Soziale Solidarität bedeutet, für immungeschwächte Menschen wie mich zu Hause zu bleiben

Mein Krebs und seine Behandlung machen mich besonders verletzlich.

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Es ist 2017 und ich sitze in einem kleinen weißen Krankenzimmer mit einem grünen Kinderbett. Mein Partner ist an meiner Seite und weint. Ich lege mich fassungslos zurück und Tränen rinnen über mein Gesicht. Ich spiele den Arzt noch einmal ab und sage: „Sie haben eine um 600% höhere Anzahl weißer Blutkörperchen als normal. Wir glauben, Sie haben Leukämie. “ Ich schüttle den Kopf, als ich mich an die Jahre voller Blutergüsse, extremer Müdigkeit, Übelkeit, Schwindel, Migräne, verschwommenem Sehen und schnellem Gewichtsverlust erinnere. All das ergab schließlich einen Sinn. Ich dachte, sie wären „normale“ Nebenwirkungen von Hauslosigkeit und Pleite. Sie sollen sich in dieser Situation nicht "gut" fühlen, und ich habe jahrelang den Arzt und die Kosten für die medizinische Versorgung vermieden.

Mit 23 Jahren wurde bei mir eine chronische myeloische Leukämie im fortgeschrittenen Stadium diagnostiziert, ein langsam wachsender Krebs, der im Knochenmark beginnt und das Immunsystem schwächen kann. Es ist oft leicht zu behandeln, wenn es früh gefangen wird, kann aber aggressiv werden, wenn es unentdeckt bleibt. In den letzten drei Jahren habe ich mich den Erwartungen widersetzt und es auf 26 geschafft. Ich habe mehrere Krankenhausaufenthalte erlebt, zwei orale Chemotherapien sind fehlgeschlagen, ich habe mich an eine Immunschwäche gewöhnt und mich seit kurzem auf eine Knochenmarktransplantation vorbereitet. Ja, Sie haben das richtig gelesen: Ich erhalte die Grundlage für ein neues, empfindliches Immunsystem inmitten der globalen Coronavirus-Pandemie.

Wenn Leute mich ansehen, denken sie normalerweise nie, dass ich Krebs oder ein geschwächtes Immunsystem habe. Für die meisten sehe ich "normal" aus. Dies liegt hauptsächlich daran, dass es falsche Vorstellungen darüber gibt, was es bedeutet, immungeschwächt zu sein. Die Leute gehen im Allgemeinen davon aus, dass Sie diese gebrechliche, ältere oder „sichtbar“ kranke Person oder jemand auf ihrem Sterbebett sein müssen. Die Realität ist, dass es keine Möglichkeit gibt, festzustellen, wer immungeschwächt ist, indem man einfach sein Aussehen betrachtet. Die Bevölkerung von immungeschwächten Menschen ist viel größer und vielfältiger als die meisten vermuten würden. Missverständnisse darüber, wer immungeschwächt ist und wer nicht, sind häufig auf einen Mangel an angemessener Bildung in Bezug auf Behinderung und Fähigkeit zurückzuführen. Diese Mythen haben greifbare Auswirkungen auf uns. Sie informieren Stereotypen darüber, dass immungeschwächte Menschen von Natur aus faul, schwach, überlebensunfähig und belastend sind.

Viele von uns beschäftigen sich täglich mit diesen Missverständnissen und Vorurteilen. Mit dem Ansturm von COVID-19 ist jedoch die Frage, wer es verdient zu leben und wer es verdient, während einer Pandemie zu sterben, zu einem nationalen Gesprächsthema geworden. Es hat sich auch gezeigt, wie viele Menschen offenbar mit der Idee einverstanden sind, diejenigen zu entsorgen, die immungeschwächt sind oder auf andere Weise einem höheren Risiko für COVID-19-Komplikationen ausgesetzt sind. Ich erinnere mich noch genau, wie ich von Wut und Trauer überwältigt war, als ich ein Foto von einer „Wiedereröffnung in Tennessee“ -Rallye einer Person sah, die ein Schild mit der Aufschrift „Opfere die Schwachen - Öffne TN wieder“ hielt. Wie könnte jemand das sagen und denken, dass es in Ordnung ist? Die Realität ist, dass viele uns so gegenüber stehen und offen zum Ausdruck gebracht haben, dass sie uns lieber tot sehen würden, als belästigt zu werden.

Wenn Sie nicht immungeschwächt sind, können Sie dies alles lesen und sich hilflos darüber fühlen, was Sie tun können, um uns bestmöglich zu unterstützen. Ich verstehe - diese Pandemie ist überwältigend. Ich möchte immer noch Leute herausfordern, um zu versuchen, es besser zu machen. Hier ist ein Anfang: Hören Sie immungeschwächten Menschen zu und verstehen Sie, dass soziale Distanzierung soziale Solidarität bedeutet.

Soziale Solidarität bedeutet, anzuerkennen, dass wir voneinander abhängig sind und unsere Bemühungen auf die Versorgung der Gemeinschaft im Interesse der öffentlichen Gesundheit konzentrieren müssen. Es versteht sich, dass soziale Distanzierung aus Gründen wesentlich ist, die außerhalb von Ihnen als Individuum existieren, aber für das Wohl der Allgemeinheit. Es ist ein Mittel, um diejenigen zu schützen, die am anfälligsten sind, wie zum Beispiel immungeschwächte Menschen wie ich. Soziale Solidarität bedeutet zu verstehen, dass unsere Überlebenswahrscheinlichkeit im Vergleich zu Ihrer Person minimal ist, wenn sich eine immungeschwächte Person mit COVID-19 infiziert. Es ist eine Gelegenheit, problematische Vorstellungen über behinderte und immungeschwächte Menschen auszupacken. Soziale Solidarität priorisiert Menschen, die im Allgemeinen „anders“ sind, und behandelt uns als wichtig, wertvoll und würdig.

Im Zusammenhang mit dieser Pandemie kann soziale Solidarität so aussehen, als würden viele von uns die Desinfektionsmittelvorräte und -masken nicht horten, um ihre Überlebenschancen zu erhöhen (oder dies würde dazu beitragen, die Beschäftigten im Gesundheitswesen zu schützen, die versuchen würden, uns zu helfen, im Krankheitsfall zu überleben ). Es wird nach jemandem gesucht, den Sie kennen, der ein geschwächtes Immunsystem hat, und gefragt, ob seine Bedürfnisse erfüllt werden. Es ist klar, dass Sie nicht wissen können, wer zu einem bestimmten Zeitpunkt im Freien immungeschwächt ist wenn Sie brauchen nach draußen gehen für das Wesentliche, Sie müssen von der Annahme ausgehen, dass es gibt immer jemand, der in Ihrer Nähe verwundbar ist, und unternimmt die notwendigen Schritte, um Sie beide zu schützen. Es kann auch eine Spende an lokale Hilfsgruppen sein, die schutzbedürftige Gemeindemitglieder mit Lebensmitteln und Vorräten versorgen.

Soziale Solidarität wirkt sich nicht nur auf unsere Lebensqualität aus. Soziale Solidarität ist das, was mich und so viele andere überhaupt am Leben hält. Ich lebe in South Central Los Angeles und konnte dank gegenseitiger Hilfsmaßnahmen alle meine Bedürfnisse konsequent erfüllen. Die Leute liefern sicher Lebensmittel und Desinfektionsmittel in meine Wohnung, damit ich meine Chancen auf eine Exposition gegenüber COVID-19 begrenzen kann. Um sicherzustellen, dass andere die gleiche Unterstützung erhalten, habe ich ein Google Doc erstellt, um es völlig Fremden zu ermöglichen, immungeschwächte Personenartikel zu senden, die sie benötigen, oder sie sogar sicher persönlich zu liefern. Seit Beginn dieser Pandemie habe ich auch beobachtet, wie Kollektive und Organisationen daran arbeiteten, Netzwerke der gegenseitigen Hilfe aufzubauen, um sich auf größere Ziele wie Mietstreiks und bessere Bedingungen für wichtige Arbeitnehmer einzulassen.

Wenn ich sehe, wie soziale Solidarität in Echtzeit praktiziert wird, gibt es mir Hoffnung. Es ist ein Beweis dafür, dass wir es besser machen und uns aufeinander verlassen können. Ich fühle mich sogar sicher genug, um mitten in einer Pandemie eine möglicherweise lebensrettende Knochenmarktransplantation durchführen zu können, weil ich weiß, dass meine Gemeinde meinen Rücken hat.