Queer AA war meine Lebensader - sowohl vor als auch während der Pandemie

Manchmal reicht es aus, nur zu wissen, dass virtuelle Wiederherstellungsbesprechungen vorhanden sind.

Sarah Alice Rabbit / Adobe Stock

Online-AA-Meetings sind für viele Menschen eine absolute Lebensader. Dank der anonymen Alkoholiker bin ich seit acht Jahren in Genesung von Alkohol- und Kokainsucht. Selbst wenn es mir gut geht und ich nicht das Bedürfnis habe, regelmäßig an Meetings teilzunehmen, weiß ich, dass ich immer eines finden kann, wenn ich es brauche. In Zeiten großer Veränderungen oder Krisen bringt mir das Wissen, dass ich in die Zimmer zurückkehren kann, oft so viel Komfort - Zeiten wie jetzt, während der Coronavirus-Pandemie.

Aber ohne persönliche Treffen, an denen ich während der Bestellungen meines Staates teilnehmen kann, habe ich mir Sorgen gemacht, dass ich ohne das Ding zurückbleibe, das mir hilft, über Wasser zu bleiben, wenn ich das Gefühl habe, zu ertrinken. Natürlich könnte ich jemandem aus dem Programm eine SMS schreiben, aber das ist kein Ersatz für das Gefühl der Unterstützung, das ich durch die Teilnahme an einem Meeting bekomme. AA-Meetings und insbesondere queere AA-Meetings fühlen sich wie eine herzliche Umarmung an. Sie sind eine Lebensader. Zu einem Meeting zu gehen, fühlt sich an, als würde es von einer Gruppe von Verrückten gehalten, die verstehen, wer ich bin, auch wenn wir uns außerhalb der Stunde, die wir zusammen verbringen, nicht kennen. Queer AA-Meetings haben sich seit meinem ersten Besuch immer wie zu Hause gefühlt. Obwohl ich viele Jahre nüchtern war, bevor ich seltsame Treffen entdeckte, waren sie für mich ein Spielveränderer, als ich es endlich tat.

Es war der erste Ort, an dem ich das Gefühl hatte, ich könnte die Gesamtheit meiner Person zusammenführen, anstatt sie zu isolieren: Früher hatte ich meine queere Gemeinschaft und meine Genesungsgemeinschaft, und diese beiden Dinge waren getrennt. Queer Meetings haben mir gezeigt, dass ich eine habe Queer Recovery Community war möglich.

Als ich mich entschied, eine Queer-Community innerhalb der Wiederherstellungs-Community von AA aufzusuchen, fand ich eine Reihe von Queers, die AA auf ihre Weise machten. Dies war nicht nur "Gay-A" oder wie einige von uns sich auf Treffen für Leute beziehen - meistens weiße cis-Männer -, die sich als schwul identifizieren. Das war queer AA, die Platz für Menschen schafft, deren Identität und Gemeinschaften über die geschlechtsspezifische Binärzahl hinausgehen.

Bei Queer AA geht es darum, AA für Queer- und Trans-Leute zugänglicher zu machen, ohne die Botschaften von AA über die Genesung zu verwässern, erklärt A.S., der in Somerville, Massachusetts, lebt, seit fünf Jahren nüchtern ist und dazu beigetragen hat, Queer-Meetings in ihrer Region zu starten.

Queer AA ist keine offizielle, vom Programm genehmigte Gruppe. Es ist eine Community von queeren Menschen in AA, die daran arbeiten, ein Wiederherstellungsprogramm und eine Community zu erstellen, in der queere oder geschlechtsspezifische Abweichungen nicht nur ein Aspekt Ihrer Persönlichkeit sind, sondern als wesentlicher Aspekt Ihrer Erfahrung angesehen werden, sowohl innerhalb als auch außerhalb Treffen. "Seltsamkeit und Vergänglichkeit sind sehr eng mit meinem Alkoholismus verbunden - sowohl im aktiven Alkoholismus als auch in meiner Nüchternheit", erklärt A.S.

Wir beginnen queere AA-Meetings mit Pronomen-Go-arounds. Nach meiner Erfahrung haben viele queere AA-Gemeinschaften versucht, die Rolle des Traumas in unser Verständnis von Sucht und Genesung einzubeziehen. Dies kann die Art und Weise, wie eine Person ihre Geschichten in Besprechungen teilt, wie sie sich mit den 12 Schritten beschäftigt und sogar wie sie ihre eigene Sucht und Genesung versteht, erheblich verändern. Viele queere Leute in AA wollen "die Programmliteratur queer machen", wie "Männer und Frauen" in der AA-Präambel in "Menschen" ändern. Queer AA ist ein Raum voller Menschen, die nicht nur wie ich und die Menschen, die ich liebe, aussehen, sondern die mehr als nur die Suchtteile meiner Lebenserfahrung teilen.

Als ich vor über acht Jahren die Hallen der Anonymen Alkoholiker betrat, war ich verzweifelt nach Anleitung und Rat. Es war egal, wer der Bote war; Ich war bereit, die Nachricht zu hören - und ich tat es. Ich habe in meinen ersten 90 Tagen der Nüchternheit nie den Rat befolgt, zu 90 Meetings zu gehen, aber ich bin einer „Heimgruppe“ beigetreten, an der ich jede Woche teilgenommen habe. Und zumindest in den ersten Jahren nahm ich an mehreren Sitzungen pro Woche teil.

Aber je weiter ich mich von der aktiven Sucht entfernte, desto wichtiger wurde der Bote. Es war mir wichtig, als ich die Zimmer betrat und ich konnte andere Queers nicht leicht finden. Es war wichtig, dass so viele Ratschläge für Neuankömmlinge geschlechtsspezifisch waren: für Sponsoring Männer mit Männern, Frauen mit Frauen. Für die Teilnahme an Besprechungen sollten Männer Besprechungen für Männer finden. Frauen, Frauentreffen. Dies führt natürlich dazu, dass nicht-binäre und geschlechtsspezifische Personen nicht an einem „richtigen“ Meeting teilnehmen müssen. Die Heteronormativität der Literatur belastete mich; Der Mangel an Menschen, die meine Erfahrung verstanden, machte es fast unmöglich, einen Sponsor zu finden.

Meine Erfahrung mit nicht-queeren AA war, dass viele Aspekte des Programms von normativen Methoden zum Verständnis von Beziehungen, Romantik und Sex geprägt waren und wenig Raum für die Art und Weise ließen, wie meine Queerness die Art und Weise beeinflusste, wie ich durch die Welt navigierte. Mainstream-AA fühlte sich queerphobisch an, weil ich, anstatt zuzulassen, dass meine Seltsamkeit in die Art und Weise, wie ich das Programm arbeitete und die Welt erlebte, einbezogen werden konnte, die Nachricht erhielt, dass meine Seltsamkeit unerheblich war oder keine Rolle spielte, was einfach ausgedrückt Löschung ist. Ich habe nie geradezu Bigotterie oder Homophobie erlebt. Was ich erlebte, war heimtückischer und subtiler - ich hatte das Gefühl, dass von mir erwartet wurde, dass ich meine seltsame Identität an der Tür überprüfe.

Aber nach und nach schnitzen queere Leute unsere eigenen Räume aus und passen das fast 100 Jahre alte Programm für unseren eigenen Gebrauch an. Wir passen dieses Programm an eine andere Lebensweise an -unsere Lebensweise - und diese neuen Denkweisen über ein altes Programm haben mich und andere gerettet, als wir es am meisten brauchten.

"Es ist realer, wie schwer diese bestimmte Zeit [während der Coronavirus-Pandemie] für marginalisierte Gemeinschaften ist", sagt Ari T., der an queeren AA-Meetings in Oakland, Kalifornien, teilnimmt. „AA ist im Allgemeinen unpolitisch und scheut gesellschaftliche Probleme, aber queere Räume sind viel offener. Die Leute können darüber sprechen, Angst zu haben und gestresst zu sein, oder wie für diejenigen, die die AIDS-Epidemie überlebt haben, einige Parallelen für heute ausgelöst werden. “

Ari sagt, dass in vielen allgemeinen AA-Treffen die Menschen oft ermutigt werden, so zu tun, als gäbe es die Außenwelt nicht, und "ein Gelassenheitsgebet ist alles, was wir heute durchstehen müssen." Die Realität ist jedoch, dass für Menschen mit überlappenden Identitäten Unterdrückungssysteme und die Art und Weise, wie die Außenwelt funktioniert, auf eine Weise berücksichtigt werden müssen, die sie für weiße, cishetische Menschen möglicherweise nicht sind.

Es ist wichtig, diese Realität anzuerkennen: Wir wissen, dass queere und transsexuelle Menschen einem höheren Risiko für Drogenmissbrauch ausgesetzt sind und mehr als doppelt so häufig an einer psychischen Störung leiden. Und AA ist immer noch das am besten zugängliche und am häufigsten empfohlene Behandlungsprogramm. Queer- und Trans-Leute verdienen Räume, die sich sicher und auf sie zugeschnitten fühlen, wenn sie Hilfe suchen. Dies wird während der Coronavirus-Pandemie verstärkt, wenn eine Isolierung erforderlich ist. Eine psychische Erkrankung kann die Isolation erschweren, und für Menschen, die mit Sucht zu kämpfen haben, führt Isolation häufig dazu, dass sie etwas trinken oder konsumieren.

Glücklicherweise sind viele AA-Meetings in dieser Zeit der sozialen Isolation auf virtuelle Plattformen umgezogen, um sicherzustellen, dass viele Menschen, die sie benötigen, weiterhin Zugang haben - einschließlich der Leute, die an queeren AA teilnehmen.

"[Meine Heimatgruppe] hat entschieden, dass es als Treffen, bei dem es darum geht, AA zugänglich zu machen, unverantwortlich ist, das Treffen persönlich fortzusetzen", sagt A.S. "Ein Teil davon war, dass einige unserer Community immunsupprimiert sind, andere nicht in der Lage sind, mit einem reduzierten Busfahrplan zum Tagungsraum zu gelangen, und wir wollten auch unseren Teil dazu beitragen, die Kurve zu glätten."

Es ist etwas Magisches zu sehen, wie alle Gesichter aus ihren jeweiligen Räumen für Online-AA-Meetings zusammenkommen. Wenn jemand spricht und gute Nachrichten teilt, füllt sich der Bildschirm mit Brady Bunch-Quadraten voller Leute, die stillen Applaus geben, und Dutzende von Leuten, die Sie von überall her anfeuern. Es ist ein Anblick, der mich jedes Mal zerreißen lässt, eine Erinnerung daran, dass wir alle dies gemeinsam herausfinden und uns gegenseitig verwurzeln, zu einer Zeit, in der keiner von uns weiß, was die Zukunft bringen wird.

„In Quarantäne zu sein ist so isolierend, aber die Treffen sind ein grundsätzliches, ruhiges Stück Kontinuität inmitten des Chaos und der Störung“, sagt Ari, der seit sieben Jahren nüchtern ist. "Sie sind der einzige Aspekt meiner Routine vor der Quarantäne, den ich beibehalten konnte."

Mit der wütenden Coronavirus-Pandemie musste sich Queer AA wie der Rest des Landes anpassen. Dies war nicht ohne Herausforderungen, da AA-Meetings auf Zoom von Online-Trollen ins Visier genommen wurden, die die Teilnehmer verspotteten. Ari sagt, dass queere Treffen ein sicherer Ort waren, um darüber zu sprechen, „wie stressig“ die Gefahr war, ins Visier genommen zu werden, insbesondere von weißen supremacistischen Trollen. Zoom hat Vorschläge zur Erhöhung der Sicherheit Ihrer Besprechungen unterbreitet. Die meisten AA-Besprechungen tun alles, um sie zu schützen. Manchmal werden Passcodes und die Wartezimmerfunktion verwendet, für die ein Host Sie zulassen muss.

"Der Slogan" Du bist nicht allein "wird in AA häufig gesagt", sagt A.S. "Es wird normalerweise gesagt, um jemanden daran zu erinnern, dass andere sich mit dem identifizieren können, was Sie sagen, und dass Sie nicht der einzige Alkoholiker sind, der sich so fühlt. Ich finde diesen Satz besonders wichtig in der queeren AA und gerade jetzt. “

Ich benutze virtuelle Besprechungen nicht so regelmäßig, wie ich möchte, da ich kleine Kinder habe und viele der Besprechungen zu Zeiten stattfinden, in denen sie bei mir sind. Wenn ich jedoch teilnehmen kann, hebt sich meine gesamte Stimmung und ich bin hoffnungsvoller als vor dem Anmelden. Das Gefühl einer warmen Umarmung kommt sogar virtuell durch. Nur zu wissen, dass die Besprechungen für mich da sind, wenn und wann ich sie brauche, dass ich mich aus der Isolation meines Zuhauses bei einer Besprechung anmelden kann und der Bildschirm mit den Gesichtern einer Reihe von seltsamen Außenseitern wie mir gefüllt wird, reicht aus um mich am Laufen zu halten - während der Pandemie und darüber hinaus.