Wie Sie feststellen können, ob Ihre Atemnot von Angst oder Coronavirus herrührt

Kannst du mir die Schuld geben, dass ich ausgeflippt bin?

Lucas Ottone / Adobe Stock

Hier ist ein Blick in meine Nächte in letzter Zeit: Es ist nach Mitternacht und ich bin im Bett und habe noch eine Panikattacke, schnappe nach Luft und frage mich, ob das so ist. Ist heute Nacht die Nacht, in der mein schlimmster Albtraum wahr wird? Bedeutet meine Kurzatmigkeit, dass etwas mit mir physisch nicht stimmt - wie das neue Coronavirus - oder habe ich es wieder mit Angst zu tun? Wird der Krankenwagen rechtzeitig hier sein? Wäre im Krankenhaus Platz für mich, wenn ich gehen müsste? Was ist, wenn sie keine Ventilatoren mehr haben? Es fühlt sich an, als würde sich meine Kehle schließen. Meine Lungen funktionieren nicht. Ich werde sterben und meine Beerdigung muss ein Zoom-Meeting sein.

Diese Art von Gedanken ist für mich nichts Neues. Ich hatte seit meinem 12. Lebensjahr Angst und habe mehr Nächte wie diese erlebt, als ich zählen kann.

Als ich zum ersten Mal hörte, dass sich das neue Coronavirus in China verbreitet, wurde ich aufmerksam, machte mir aber keine allzu großen Sorgen um meine persönliche Sicherheit. Aber als die Tage vergingen und ich nicht auf Twitter gehen konnte, ohne Schlagzeilen über den Tod zu sehen, und als der Ausbruch offiziell zu einer Pandemie wurde, flog meine Gesundheitsangst aus den Toren. Es wurde noch schlimmer, als jeder Artikel, den ich über das neue Coronavirus las, ein Symptom erwähnte, das ich nur allzu gut kenne: Kurzatmigkeit. Dies ist der Hauptweg, auf dem sich meine Angst physisch manifestiert. Eines Tages schrieb ich meiner Schwester: "Wie zum Teufel soll ich wissen, ob meine Atemnot von Angst oder dem Coronavirus herrührt?" Wenn Sie sich das Gleiche fragen, heißen wir Sie im äußerst unterhaltsamen Club willkommen.

Millie K., 23, hat in letzter Zeit ebenfalls erhöhte Angstzustände erfahren. Wie ich hat sie ständig mit Atemnot zu tun, normalerweise um die Schlafenszeit. Die Überflutung mit Nachrichten, bei denen von Atemnot die Rede ist, hat ihr Bewusstsein für ihre Atmung noch mehr geschärft.

"Ich konzentriere mich so sehr darauf und ich habe das Gefühl, dass meine Atemzüge nicht ausreichen und dass ich mehr Sauerstoff brauche. Deshalb gähne ich ununterbrochen, um etwas Luft zu bekommen, aber es hilft nicht", sagt Millie zu SELF. "Mit dem Auftreten von Coronaviren und [einigen] Symptomen der Atemwege und einschließlich Atemnot ist es ziemlich beängstigend. Wenn Kurzatmigkeit eine Nebenwirkung von Angst ist, wie würden Sie dann wissen, ob es das Virus ist, das sie verursacht, oder Angst oder beides? "

Was verursacht Kurzatmigkeit?

Während Kurzatmigkeit ein Symptom sowohl für Angstzustände als auch für das neue Coronavirus sein kann, ist die Wissenschaft, die dahinter steckt, für jeden unterschiedlich.

Mit Angst kommt es auf Ihre Kampf- oder Fluchtreaktion an, die im Wesentlichen eine primitive biologische Reaktion auf Gefahren ist, sagt Michael McKee, Ph.D., Assistenzprofessor für Psychologie an der Abteilung für Psychiatrie der Columbia University, gegenüber SELF. Wenn Ihr Körper glaubt, Sie könnten in Gefahr sein (was, wie im Grunde jeder mit Angst weiß, auch dann passieren kann, wenn Sie es tatsächlich nicht sind), löst Ihr sympathisches Nervensystem theoretisch eine physiologische Reaktion aus, damit Sie sich besser schützen können. Wie McKee erklärt, kann dies zu einer Kaskade von Effekten wie einem rasenden Herzen und einer schnelleren Atmung führen. (Hier sind andere körperliche Angstsymptome.) Diese Reaktion soll unseren Vorfahren geholfen haben, vor einer Bedrohung davonzulaufen oder sie anzugreifen, und es ist das, was einige von uns, die mit Angst zu tun haben, fühlen lässt gewickelt selbst jetzt.

Der wissenschaftliche Begriff für angstbedingte Atemnot lautet psychogene Dyspnoe, Richard Castriotta, M.D., Spezialist für Lungenkritik bei Keck Medicine of USC, erzählt SELF. Manchmal kann es aufgrund von Hyperventilation passieren, was bedeutet, dass Sie zu schnell atmen. Dies wird auch als "Überatmung" bezeichnet.

"Der Grund, warum Sie nicht das Gefühl haben, nicht genug Luft zu bekommen, ist, dass Sie bereits maximal atmen und daher kein Platz mehr ist, um die Atmung zu verbessern", sagt Dr. Castriotta. "Deshalb hast du dieses Gefühl." Wie ironisch es sein kann, wenn wir zu viel atmen, fühlt es sich so an, als würden wir nicht genug Luft bekommen.

Eine Art von Stimmbanddysfunktion kann auch dazu führen, dass Sie das Gefühl haben, dass sich Ihr Hals schließt, wenn Sie Angst haben. "Die Stimmbänder öffnen sich nicht so, wie sie sollten, wenn Sie versuchen zu atmen, und sie bleiben geschlossen oder teilweise geschlossen", sagt Dr. Castriotta, was das normale Atmen erschweren kann. (Und natürlich kann das Wissen, dass Sie manchmal Schwierigkeiten beim Atmen haben, Sie nur ängstlicher machen und einen Teufelskreis verursachen.)

Kurzatmigkeit aufgrund des neuen Coronavirus wird dagegen durch den Erreger SARS-CoV-2 verursacht. Per Definition beeinflusst SARS-CoV-2 die Atemwege -SARS steht für schweres akutes respiratorisches Syndrom. Laut The American Lung Association scheint SARS-CoV-2, sobald es in die Atemwege gelangt, Zellen anzugreifen, die die Atemwege in der Lunge auskleiden. Die entstehende Flüssigkeit und Ablagerungen können zu Symptomen wie Atembeschwerden führen.

Können Sie mir bei dieser Symptomüberschneidung die Schuld geben, dass ich ausgeflippt bin?

Wie man den Unterschied zwischen Atemproblemen aufgrund von Angstzuständen und dem neuen Coronavirus erkennt

Um wirklich im Voraus zu sein, ist dies insgesamt ein heikles Thema. Es ist eine Sache, (sehr gute) fachkundige Ratschläge zur Unterscheidung zwischen beiden zu erklären, aber die Art der Angst kann es wirklich schwierig machen, sie in die Praxis umzusetzen. Zuerst werden wir Expertenwissen darüber durchgehen, wie man versucht, den Unterschied zu erkennen, und dann werden wir uns mit den Nuancen befassen, warum dieser Rat schwer zu befolgen sein kann - und was Sie möglicherweise noch zur Linderung tun können.

Auch wenn Kurzatmigkeit aufgrund von Angst Sie sicherlich in Panik versetzen kann, dass Sie das neue Coronavirus haben sind Dr. Castriotta sagt, dass es einige konkrete Möglichkeiten gibt, um herauszufinden, was Ihre Atemnot verursacht.

Denken Sie zunächst darüber nach, ob Sie in der Vergangenheit Kurzatmigkeit als Angstsymptom hatten. Wenn Sie mehrere Angstzustände erlebt haben, die sich mit den genauen Symptomen manifestieren, mit denen Sie gerade zu tun haben, einschließlich Atemnot, ist es möglicherweise einfacher, sich davon zu überzeugen, dass dies der Fall ist. Wenn dies der Fall ist, finden Sie hier einige Tipps zum Umgang mit der überwältigenden Angst vor neuen Coronaviren. Wenn sich Ihre Angst normalerweise auf andere Weise zeigt und diese Kurzatmigkeit für Sie neu ist, sollten Sie dies mit Ihrem Arzt oder Therapeuten per Telefonanruf oder virtuellem Besuch besprechen. (Auch wenn es ein neues Symptom für Sie ist, bedeutet dies nicht unbedingt, dass Sie das neue Coronavirus haben! Angst ist ein listiges Tier und wird nicht jedes Mal das gleiche Gefühl haben.)

Als nächstes können Sie versuchen, Ihre anderen Symptome oder deren Fehlen zu beurteilen. Laut der Weltgesundheitsorganisation (WHO) haben Menschen mit dem neuen Coronavirus, die symptomatisch sind, am wahrscheinlichsten Fieber, Müdigkeit und trockenen Husten.Es ist auch möglich, andere Symptome zu erleben, auch über Kurzatmigkeit hinaus, wie eine verstopfte oder laufende Nase, Halsschmerzen, Schmerzen oder G.I. Probleme wie Durchfall. Nur Kurzatmigkeit bedeutet nicht automatisch, dass Sie das neue Coronavirus haben und haben mehrere Symptome in dieser Liste bedeuten auch nicht automatisch, dass Sie das neue Coronavirus haben. Diese anderen Symptome können von einem anderen Gesundheitszustand wie Erkältung, Grippe oder einem Magenfehler herrühren. In Kombination mit angstbedingter Atemnot können Sie sicher sein, dass Sie das neue Coronavirus haben, wenn Sie dies nicht tun.

Trotzdem ist es möglich, Kurzatmigkeit sowohl aufgrund von Angstzuständen als auch aufgrund des neuen Coronavirus zu haben. Aus diesem Grund ist es eine gute Idee, Ihre Symptome Ihrem Hausarzt mitzuteilen, falls Sie eines haben, oder eine Ressource wie das Gesundheitsamt Ihres Staates oder eine lokale COVID-19-Hotline anzurufen. Hoffentlich kann Ihnen jeder, mit dem Sie sprechen, Ratschläge geben, wie Sie am besten auf sich selbst aufpassen können, wenn es den Anschein hat, dass Sie einen Fall des neuen Coronavirus haben.

Ihre Fähigkeit, um Hilfe zu bitten, hängt von vielen Faktoren ab. Wenn Sie beispielsweise aktiv an einer Panikattacke leiden, ist es nicht ganz einfach, einfach zum Telefon zu greifen und sich über Ihre Symptome zu unterhalten. Wenn Sie jedoch mit einem Arzt sprechen, wenn Sie dazu in der Lage sind, erhalten Sie einen Einblick in das, womit Sie möglicherweise genau zu tun haben.

Die Realität, im Zeitalter des neuen Coronavirus mit Angst zu leben

Für Menschen mit Gesundheitsangst ist Wissen nicht unbedingt Macht. Auch wenn ich rational weiß, dass Angst ist wahrscheinlich Ich bin immer noch besessen von meinen Symptomen.

"[Menschen mit Gesundheitsangst] scannen sich oft selbst und kehren zu dem Symptom zurück, das sie verfolgt hatten", sagt McKee. "Es gibt Forschungsergebnisse, die belegen, dass dies die tatsächliche Empfindung verstärkt. Wenn man es untersucht, fühlt es sich schlimmer an. “

Es fühlt sich jedoch unmöglich an, es nicht zu untersuchen. Obwohl die Weltgesundheitsorganisation gewesen ist äußerst Klar, dass Sie nicht wissen können, ob Sie das neue Coronavirus haben, indem Sie einen „Heimtest“ Ihrer Atmung durchführen - und dass es gefährlich sein kann, dies zu versuchen -, versuche ich es immer noch, nur um zu sehen, ob ich es kann. Wenn ich wirklich nervös bin, atme ich in den Peak Flow Meter ein, den ich zu Beginn bestellt habe, um sicherzustellen, dass ich einen „normalen“ Messwert erhalte. (Ein Peak Flow Meter wird häufig verwendet, um zu testen, wie gut Menschen mit Asthma Luft aus ihren Lungen ausstoßen können.)

Was all dies noch schwieriger macht, ist, dass einige der Methoden, um den Unterschied zwischen Atemnot und Angst zu erkennen, und dem neuen Coronavirus diese Befürchtungen verstärken können. Laut McKee ist es ein häufiges Gesundheitsangstverhalten, sich von einem Arzt, einem Freund, einem Familienmitglied oder einem Medizinprodukt beruhigen zu lassen. Sicher, diese Art von Dingen kann sich im Moment hilfreich anfühlen und eine kurze Pause von Krankheitsängsten ermöglichen. Laut McKee kann jedoch jemand mit Gesundheitsangst schnell von dieser Art von „Überprüfungsverhalten“ abhängig werden, um sich zu vergewissern, dass er nicht krank ist. "Es gibt keinen positiven Vorteil außer einer kurzen Linderung der Angst. Es ist nur vorübergehend. Sie wissen, dass Sie es in fünf Minuten erneut überprüfen werden “, sagt er.

Er hat recht. ich tun Nehmen Sie meine Sauerstoffmessung und Temperatur immer wieder vor, als ob sich gegenüber dem letzten Mal eine große Veränderung ergeben würde. Ich bin nicht der einzige. Die 43-jährige Denise H., die seit Jahren gesundheitliche Angst hat, hat auch ständig ihre Temperatur, ihren Blutdruck, ihren Sauerstoffgehalt und ihre Atemzüge pro Minute überprüft, sagt sie.

"Ich wache jeden Tag auf und wünschte, das wäre alles ein Albtraum", sagt Denise zu SELF. Sie hat Asthma und eine Herzerkrankung, was das Virus für sie noch beängstigender macht, da sie dadurch einem höheren Risiko für COVID-19-Komplikationen ausgesetzt sein könnten. "Ich frage mich stundenlang, ob ich sterbe oder ob es Panik ist. Ich werde benommen, übel und versuche, Atemübungen zu machen. Ich habe das Gefühl, dass ich nicht mehr automatisch atmen kann “, sagt Denise.

Dann gibt es die Tatsache, dass laut McKee einige Menschen mit Gesundheitsangst den Arzt vollständig meiden, aus Angst zu erfahren, was für eine schreckliche Sache tatsächlich mit ihnen falsch sein könnte. Wenn dies für Sie zutrifft, obwohl der Rat, einen Arzt zu rufen, um Ihre Symptome zu besprechen, gültig ist, kann es sehr schwierig sein, dies tatsächlich zu tun.

Was sollten Sie stattdessen tun?

Wie man mit Atemnot aus Angst umgeht

Wenn Sie versuchen, aus einer ängstlichen Spirale herauszukommen, empfiehlt McKee, Entspannungstechniken wie tiefes Zwerchfellatmen und Ablenkungen anzuwenden, die Ihren Geist beschäftigen, wie Kreuzworträtsel, mentale Übungen wie das Zurückzählen von 100 oder sogar ein Videospiel oder eine Übung . Hier sind einige großartige Tipps, um eine Panikattacke erträglicher zu machen, die auch bei Angstzuständen ohne Panik helfen kann.

McKee fordert Menschen mit Gesundheitsangst außerdem nachdrücklich auf, keine Nachrichten mehr über das neue Coronavirus zu lesen oder anzusehen oder zumindest den Nachrichtenverbrauch erheblich zu begrenzen. Und stellen Sie sicher, dass Sie nur Nachrichten aus genauen Quellen anzeigen.

Wenn Sie sich fragen, wie ich es persönlich zusammenhalte, ist dies der Online-Therapie, der Ablenkungskraft und dem Zwang zu verdanken, jeden Tag ein paar Selbstpflegeaktionen durchzuführen. Körperlich in Bewegung zu sein, egal ob ich zu Hause ein Barre-Training mache oder eine schnelle Skateboardfahrt auf und ab der Straße mache, war für mich wirklich von Vorteil. Meine Logik lautet: „Wenn ich diese Übung machen kann, ohne zusammenzubrechen, sind es meine Lungen wahrscheinlich fein."

Unter der Aufsicht eines Fachmanns hat Denise mit der Einnahme von Zoloft begonnen, einem Antidepressivum, das auch zur Behandlung von Angststörungen eingesetzt wird. Sie hofft, dass dies ihre Symptome lindern wird. Medikamente können eine sehr nützliche Option sein, um Angstprobleme wie schwere und anhaltende Atemnot zu behandeln. Millie hat sich mit ihrem Freund unter Quarantäne gestellt, der sie in dieser Zeit unterstützt hat, und sagt, dass ihre bevorzugte Ablenkungstechnik, die ein bisschen hilft, darin besteht, Wörter Buchstabe für Buchstabe an ihren Fingern zu buchstabieren.

Es war während dieser Reise äußerst beruhigend, mit Menschen in den gleichen Schuhen wie ich, wie Denise und Millie, in Kontakt zu treten. Es hilft zu wissen, dass es Leute gibt, die genau die Gedanken haben, die ich bin. Wenn ich etwas aus dieser angstvollen Pandemie gelernt habe, bin ich nicht allein. Und wenn Sie sich auch so fühlen, sind Sie es auch nicht.