Bitte hör auf, mir zu sagen, ich soll spazieren gehen

Danke, aber nein danke.

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In den ersten zwei Monaten der Coronavirus-Quarantäne ging ich ungefähr einmal pro Woche spazieren. Ich würde den Müll rausbringen und eine schnelle, von Angst geplagte Schleife um den Block machen. Ich merkte jedoch schnell, dass ich mich durch die schnell wachsende Zahl der Todesopfer in New York City und die überfüllten Straßen im Inneren am sichersten fühlte. Anstelle häufigerer Spaziergänge kaufte ich mir einen billigen Ruderer, um mich zusätzlich zu bewegen. Die Leute um mich herum waren jedoch besorgt. Obwohl ich dies mit meinem Therapeuten besprochen habe (der, wie es heißt, damit einverstanden war), verursachte mein Mangel an Außenzeit einigen meiner Lieben große Bedrängnis. "Warst du spazieren?" sie würden leise fragen. "Vielleicht solltest du nach draußen gehen." Als Antwort möchte ich sie daran erinnern, dass ich mich nur zu einem Spaziergang pro Woche verpflichtet habe.

Jetzt, da es Berichte gibt, dass neue Fälle und Todesopfer, in denen ich lebe, langsam zurückgehen und fast jeder, den ich in meiner Nachbarschaft sehe, eine Maske trägt, habe ich mehrmals pro Woche das Gehen absolviert. Aber an schlechten Tagen, wenn jemand ein Absinken meiner Stimme bemerkt oder ich sage, dass ich etwas niedergeschlagen bin, wird das Angebot, „spazieren zu gehen“, in meine Richtung gelobt. Allen wunderbaren Menschen da draußen, die Spaziergänge für Leute anbieten, die ihren Rat nicht befolgen - oder für Leute, die es sind bereits regelmäßige Spaziergänge sprechen - es könnte Zeit sein, anzuhalten.

Lassen Sie mich zuerst sagen, dass ich weiß, dass Ihr Herz am richtigen Ort ist.

Ich möchte eines klarstellen: Ich glaube wirklich, dass Menschen, die vorschlagen, dass ich nach draußen gehe, wenn ich traurig bin, mein bestes Interesse am Herzen haben. Ich weiß, es ist eine liebevolle Geste, eine Abkürzung für "Ich mache mir Sorgen um dich". Darüber hinaus versuchen Sie es mit moderater körperlicher Bewegung als potenziellem Stimmungsverstärker ist solide Beratung. Laut der Mayo-Klinik kann Bewegung im Allgemeinen helfen, Stress abzubauen und möglicherweise ängstliche Gedanken unter Kontrolle zu halten. Was früher ein entspannender Spaziergang (oder ein kilometerlanger Wutspaziergang) war, beinhaltet jetzt eine Gesichtsmaske, soziale Distanzierung und die Gefahr einer tödlichen Atemwegsinfektion. Einfach ausgedrückt: Gemütliche Spaziergänge treffen nicht dasselbe.

Ich verstehe den Drang, Lösungen für die Probleme eines geliebten Menschen zu finden, vollkommen. (Ich bin öfter in diese Falle geraten, als ich zählen kann.) Wir laufen jedoch Gefahr, emotionale und psychologische Nuancen zu übersehen und zu unterschätzen, wenn wir versuchen, sofort jemanden zu reparieren, anstatt neugierig zu werden, was wirklich vor sich geht. Denken Sie an die unzähligen Male, in denen Menschen mit Depressionen angewiesen wurden, Yoga zu versuchen. Vorausgesetzt, meine Freunde und Familienmitglieder sind in Sicherheit (und halten an sozialer Distanzierung fest), versuche ich unter der Prämisse zu arbeiten, dass jeder sein Bestes mit den Informationen gibt, die er hat. In diesem Sinne: Spazierengehen ist ein weit verbreiteter Rat. Natürlich weiß ich, dass ein Spaziergang manchmal die Stimmung verbessern kann. Wenn ich nicht spazieren gegangen bin, habe ich diese bewusste Entscheidung getroffen. Vertrauen Sie mir, ich habe darüber nachgedacht und es ausgeschlossen.

Hier ist, was Sie stattdessen versuchen könnten.

Ich wage es nicht, für alle zu sprechen, denen gesagt wurde, sie sollen spazieren gehen, aber meistens ist es nützlicher zu fragen, was mich stört, und auf meine Antwort zu hören, als mir zu sagen, wie ich meine Stimmung verbessern kann. Die traurige Wahrheit (wie ich es sehe) ist, dass Spaziergänge besonders mitten im Frühling sehr schön sind, aber ein Spaziergang wird nicht immer den Stress lindern, den ich verarbeite. Eine Blume könnte mich unter meiner Gesichtsmaske zum Lächeln bringen, die Sonne könnte mir sogar etwas Frieden bringen, aber diese Momente sind keine Lösung für einige der Emotionen, die gerade auftauchen.

Wenn Sie also bereit und in der Lage sind, die Person, mit der Sie sprechen, zu unterstützen, fragen Sie sie, was los ist, anstatt auf Vorschläge zuzugehen. Hören Sie auf ihre Bedenken. Erwägen Sie, Empathie auszudrücken und zu fragen, wie Sie sie unterstützen könnten. Vielleicht sagen sie: "Ich möchte jetzt wirklich spazieren gehen" und erklären dann ein bestimmtes Hindernis auf ihrem Weg. In diesem Fall tauchen Sie auf jeden Fall in dieses Cheerleading ein. Oder vielleicht werden sie zum Ausdruck bringen, dass sie Ihre Hilfe beim Brainstorming schätzen, damit sie sich jetzt ein bisschen glücklicher fühlen können. Wenn ja, halten Sie den stetigen Strom von Vorschlägen aufrecht. Aber wenn Ihr Rat, jedes Mal spazieren zu gehen, jedes Mal ins Stocken gerät, möchten Sie vielleicht etwas anderes ausprobieren (oder direkt fragen, ob Sie aufhören sollen, es vorzuschlagen).

Hören Sie, es gibt nichts, was ich mehr mag, als den Menschen zu helfen, die ich gerne besser fühle, aber so viel von dem, was alle gerade sehen, hat keine einfache Lösung. Wir müssen neue Wege finden, um präsent zu sein, wenn uns Worte und Vorschläge fehlen. Manchmal ist sogar das Schweigen mit jemandem (falls erforderlich über ein elektronisches Gerät) weitaus wirkungsvoller als jeder Vorschlag oder jede Taktik, die Sie vorlegen können.

Wenn Sie wirklich davon überzeugt sind, dass sich jemand in Ihrem Leben besser fühlen würde, wenn er spazieren gehen würde - oder eine andere scheinbar einfache Sache tun würde, die angesichts dieser Pandemie eine neue, komplexere Bedeutung erhalten hat -, denken Sie daran Am Ende des Tages sind wir alle verschiedene Menschen, die in verschiedenen Dingen Angst und Trost finden. Nehmen Sie es von meiner Mutter, die seit Beginn der Bestellungen zu Hause insgesamt einen Spaziergang gemacht hat und die die Augen verdreht, wenn die Leute vorschlagen, dass sie nach draußen geht. "Ich bin ein Erwachsener", sagt sie. "Wenn ich bereit bin, wieder nach draußen zu gehen, werde ich es tun."