID-19 Maternal Wellbeing ist ein guter Ort für Community- und evidenzbasierte Informationen. Um professionelle Hilfe zu finden, kann Ihr Frauenarzt, Kinderarzt oder Hausarzt mit der Behandlung beginnen oder Überweisungen vornehmen. Postpartum Support International ist eine Organisation mit verschiedenen Ressourcen, einschließlich eines standortspezifischen Anbieterverzeichnisses und einer Telefonleitung (1-800-944-4773).

Wie hat sich diese Pandemie auf Ihre eigene psychische Gesundheit ausgewirkt? Nehmen Sie an bestimmten Aktivitäten oder Praktiken teil, um geistiges Wohlbefinden zu erreichen?

Es ist sicherlich schwierig, seit fast zwei Monaten zu Hause eingesperrt zu sein! Ich stehe vor den gleichen Problemen wie meine Patienten, denen es an externer Struktur mangelt und die mit Unsicherheit umgehen. Die Telepsychiatrie hat auch die Grenzen zwischen Zuhause und Arbeit verwischt. Ich konzentriere mich darauf, die Struktur in meinem Zeitplan beizubehalten, einschließlich regelmäßiger Mahlzeiten und Schlafenszeit, und ich habe das Lesen zu vieler Nachrichten reduziert, weil es sich wie eine Informationsüberflutung anfühlt. Ich habe wöchentlich einen ständigen Zoom-Chat mit meinen engen Freunden, damit ich mich verbunden fühle. Ich habe seit Jahren einen eigenen Psychotherapeuten und in Zeiten wie diesen ist es für mich besonders wichtig, einen anderen professionellen Platz für mich zu haben. Insbesondere merke ich, wo ich mich um andere kümmere, um meinen eigenen Gefühlen der Angst oder Trauer zu entkommen.