Treffen Sie jetzt den Aktivisten, der schwarze Transsexuelle nährt und schützt

Der Gründer des Okra-Projekts hat eine Nachricht zu teilen.

Lugao / Mit freundlicher Genehmigung von Ianne Fields Stewart

Es ist unmöglich zu erklären, dass Schwarz Materie lebt, ohne die Tatsache zu wiederholen, dass Schwarz Trans Materie lebt. Während ein Großteil des öffentlichen Gesprächs über Polizeigewalt dazu neigt, schwarze Cisgender-Männer zu überbetonen, ist eine Befreiung der Schwarzen nur möglich, wenn dies der Fall ist alle Schwarze Leben werden geschätzt und geschützt. Insbesondere muss unsere Gesellschaft damit rechnen, wie Transphobie und staatlich sanktionierte Gewalt - durch Polizeibeamte und Zivilisten - weiterhin schwarzen Transsexuellen und geschlechtswidrigen Menschen schaden.

Allein im Jahr 2020 gab es in den USA mindestens 16 Fälle, in denen jemand einen Transgender oder eine geschlechtswidrige Person ermordet hat, wobei schwarze Menschenrechtsfrauen laut der Menschenrechtskampagne die Hauptlast dieser Fälle tragen. Es ist erwähnenswert, dass die wahre Zahl wahrscheinlich höher ist, da viele dieser Todesfälle falsch und nicht gemeldet werden. In anderen Fällen überleben trans- und nonkonforme Menschen diese gewalttätigen Angriffe, wie dies bei Iyanna Dior der Fall war, einer 21-jährigen schwarzen Transfrau, die Anfang Juni mitteilte, dass sie gedacht hatte, sie würde sterben, wenn eine Gruppe von Leute hatten sie eine Woche zuvor angegriffen. Obwohl diese Angriffe ein lang anhaltendes physisches und psychisches Trauma hinterlassen können, ignoriert oder vergisst die Mainstream-Gesellschaft diese Verbrechen nur allzu leicht.

Momentan sind unzählige Menschen auf der ganzen Welt aktiviert - bereit, sich für den Schutz des Lebens der schwarzen Transsexuellen einzusetzen - und das ist gut so. Dieser Kampf begann jedoch nicht im Jahr 2020. Es ist unerlässlich, Transorganisatoren und transgeführte Organisationen anzuerkennen und zu unterstützen, die konsequent auf Veränderungen hinarbeiten.

SELF sprach mit Ianne Fields Stewart, einer seltsamen nicht-binären transfemininen Schauspielerin und Gründerin des Okra-Projekts, einer Organisation, die Black Trans-Köchen, die unter Ernährungsunsicherheit leiden, von schwarzen Trans-Köchen zubereitete Mahlzeiten anbietet. Durch die Partnerschaft mit verschiedenen Köchen konnte das Okra-Projekt Black Trans-Leuten in New York City und Philadelphia Kocherlebnisse zu Hause bieten. Da die Bereitstellung von In-Home-Diensten während der neuen Coronavirus-Pandemie immer schwieriger wurde, konzentriert sich das Okra-Projekt in dieser Zeit hauptsächlich auf die Verteilung von Geldern an schwarze Transsexuelle. Ernährung bleibt jedoch eine Kernaufgabe. „Als ich im tiefen Süden aufgewachsen bin, habe ich gelernt, wie wichtig es ist, die Dinge langsam anzugehen, die Gemeinschaft zu priorisieren, die ausgewählte Familie zu priorisieren, zusammen am Tisch zu sitzen und zu essen“, sagt Stewart zu SELF. "Es hat mir den Wert beigebracht, der entsteht, wenn jemand Sie auswählt und für Sie kocht."

Im Folgenden spricht Stewart mit SELF über den Beginn des Okra-Projekts, wie seine Reise die gelebten Erfahrungen der schwarzen Transsexuellen und ihre langfristige Vision für die Organisation widerspiegelt.

SELBST: Ich kann mir nur vorstellen, wie stressig es ist, sich um Ihre Bedürfnisse zu kümmern, während Sie das Okra-Projekt durch diesen Übergang begleiten. Ich frage mich, wie Sie in einem solchen Moment Selbstpflege praktizieren.

Stewart: Oh, das wundere ich mich auch. [Lacht.] Ich habe meinen eigenen Therapeuten, und das ist ziemlich wichtig für meine Selbstversorgung. Und dann versucht der Rest, Grenzen zu setzen, wenn ich arbeite und wenn ich nicht werde.

Können Sie mich auf den Moment zurückführen, als Sie beschlossen haben, das Okra-Projekt zu starten?

Absolut. Es war Dezember 2018, und ich saß auf einer Couch in einem virtuellen Organisationstreffen mit meiner Freundin Nyla Sampson, die den Black Trans Solidarity Fund gründete, eine Reparationsgruppe, die sich der Verlagerung von Geldern aus dem Mainstream zurück in die Hände von Black Trans-Leuten widmete. Die Idee kam mir gerade in den Sinn. Ich hatte nach etwas gesucht, das ich in den Ferien tun konnte, weil ich das Privileg hatte, zu einer Familie zurückzukehren, die mich liebt und unterstützt. Also dachte ich: Wäre es nicht schön, etwas zu schaffen, das uns hilft, uns durch eine Zeit zu bewegen, die für so viele Menschen schwierig sein kann? Ich schlug Nyla die Idee an einem Sonntag vor. Am Montag hatten wir ein Treffen mit unserem ersten Koch, Meliq August von Zaddys Küche. Am Mittwoch haben wir das Projekt veröffentlicht und am Freitag hatten wir 6.000 US-Dollar gesammelt.

Wir hatten nur erwartet, dass dies eine Urlaubssache werden würde. Ich hätte nie gedacht, dass das Okra-Projekt zu dem wird, was es hat, aber wir haben uns verpflichtet, dieses Ding so lange zu betreiben, bis die Räder herunterfallen und sie noch nicht heruntergefallen sind.

Gab es viele Stolpersteine ​​und Straßensperren oder verlief die Erweiterung des Okra-Projekts nahtlos?

Nein nein Nein. Das Organisieren ist niemals nahtlos. Wir haben Übergangsphasen durchgemacht, in denen wir unsere direkten Dienste pausieren mussten. Leider durchlaufen wir aufgrund von COVID-19 eine andere, was unsere Kochdienste betrifft. Es gab absolut Zeiten, in denen wir nicht in der Lage waren, das zu unterstützen, was wir uns vorgestellt hatten. Deshalb haben wir andere Wege wie die # ByOkra-Serie geschaffen, die es uns ermöglichten, einen monatlichen Raum für Schönheits- und Wellness-Affinität für schwarze Transsexuelle zu schaffen. Auf diese Weise verlief die Arbeit nahtlos, denn wenn wir auf eine Idee kommen, bekommen wir viel Unterstützung dafür. Aber wenn es insgesamt nahtlos wäre, würden wir unsere Arbeit nicht wirklich erledigen, da die realen Erfahrungen der schwarzen Transsexuellen nicht nahtlos sind.

Zwei Initiativen, die aus dieser Zeit hervorgegangen sind, waren der Nina Pop Mental Health Recovery Fund und der Tony McDade Mental Health Recovery Fund, die darauf abzielen, schwarzen Trans- und nicht-binären Menschen einmalige Sitzungen zur psychischen Gesundheit mit qualifizierten schwarzen Therapeuten anzubieten. Können Sie etwas mehr darüber sagen, warum Sie beschlossen haben, diese Fonds zu starten?

Die Proteste für das Leben der Schwarzen hatten wirklich ernsthaft begonnen und würden sich in eine lange Reihe und eine Reihe von Protesten, Kundgebungen und Mahnwachen verwandeln - allesamt so schön und so notwendig. Aber als ich dies beobachtete, hatte das Okra-Projekt unsere gesamte Arbeit auf die Umverteilung von Geldern durch den COVID-19-Hilfsfonds und unseren internationalen Lebensmittelfonds verlagert.Und so wusste ich, dass etwas Tieferes passieren musste.

Jeden Tag wache ich mit Schmerzen auf und meine Geschwister wachen mit Schmerzen auf, weil sie Nina Pop und Tony McDade sterben sehen. Und wir sehen auch, dass es nicht genug Aufmerksamkeit oder Reaktion auf einen dieser Todesfälle gibt. Wir haben auch gesehen, wie Iyanna Dior vor der Kamera von einer Menschenmenge geschlagen wurde, von denen keiner für ihre Gewalt zur Rechenschaft gezogen wurde. Wir hatten über die Bereitstellung von Unterstützung für die psychische Gesundheit gesprochen, aber es fiel mir plötzlich auf, und ich wusste, was ich tun wollte: Ich schuf die beiden Fonds und wir haben den Punkt erreicht, an dem wir ungefähr 100.000 US-Dollar pro Tag sammeln unglaublicher Segen.

Gibt es in diesem Moment weit verbreiteter Aufmerksamkeit und Unterstützung andere Programme, die Sie starten oder über die Sie nachdenken? Was ist die langfristige Vision für das Okra-Projekt?

Im Moment ist es die Vision sicherzustellen, dass wir vom Okra-Projekt so eingerichtet sind, dass wir diese Arbeit effektiv fortsetzen können. Wir müssen uns ständig dem kapitalistischen Drang widersetzen, uns in einem Tempo zu bewegen, das keinen Sinn ergibt. Wir müssen uns langsam bewegen, wir müssen Gabeln auf der Straße treffen und wir müssen Fehler machen, denn nur so kann die Arbeit nachhaltig sein.

Eine langfristige Vision ist es, einen stationären Standort zu eröffnen. Der Traum ist, dass dies ein Gemeindezentrum ist, in dem sich schwarze Transsexuelle versammeln und kommunizieren können. Es würde mit einer Industrieküche ausgestattet sein, in der lokale Lebensmittelorganisationen frische Zutaten spenden könnten, und unsere Köche würden Mahlzeiten für schwarze Transsexuelle kochen, die in den Raum kommen. Die Hoffnung ist auch, dass es ein 24-Stunden-Raum sein würde, damit unsere schwarzen Transsexuellen dort Sicherheit und Gemeinschaft finden könnten.

Ich habe Videos gesehen, in denen Sie bei Protesten und mit schwarzen Transsexuellen gesprochen haben. Was möchten Sie in diesem Moment den schwarzen Transsexuellen sagen?

Ich liebe dich. Mach ein Nickerchen. Du verdienst es.

Um mehr über das Okra-Projekt zu erfahren oder Möglichkeiten zu erkunden, wie Sie spenden und sich engagieren können, besuchen Sie www.theokraproject.com.