Ist der Neustart von "The Biggest Loser" noch ein bisschen besser?

Beim Neustart soll es um ganzheitliches Wohlbefinden gehen. Aber hat sich die Show geändert?

John Britt / USA-Netzwerk / NBCU-Fotobank über Getty Images

Als ich die erste Folge von gesehen habe Der größte Verlierer Neustart, ich hatte nicht erwartet, an die High School zu denken. Hab ich doch.

Wie bei vielen Sportprogrammen der High School mussten wir bei unserer zweimal im Jahr die Meile laufen. Die Strecke wurde von anderen Gebäuden zurückgesetzt, einen steilen Hügel hinunter und durch einen kleinen Wald, was es sogar zu einer Wanderung machte, dorthin zu gelangen, so dass unser P.E. Lehrer würden uns nur erlauben, als ganze Klasse zurück zu gehen. An dem Tag, an dem wir die Meile gelaufen sind, mussten wir darauf warten, dass der langsamste Läufer fertig wird. Und als eines der dicksten Kinder in der Klasse bedeutete das, dass alle darauf warteten mich.

Die Läufer endeten in Wellen: der erste Lauf, unsere Strecken- und Langläufer; die zweite, Athleten aus anderen Teams: Basketball, Baseball, Volleyball; der dritte, fitte, aber nicht sportliche Schüler; der vierte die langsamen Kinder. Normalerweise die fetten Kinder. Immer ich.

Ich verbrachte so viel Zeit in der High School damit, verschwinden zu wollen, einfach barmherzig unbemerkt bleiben. Als dickes Kind fühlte ich mich so regelmäßig beleuchtet, beleuchtet von Licht, dass ich einfach nur entkommen wollte. Mein Körper zog regelmäßig unerwünschte und unfreundliche Aufmerksamkeit auf sich. Insbesondere der Sportunterricht zwang mich in ein Rampenlicht, das ich unbedingt vermeiden wollte.

Ich war mir regelmäßig bewusst - oft übermäßig bewusst- wie oft Körper wie meine dargestellt wurden, wenn sie körperlich anstrengende Aufgaben übernahmen. In Filmen und im Fernsehen wurden fette, aktive Körper als Pointen gezeigt (ihre mangelnde Koordination und ihr Gespür führten zu Fallstricken und wurden zur bloßen Unterhaltung herumgeworfen, um fette Schmerzen zu sehen) oder als erbärmliche Versager (die einfach nicht aufhören können zu essen).

Das Laufen der Meile rief all das an die Oberfläche. Die Minuten zwischen der Zielzeit des schnellsten Läufers und meiner eigenen schienen ewig zu dauern. Einige Schüler drückten offen ihr Missfallen darüber aus, auf die dicken Kinder warten zu müssen. Andere beschlossen, uns mit aufmunternden Gesprächen und Rufen von der Seitenlinie zu „ermutigen“ - eine weitere Welle unerwünschter Aufmerksamkeit, die dazu führte, dass sich weniger ernsthafte Klassenkameraden über Spott lustig machten. All das kam schnell zurück, als ich mir die Premiere von ansah Der größte Verlierer, Ein Fernsehjuggernaut konzentrierte sich auf den dramatischen Gewichtsverlust seiner fetten Kandidaten.

Nach vier Jahren aus der Luft, Der größte Verlierer ist zurück für seine 18. Staffel. Die frühere Inkarnation der Show hatte einen unappetitlichen Ruf - Berichte über Verletzungen von Teilnehmern, gestörtes Essverhalten, verbalen Missbrauch von Teilnehmern und mehr, über die ich hier ausführlich geschrieben habe -, aber eine neu gestartete Produktion ist zurückgekehrt, angeblich als freundliche, sanftere Version von sich selbst. Auf der eigenen Website heißt es, dass die Show "den Teilnehmern einen 360-Grad-Überblick darüber geben wird, was für eine ernsthafte Änderung des Lebensstils erforderlich ist, anstatt sich ausschließlich auf den Gewichtsverlust zu konzentrieren".

Als ich mir die neu gestartete Premiere der Show ansah, konnte ich nur daran denken, wie unheimlich ähnlich sie ihrer ersten Inkarnation war. Wenn die erste Folge der neuen Staffel ein Hinweis ist, scheint sich die Show fast ausschließlich auf den Schmerz des Fettleibens zu konzentrieren, der gelindert oder zumindest behandelt werden kann, indem man dünner wird. Mainstream-Erzählungen darüber, wie schwer es ist, fett zu sein, erforschen selten die systemischen und strukturellen Vorurteile, die dies der Fall machen. Der Schmerz, fett zu sein, wird vielmehr auf die persönlichen Versäumnisse zurückgeführt, von denen angenommen wird, dass sie unserem Körper zugrunde liegen. Mit anderen Worten, es ist nicht schwer, fett zu sein, weil Menschen und Institutionen uns so behandeln - es ist schwer, fett zu sein, weil sich nur jemand mit einem schwachen Charakter, einer schwachen Arbeitsmoral oder einem ungelösten Trauma erlauben könnte, fett zu werden den ersten Platz. Der größte Verlierer scheint mehr als glücklich zu sein, diese Erzählung noch einmal zu erzählen.

Das Anschauen der ersten Folge war eine nahezu perfekte Nachbildung dieser schrecklichen Highschool-Erfahrung vor 20 Jahren. Ich habe nicht nur darüber nachgedacht, wie es war. ich war wiedererleben dieser Moment. Der emotionale Schmerz, die Demütigung, das gewisse Gefühl des Versagens durchströmten mich. Es war ein viszeraler Ruck bis ins Jahr 2000.

Für die erste Herausforderung wurde dem Team mit der Person, die die Meile am schnellsten lief, ein Vorteil geboten. Der Haken: Die Teams würden nach ihren beurteilt langsamste Läuferzeit. Genau wie in der High School war der langsamste Läufer einer der dicksten Teilnehmer - der drittschwerste Teilnehmer der Show. Während sich das Ereignis abspielte, lief der Trainer neben einer der schwereren Frauen und fragte sie nach dem Trauma, das sie dazu gebracht hatte, fett zu werden. Oder, so geht der Untertext, so unverzeihlich, unvorstellbar fett.

Dies scheint mir die Existenzberechtigung von zu sein Der größte Verlierer: Schaffung und Wiederherstellung des ausgeprägten, viszeralen, sinkenden Gefühls der Fettdemütigung. Laut Chris McCumber, Präsident des USA-Netzwerks, konzentrierte sich die Neuformulierung als Serie auf einen „ganzheitlichen 360-Grad-Blick auf Wellness“. Der größte Verlierer verbringt einen Großteil seiner Zeit mit Aufnahmen von fetten Workouts, Schweißflecken auf bunten Hemden und Spandex. Cutaway-Aufnahmen von Teilnehmern, die sich in großen Eimern übergeben und entsprechend ihrer Teamfarbe bemalt wurden, wurden dort in Erwartung einer immensen körperlichen Belastung platziert. Wir sehen eine dicke Frau weinen, die über den Tod ihres Vaters spricht, als sie ein kleines Kind war, als sie auf dem Laufband läuft. Die Kamera zeigt einen dicken Mann auf einem Laufband und verzieht das Gesicht vor Anstrengung. Es ist wie eine Pornografie über Fettleiden, Kameras, die die vielen wahrgenommenen Fehler von Fettkörpern bestaunen. Bei allem Gerede über Wellness scheint sich die Show unermüdlich auf fette Schmerzen und die Verzweiflung dicker Menschen zu konzentrieren, nur dünn zu werden.

Obwohl die Teilnehmer in der Pilotfolge ihre eigenen Traumageschichten erzählen (sowohl von Trainern als auch von ihnen selbst), sehen wir keinen Psychiater auf dem Bildschirm. Wenn die Teilnehmer Unterstützung von Fachleuten für psychische Gesundheit außerhalb des Bildschirms erhalten, ist das gut und richtig. Wenn wir es jedoch nicht auf dem Bildschirm sehen oder erfahren, dass es außerhalb des Bildschirms geschieht, wird uns immer noch ein Szenario präsentiert, in dem Menschen ohne Unterstützung der psychischen Gesundheit körperlich und emotional anstrengende Änderungen ihres Lebensstils vornehmen. In der ersten Folge der Serie wird das therapeutische Element der Serie von Bob Harper unterstützt - einem Personal Trainer, nicht einem Therapeuten. Harper öffnet das Segment, indem er den Teilnehmern sagt, dass "Sie das nicht reparieren können", indem er auf seinen Bauch zeigt, "bis Sie das reparieren" und auf seinen Kopf zeigt. Er teilt seine eigenen Gesundheitsängste und erzählt die Geschichte, wie er sich von einem Herzinfarkt erholt hat. Er behandelt seine eigene Angst zärtlich und entfernt sie vorsichtig wie mit einem Skalpell. Wenn er sich jedoch den Teilnehmern zuwendet, übt er diese Angst wie ein Kriegsbeil aus.

Das Segment der Quasi-Gesprächstherapie besteht darin, dass Harper mehreren Teilnehmern mitteilt, dass ihr Körperfettanteil bedeutet, dass sie eine „90% ige Chance haben, an einer Komplikation im Zusammenhang mit Fettleibigkeit zu sterben“. Einem anderen Kandidaten wurde gesagt auf dem Bildschirm- scheinbar zum ersten Mal - dass er Typ-2-Diabetes hatte. Noch einmal, Der größte Verlierer scheint die Zuschauer einzuladen, sich an den voyeuristischen Schmerzen und dem Schock zu erfreuen, wenn sie einer fetten Person zusehen, wie sie erfährt, dass sie einen chronischen Gesundheitszustand hat. Als ich das sah, hatte ich das Gefühl, dass die Show auf Schritt und Tritt implizieren wollte, dass diese elenden, fetten Leute nur sich selbst die Schuld geben. In der Welt der Show ist dies ein Weckruf, ein Beweis für das unbestreitbare Versagen seines Körpers. Das ist harte Liebe.

Bei so viel Rhetorik, die in der Gewichtsverlustbranche verwendet wird, geht es darum, Gewicht zu verlieren, damit Sie endlich Ihr Leben zurückerhalten und endlich glücklich sein können - indem Sie darauf bestehen, den Körper der Menschen mit ihrem Charakter und dem Leben, das ihnen zur Verfügung steht, zu verbinden. Mir, Der größte Verlierer weicht nicht von dieser Denkweise ab. Wie so viele Diätfirmen bringt die Show zu schnell Selbstvertrauen, Glück, körperliche Gesundheit, geistige Gesundheit, beruflichen Erfolg, Traumaerholung und gesunde Beziehungen in den Behälter von einfach dünn sein. Während Der größte Verlierer hebt die vergangenen Traumata und das emotionale Leben der Teilnehmer hervor und berührt immer wieder die Bedeutung der psychischen Gesundheit. Sie verdienen Punkte im Wettbewerb, indem Sie Gewicht verlieren, nicht indem Sie Traumata verarbeiten. Mit anderen Worten, ich hatte Mühe, der Pilotfolge viel mehr zu entziehen als die Idee, dass das Abnehmen Sie zu einem Gewinner macht. In der Welt von Der größte Verlierer, Ihr Gewicht bestimmt Ihren Erfolg. Mein Mitnehmen darüber als Zuschauer? Fette Körper sind Versager; dünne Körper sind Erfolge.

Teilnehmer und Trainer unterstellen (oder behaupten geradezu), dass dicke Menschen sich zu Tode fressen und „Ihr Leben zurückgewinnen“ müssen. Während ich zusah, verlor ich die Anzahl der Kandidaten mit Tränen in den Augen, die sich auf ihren eigenen Tod bezogen, als wären sie datumsbestimmte Ereignisse. Als ob ihr Körper notwendig ein früher Tod.

Eine Kandidatin, eine Herzkrankenschwester, erzählt von den Schmerzen, die sie empfindet, wenn Patienten, wie sie annimmt, allein aufgrund ihrer Größe an ihren Qualifikationen und ihrer Vertrauenswürdigkeit zweifeln. In jedem Fall ist dies eine direkte Nachzählung von ungeprüfte Vorurteile und Voreingenommenheit. Aber in der Welt der Show stimmt die Tendenz, die ihre Patienten haben: Sie kann keine gute Krankenschwester sein, wenn sie fett ist.

Auf diese Weise das Neue Der größte Verlierer fühlt sich unheimlich ähnlich wie sein Vorgänger und macht Überstunden, um sich zu verbinden wie jemand aussieht nicht nur wegen ihrer Sterblichkeit, sondern auch wegen ihrer Beziehungen, ihres Sexuallebens, ihrer Elternschaft, des Schicksals ihrer Kinder, ihrer Karriere und ihrer Intelligenz. In der Welt der Gewichtsverlust Industrie, einschließlich in Der größte Verlierer, Fast jedes Problem im Leben eines fetten Menschen kann auf seine Größe zurückgeführt werden. Schließlich besteht der einzige Maßstab für den Erfolg - der einzige Weg, um zu gewinnen - auch nach dem Rebranding der Show darin, das meiste Gewicht zu verlieren. Auf diese Weise kann ich die Show nicht als Rückzug aus der Diätkultur sehen, sondern als Verbesserung und Weiterentwicklung.

In den letzten Jahren ist eine Diät im öffentlichen Diskurs über Gesundheit, Geschlecht und Attraktivität in Ungnade gefallen. Eine größere Anzahl von Amerikanern ist sich bewusst, dass die meisten Diäten zur Gewichtsreduktion fehlschlagen. Das bedeutet natürlich nicht, dass die Leute noch keine Diät machen. Es gibt noch viele. Während die Diätindustrie einen geschätzten Wert von 72 Milliarden US-Dollar hat, hat die Wellnessbranche einen geschätzten Wert von 4,2 US-Dollar Billion. Angesichts des wachsenden Werts der Wellnessbranche ist es leicht zu verstehen, warum Unternehmen (und TV-Shows) Wellness zu einem größeren Teil ihrer Markenidentität machen. Es scheint mir, dass es ihrer wahrgenommenen Relevanz - und ihren Gewinnspannen - helfen könnte.

Soweit es mich betrifft, Der größte Verlierer hat sich nicht neu erfunden; es hat nur seine Kleidung gewechselt. Die Show dauert immer noch lange Aufnahmen von hemdlosen, fetten Körpern und genießt es immer noch, dicke Leute für die Vorurteile zu beschuldigen, denen wir zu oft gegenüberstehen. Das Hinzufügen von inspirierender Musik und Can-Do-Maximen von seinen Trainern stellt keine Neuerfindung dar - sie bilden nur die Verkleidung. Die Show hat sich nicht mit ihrer eigenen tiefsitzenden und extremen Anti-Fett-Tendenz konfrontiert. Es wird nur unter die Oberfläche geschoben, was es noch heimtückischer macht.

Nein, Der größte Verlierer hat sich nicht geändert. Wie der Rest der Diätindustrie ist auch das Engagement für „Wellness“ derselbe alte Wolf im Schafspelz.