Ich möchte Liebe finden, keinen digitalen Brieffreund

Es ist jetzt einfach, sich emotional zu verbinden. Aber ... was dann?

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"Hey", sagte der Mann und sah mich auf meinem Telefonbildschirm an. "Freut mich, dich kennenzulernen!"

Ich saß an meinem Esstisch, mein Telefon auf einen Stapel Bücher gestützt. Ich hatte zum ersten Mal seit Wochen Wimperntusche angezogen. Und ich trug meine schönste Loungewear. Das ist zu seltsam, dachte ich mir. Aber ich lächelte ihn trotzdem an, nahm einen Schluck von meinem Wein und sagte: "Hallo." So begann mein erstes virtuelles Date.

Ein paar Wochen zuvor soziale Distanzierung Nachdem ich meinen Wortschatz eingegeben hatte, entschied ich, dass ich wieder bereit war, mit dem Dating zu beginnen. Eine Reihe von kurzen und enttäuschenden Romanzen in den Monaten zuvor hatte mich einige Zeit für mich allein gelassen. Aber nach einer erforderlichen Pause war ich bereit, wieder einzuspringen. Natürlich hätte mein Timing nicht schlechter sein können. Plötzlich waren wir mitten in einer Pandemie und ich war in meiner New Yorker Wohnung unter Quarantäne gestellt und fühlte mich einsamer als je zuvor.

Einsam und isoliert beschloss ich, FaceTime Dating auszuprobieren. Ich hatte jeden Abend ein paar "Verabredungen", fand aber niemanden besonders interessant. Und dann, ein paar Tage nach meinem Experiment, habe ich mich mit einem Mann getroffen, den ich Aaron nennen werde. Ich ließ mich für unser erstes virtuelles Date mit einer Tasse Tee auf meiner Couch nieder. Er war bei seinen Eltern zu Hause und lag in einem Sweatshirt auf dem Bett. Unser Gespräch verlief mühelos. Wir schienen viel gemeinsam zu haben und sein Sinn für Humor war entwaffnend. Ich lächelte immer noch, als wir auflegten. Er schrieb mir später am Abend eine SMS, und wir vereinbarten schnell einen anderen Termin. Es war verjüngend, mit jemandem in Kontakt zu treten, der neu ist. Eine Ausrede zu haben, um ein wenig Mühe in mein Aussehen zu stecken. Flirten. Aber es gab einen Gedanken, der mich immer wieder nagte: Wir wissen nicht, wie lange wir so leben werden. Diese Zeit der sozialen Distanzierung - und für diejenigen wie mich, die alleine leben, physische Isolation - kann Monate dauern. Wohin kann diese Verbindung also wirklich gehen?

Die Erfahrung der Vergangenheit hat mich gelehrt, dass es einige tiefe Fallstricke gibt, wenn man sich hauptsächlich auf digitale Kommunikation verlässt. Letztes Jahr hatte ich eine Affäre mit einem Mann, den ich Peter nennen werde. Er besuchte die juristische Fakultät in Kanada, war aber für den Sommer in New York und arbeitete in einer örtlichen Anwaltskanzlei. Bei unserem ersten Date hatten wir Getränke in einer Bar in der Nähe meines Büros und schlenderten dann durch die Stadt. Unsere physikalische und intellektuelle Chemie war stark und wir verbrachten nach dieser Nacht einen Großteil des Sommers zusammen. Aber August kam und Peter ging nach Kanada zurück. Ich war traurig, mich zu verabschieden, aber ich war mir von Anfang an unseres Ablaufdatums bewusst.

Zu meiner Überraschung schien Peters Abreise aus New York einen Anstieg in unserer Kommunikation auszulösen. Seine Texte wurden häufiger. Wir haben oft telefoniert. Und ich fühlte mich ihm näher als damals, als wir in derselben Stadt lebten. Wir haben uns ungefähr einen Monat später persönlich wiedervereinigt. Ich war früh von einem Urlaub in Panama nach Hause zurückgekehrt, nachdem ich mich bei einem Fahrradunfall verletzt hatte. Peter hatte einen Flug von New York nach Großbritannien gebucht, wo er eine 10-wöchige Rucksackreise beginnen würde. Er beschloss, vorbeizuschauen und mich auf seinem Weg zu sehen. Es war ein dramatisches Wiedersehen; Ich war schwer verletzt und verbunden und humpelte auf einem gebrochenen Fuß herum. Er kam in seiner Reisekleidung nur mit einem kleinen Rucksack an. Wir waren froh, uns zu sehen und nutzten die wenigen Stunden, die wir hatten.

Peter ging noch einmal. Diesmal schwamm ich jedoch in einem berauschenden Cocktail von Gefühlen. Ich war zerbrechlich und erholte mich sowohl physisch als auch emotional von dem Fahrradunfall. Peter war aufmerksam und ich fühlte mich gut aufgehoben. Es gab auch ein inhärentes Drama in den Umständen; Er machte sich auf den Weg zu einem epischen Abenteuer, und wir würden jetzt Tausende von Kilometern und mehrere Monate voneinander entfernt sein.

Peter und ich blieben den größten Teil seiner Reise in engem Kontakt. Er hat Fotos von seinen Reisen geteilt, und ich habe ihn über meine Termine als Orthopäde informiert. Wir haben telefoniert, wann immer wir konnten. Bald jedoch schrieb er mir den ganzen Tag eine SMS, beschwerte sich über die Taxifahrer oder schickte mir ein Foto von einem Ausschlag, den er behandeln wollte. Meine verliebten Gefühle begannen zu verblassen. Irgendwie fühlte es sich an, als hätten wir aufgehört, uns kennenzulernen, und die Magie war verflogen. Trotzdem waren wir verstrickt. Ich hatte mich daran gewöhnt, mein emotionales Leben mit ihm zu teilen. Es dauerte ein paar Versuche, bis wir es endgültig beenden konnten.

Jetzt, sechs Monate später, bin ich angesichts dieses Pandemiesturms vorsichtig, diese Art von Fernliebe wieder herzustellen. Klar, es ist eine Zeit, die sich reif für Romantik anfühlt. Wir sind verletzlich und einsam. Wir führen Krieg gegen einen gemeinsamen, unsichtbaren Feind. Die Einsätze sind sicherlich hoch. Und doch ist für diejenigen, die nicht mit einem Partner unter Quarantäne gestellt werden, die einzige verfügbare Romantik die der digitalen Vielfalt. Und für mich ist digitale Liebe wie Aspartam. Ein bisschen mag sich gut anfühlen und dich überraschen, aber etwas Unbestreitbares fehlt.

Es gibt eine enorme Menge an nonverbalen Informationen, die Sie über eine Person erfahren, indem Sie sich in ihrer Gegenwart befinden. Ihre Manierismen. Wie sie einen Server in einem Restaurant behandeln. Wie sie dich küssen. Die Informationen, die Sie über FaceTime oder Text erhalten, sind ein kleiner Bruchteil dessen, was die gesamte Person ausmacht. Gleichzeitig kann die digitale Kommunikation ein unmittelbares Gefühl der Intimität hervorrufen. Vielleicht bist du allein in deinem Zimmer, entspannst dich auf deinem Bett und am anderen Ende deines Telefons ist eine romantische Aussicht, mit der du deine tiefsten Hoffnungen und Ängste teilen kannst. Wenn Sie mit solch begrenzten Daten arbeiten, werden Sie - wie ich und Peter - möglicherweise emotional an jemanden gebunden, der teilweise eine Projektion Ihrer eigenen Fantasien ist.

Ich bereue mein Experiment mit virtuellem Dating nicht. Es hat meine Stimmung in einer Zeit gehoben, in der Optimismus eine unerbittliche Herausforderung ist. Aber letztendlich sagte ich Aaron, dass ich nicht daran interessiert sei, mich weiterhin über das Internet kennenzulernen.

Versteh mich nicht falsch. Digitale Kommunikation hat ihre Vorzüge. Telefonanrufe und Zoom-Termine mit geliebten Menschen haben mir geholfen, in dieser unruhigen Zeit über Wasser zu bleiben. Sie können aber auch als hohle Erinnerung an die Realität dienen. Für mich ist es eine Lektion in der Vitalität des menschlichen Kontakts.

Also entscheide ich mich zu warten. Um zu versuchen, das Beste aus dieser Zeit zu machen, die ich mit mir selbst habe. Und sich daran zu erinnern - wenn dieser Sturm vorüber ist -, die Magie, die Welt Seite an Seite mit jemandem zu erleben, den man lieben könnte, nicht als selbstverständlich zu betrachten.