Als Epidemiologe geben mir Staaten, die zu früh wiedereröffnet werden, eine Pandemie Déjà Vu

Wir können uns noch nicht so entspannen.

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Viele Angehörige der Gesundheitsberufe verspüren gerade ein Déjà-vu-Gefühl. Nach einem massiven Anstieg der COVID-19-Fälle, der Mitte Oktober beginnt und in den Herbst- und Winterferien zunimmt, nähern wir uns der Rückkehr zu den Fallniveaus, die wir früher in der Herbstsaison gesehen haben. Da die Zahl neuer Falldiagnosen Ende Januar und im Februar dramatisch zurückging, werden die Richtlinien für die öffentliche Gesundheit erneut aufgehoben oder gelockert, so wie wir es letztes Jahr getan haben, als die Fälle auf ein niedriges Niveau gesunken sind.

Zu dieser Zeit warnte ich: "Wenn wir unser kollektives Verhalten nicht ändern, wird der Herbst wahrscheinlich schlimmer sein als der Sommer." Viele von uns im öffentlichen Gesundheitswesen waren besorgt über ein noch stärkeres Wiederauftreten der COVID-19-Infektion im Herbst, zumal die meisten Gebiete versuchen, Schulen in gewisser Weise wieder zu eröffnen. Da wir jetzt in einigen Fällen einen Anstieg sehen, ist ungewiss, was im Herbst passieren wird - und erschreckend, wenn wir diesen Kurs fortsetzen. " Herbst und Winter waren in der Tat beängstigend: Die Falldiagnosen erreichten bis zu 300.000 pro Tag und die Todesfälle lagen wochenlang im Durchschnitt über 3.000 pro Tag.

Dieses Mal sind viele Aspekte der Pandemie-Reaktion weitaus besser. Wir haben derzeit drei von der Food and Drug Administration zugelassene Impfstoffe und bauen ihre Verabreichung im ganzen Land aus. Wir sind jedoch noch nicht in der Nähe des Impfniveaus, das zur Erreichung der Herdenimmunität erforderlich ist, und die zu schnelle Aufhebung oder Verringerung von Beschränkungen, bevor Impfstoffe verabreicht werden können, macht uns anfällig für eine weitere Welle, insbesondere da im ganzen Land mehr infektiöse Virusvarianten identifiziert wurden.

Derzeitige Lockerungsbeschränkungen sind verfrüht und gefährlich.

Bisher wurden die COVID-19-Beschränkungen in Staaten wie Texas, Iowa, North Dakota, Maryland, Mississippi, Connecticut, Arizona, West Virginia und Wyoming gelockert, wodurch die Beschränkungen für Unternehmen verringert, Maskenmandate beseitigt oder beide Faktoren kombiniert wurden.

Dies kann zu einem erhöhten Risiko führen, wenn keine Masken getragen werden, stellt die Epidemiologin für Infektionskrankheiten, Cherise Rohr-Allegrini, Ph.D., MPH, fest, die Mitglied der COVID Response Coalition in San Antonio war und CEO der San Antonio AIDS Foundation ist. Texas ist einer der Staaten, die ihr Maskenmandat aufgehoben und Unternehmen die vollständige Wiedereröffnung ermöglicht haben, was Dr. Rohr-Allegrini betrifft. "Die Wahrnehmung, dass die Pandemie vorbei ist und Vorsichtsmaßnahmen unnötig sind, ist mächtig", sagt sie. "Wir haben dies im vergangenen Mai gesehen, nachdem der Gouverneur vorzeitig wieder normal geworden war. Viele Menschen, selbst diejenigen, die COVID ernst nahmen, sahen die Eröffnungen als Zeichen dafür, dass die Pandemie vorbei war."

Saskia Popescu, Ph.D., MPH, Epidemiologin und Assistenzprofessorin an der George Mason University, stimmt dem zu. In Arizona, wo Popescu lebt, hat der Gouverneur ein landesweites Maskenmandat vermieden, aber viele Städte haben es umgesetzt. Wenn andere Staaten ihre Beschränkungen aufheben, hat dies häufig den Effekt, dass die Mentalität „Wir sind vorbei an COVID“ normalisiert wird. Ich denke, es war einfacher für diejenigen mit staatlichen Mandaten, da es einen standardisierteren Ansatz schafft, während dies die lokalen Führer betont hat “, sagt Dr. Popescu.

Und da es kein landesweites Mandat gibt, müssen die Unternehmen ihre eigenen Entscheidungen in Bezug auf Aspekte der Pandemieprävention treffen. Das ist auch voll. In Texas haben Vertreter eines großen Lebensmittelgeschäfts, H-E-B, verwirrende Nachrichten bezüglich der erforderlichen Maskenverwendung ausgetauscht, nachdem der Gouverneur das Maskenmandat des Staates aufgehoben hatte. Kleinere Unternehmen haben möglicherweise noch größere Schwierigkeiten, die Verwendung von Masken ohne ein vorhandenes Mandat durchzusetzen. Ein mexikanisches Restaurant in dem Bundesstaat, in dem Kunden weiterhin Masken tragen müssen, hat Drohungen von Personen erhalten, die sagen, sie würden die US-Einwanderungs- und Zollbehörde anrufen. Ein Ramen-Restaurant in Texas wurde mit rassistischen antiasiatischen Graffitis zerstört, nachdem der Küchenchef und der Eigentümer öffentlich nicht damit einverstanden waren, das Maskenmandat aufzuheben. „Die Unternehmen sind auf sich allein gestellt“, sagt Dr. Rohr-Allegrini. Sie fügt hinzu, dass sie Freunde in der Lebensmittel- und Getränkeindustrie hat, die das Tragen von Masken verlangen, aber aus Erfahrung wissen, dass es schwierig sein wird, sie durchzusetzen, und sie für Belästigungen öffnen.

COVID-19-Impfstoffe sind vielversprechend, aber sie allein reichen möglicherweise nicht aus, um die Ausbreitung zu stoppen.

Während die Einführung des Impfstoffs voraussichtlich bis März und April beschleunigt wird, sind sich beide Wissenschaftler, mit denen ich gesprochen habe, einig, dass es derzeit nicht ausreicht, die Lücken zu schließen. „Ich beschreibe es als Wile E. Coyote - die Impfstoffe - und Roadrunner - das Virus - in einer Rasse, Hals an Hals. Der Roadrunner hat gerade ein Jetpack bekommen, und der Kojote hatte einen Amboss vor sich fallen lassen “, sagt Dr. Rohr-Allegrini.

Bis zum 18. März sind nur 10% der Texaner vollständig geimpft. eine der niedrigsten Raten in den USA Und viele der bisher nicht geimpften sind risikoreich. Da immer mehr neue Fälle auftreten, „werden diese Fälle bei farbigen Menschen mit niedrigerem Einkommen auftreten, von denen wir bereits wissen, dass sie ein höheres Risiko für die Entwicklung schwerer Krankheiten haben, die weniger Zugang zum Impfstoff hatten und in Dienstleistungsberufen arbeiten wo sie einem höheren Expositionsrisiko ausgesetzt sind “, warnt Dr. Rohr-Allegrini.

Diese Lücke, in der der Maskengebrauch möglicherweise abnimmt und die Menschen möglicherweise mehr Unternehmen besuchen, die Impfung jedoch noch nicht dazu beigetragen hat, neue Fälle zu verhindern, könnte auch dazu führen, dass sich gefährlichere Varianten ausbreiten. Leider wissen wir nicht genau, wie häufig diese Varianten Infektionen verursachen. Dr. Popescu merkt an, dass in Arizona "wir einige Fälle sehen, aber im Grunde denke ich, dass wir mit der Genomsequenzierung blind fliegen", was bedeutet, dass wir nicht wissen, wie weit verbreitet und verbreitet diese Varianten sind. Dies ist in den meisten Staaten der Fall. In Texas sagt Dr. Rohr-Allegrini: „Houston hat den Unterschied, alle Varianten zu haben! Im Allgemeinen ist die Typisierung von Varianten nicht weit verbreitet, daher ist es schwierig zu wissen, wie schnell sich diese verbreiten. Aber wenn sie in Houston sind, sind sie sicher im Rest des Staates. "

All dies ist schon einmal passiert, und wenn wir nicht den Kurs ändern, wird dies alles wieder passieren.

Die Abschaffung von Mandaten für die öffentliche Sicherheit in vielen Staaten führt dazu, dass wir uns in einer ähnlichen Position befinden wie im letzten Frühjahr. Beide Wissenschaftler, mit denen ich gesprochen habe, rechnen mit einer Zunahme der Fälle, wobei die Geschwindigkeit der Einführung des Impfstoffs die entscheidende Variable ist, die die Bevölkerung schützen und einen Anstieg unterdrücken kann. Dr. Rohr-Allegrini rechnet mit einem Anstieg der Fälle in vier bis sechs Wochen, „es sei denn, wir können mit einer signifikant höheren Impfrate impfen“ als derzeit. Sie weist auf den Verlauf des letzten Jahres hin: Am 17. April 2020 lockerte Gouverneur Abbott die Beschränkungen und erklärte, "das Schlimmste von COVID-19 könnte bald hinter uns liegen". „In der ersten Juniwoche hatten wir den Beginn eines Anstiegs“, sagt Dr. Rohr-Allegrini. In diesem Jahr könnte der Impfstoff „ein Spielveränderer sein“, und sie hofft, dass die Impfung ausreichend ansteigen wird, um der Ausbreitung des Virus und all seiner Varianten entgegenzuwirken. Aber sie befürchtet, dass das Gegenteil passieren wird und dass Texas im Mai einen weiteren Anstieg erwarten könnte.

Ebenso hat Dr. Popescu gemischte Gefühle und versucht, optimistisch zu bleiben, ist jedoch besorgt über die jüngsten Entscheidungen des Gouverneurs von Arizona, Ducey, einschließlich seiner Bemühungen, die Schulen bis Mitte März wieder zu eröffnen, obwohl viele glauben, dass die richtigen Ressourcen und Protokolle nicht vorhanden sind. "Arizona hat, wie die USA im Allgemeinen, die Angewohnheit, schnell wieder zu öffnen, wenn die Dinge gut aussehen", sagt Dr. Popescu.

Was sich diesmal im Vergleich zum letzten Frühjahr möglicherweise geändert hat, ist, dass Einzelpersonen gesehen haben, wie schwer die Pandemie sein kann. "Der Unterschied zum letzten April besteht darin, dass weit mehr Menschen darauf bestehen, weiterhin zu maskieren", sagt Dr. Rohr-Allegrini. "Es gibt also Hoffnung."