Wie es ist, ein Musiker zu sein, der plötzlich keine Live-Auftritte mehr machen kann

"Es gibt keinen Ersatz dafür, auf der Bühne zu stehen."

Adobe Stock / Barta; Entworfen von Morgan Johnson

In unserer Serie Wie ist esWir sprechen mit Menschen unterschiedlichster Herkunft darüber, wie sich ihr Leben infolge der COVID-19-Pandemie verändert hat. Für unsere letzte Ausgabe sprachen wir mit Emily Levin, Solharfenistin beim Dallas Symphony Orchestra (DSO).

Levin, die im Alter von fünf Jahren in ihrer Heimat Colorado anfing, Harfe zu spielen, sprach als Doktorandin an der Juilliard School für das DSO vor und trat 2016 bei. Heute wurde sie die jüngste Solharfenistin in einem amerikanischen Orchester. Normalerweise sind Levins Tage voll, sie drehen sich um das Meyerson Symphony Center in Dallas, unterrichten Harfe an der Southern Methodist University und fungieren als künstlerischer Leiter der Fine Arts Chamber Players, einer kostenlosen Kammermusikserie in professioneller Qualität, die im Dallas Museum of Art präsentiert wird. Dieser ehrgeizige Zeitplan, der von Konzerten und Klassenzimmern befeuert wird, ist nach COVID-19 zum Erliegen gekommen.

Am Telefon und durch eine Reihe von E-Mail-Fragen erzählte mir Levin, wie entmutigend es für sie ist, im Moment nicht aufzutreten, wie sie die Dualität von Optimismus und Besorgnis überspannt und warum sie die Künste trotz ihrer Abweichung von der Norm denkt. wird weiter gedeihen. Levins Ansichten sind ihre eigenen und spiegeln nicht die DSO oder die Southern Methodist University wider. Dieses Interview wurde aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.

SELBST: Wann haben Sie wegen COVID-19 angefangen, um das Schicksal der Künste zu fürchten?

E.L.: Diese Woche hatte ich zum ersten Mal tiefe Angst vor den langfristigen Auswirkungen dieser [Pandemie] auf die darstellenden Künste. Unser Beruf baut auf der starken Wirkung auf, die die Künste haben, wenn wir uns versammeln, und ich mache mir Sorgen darüber, wie lange es dauern wird, bis wir dies wieder tun können. Ich mache mir auch Sorgen über die tiefen spirituellen und psychologischen Auswirkungen der Isolation auf die menschliche Psyche. Die Künste erheben uns über uns. Wir brauchen sie in unserer Gesellschaft.

Wenn wir uns derzeit nicht mitten in einer Krise befänden, wie würde sich ein typischer Tag für Sie entwickeln und wie hat sich das jetzt geändert?

Ich trage viele musikalische Hüte, daher beinhalten meine normalen Tage Multitasking und das Ausgleichen der Arbeitsbelastung. Ich habe oft das Gefühl, dass ich nicht genug Stunden an einem Tag habe, daher hat mir die Quarantäne tatsächlich geholfen, den Überblick zu behalten. Einige Aspekte meines Lebens, wie das Schreiben von E-Mails und das Organisieren von Projekten, sind immer noch sehr ähnlich.Andere, wie jeden Tag in die Halle zu gehen, um zu proben oder zu unterrichten, sind weg und es ist ein leeres Gefühl. Ich nenne das meine Jane Austen-Periode. Da ich physisch nicht zur Arbeit gehen darf, sind die Tage langsamer und weniger hektisch. Mein Freund und ich machen drei Spaziergänge pro Tag mit den Hunden - meine Hunde leben gerade ihr ideales Leben. Ich mache meine Computerarbeit am Morgen mit Kaffee und meine Harfenübung mit Kaffee am Nachmittag. Ich habe jetzt Zeit zum Arbeiten und trotzdem Zeit zum Lesen, Trainieren und Genießen der Natur. Dies ist ein Luxus, den so viele Menschen in dieser Zeit nicht kennen.

Mussten Sie aufgrund obligatorischer sozialer Distanzierungsmaßnahmen viele Aufführungen verpassen?

Es gab tatsächlich ein paar Wochen Konzerte mit DSO, in denen keine Harfe enthalten war, daher sollte ich Konzerte und Kammerkonzerte in Philadelphia, Minnesota und New York geben. Alle meine Konzerte sind ungefähr ein Jahr im Voraus geplant, also sind wir in dieser Zeit, in der ich reisen sollte, und ich war so aufgeregt und bereit zu gehen. Dann wurde eins nach dem anderen alles abgesagt. Die Dinge haben sich so schnell geändert, dass es von "Wir werden das immer noch können" zu "Es ist weniger wahrscheinlich, dass wir das können" zu "Wir können das nicht" ging. Bis jetzt habe ich vier Solokonzerte, vier Kammerkonzerte und zwei Monate Orchester abgesagt.

Orchester leben von Live-Auftritten in überfüllten Hallen. Ich kann mir nur vorstellen, wie tief Sie sich jetzt fühlen, wenn Sie dazu nicht in der Lage sind.

Musik ist für mich so kraftvoll, weil man ohne ein einziges Wort emotional mit den Zuhörern in Verbindung treten kann. Ich finde Musik nicht friedlich. Stattdessen finde ich, dass es Künstlern und Zuschauern gleichermaßen ermöglicht, auf Ecken unseres emotionalen Geistes zuzugreifen, die wir nicht jeden Tag fühlen. Es ist das Gefühl, erstickt zu werden, wenn Sie ein Lied wie Brahms 'Intermezzo Op. 118, Nr. 2, auch wenn Sie vorher nicht traurig waren oder die Inspiration und „Eroberung der Welt“, die Sie erhalten, wenn Sie ein Stück hören - ich empfehle den letzten Satz von Mahlers Symphonie Nr. 2. Das bin ich Am meisten vermissen wir die Verbindung zwischen Darstellern und unserem Publikum.

Wie belastet Sie die Unsicherheit der Situation mental?

Es ist eine seltsame Zweiteilung der Dinge. Einerseits habe ich Routinen, die gleich geblieben sind, jetzt ohne zusätzliche Verpflichtungen, aber der eigentliche Zweck meiner Arbeit - Musik für Menschen zu machen, damit sie ein bisschen aus dem Leben entkommen oder mit ihren Emotionen in Kontakt treten können - das ist entweder virtuell oder es ist weg. Es ist eine vielschichtige Existenz. Ich habe meinen Alltag, dann wechsle ich auf der tieferen Ebene zwischen kreativen Energiestößen und frage mich, ob und wann wir in die reale Welt zurückkehren und ob die Leute überhaupt Live-Musik hören wollen. Ich denke, das ist wahrscheinlich normal, dieses breite Spektrum an Emotionen, aber es war schwer damit umzugehen. Ich bin es nicht gewohnt, mich an einem Tag aufgeregt und motiviert zu fühlen und am nächsten ängstlich zu sein.

Wie Kunstorganisationen auf der ganzen Welt hat das DSO virtuelle Inhalte erweitert. Wie war das für dich?

Ich tue so viel wie möglich, um bei der Produktion von virtuellen Inhalten zu helfen, um die Leute zu überraschen und sicherzustellen, dass wir mit unserer Community in Verbindung bleiben. Ich habe schon früh in der Quarantäne ein Live-Stream-Rezital aus meinem Wohnzimmer gemacht, was eine gute Gelegenheit war, die Tage der Menschen aufzuhellen. Das Herausfinden der Mikrofonplatzierung und -beleuchtung, damit das Video so hochwertig wie möglich ist, hat viel Zeit in Anspruch genommen, war es aber absolut wert. Es fühlte sich ein wenig fremd an, in einem leeren Raum aufzutreten, aber ich versuchte mich auf die Freude zu konzentrieren, die die Leute erlebten.

Ich habe auch unser virtuelles Orchestervideo von Ravel organisiert und zusammengestellt Der Märchengarten, das war meine Liebesarbeit. Ich hatte keine Erfahrung mit Video- oder Audiobearbeitung, daher lernte ich Softwareprogramme für jede Komponente und verbrachte etwa 40 Stunden damit, das individuelle Video jeder Person aufzunehmen und es wie ein Orchester aussehen und klingen zu lassen. Meine Kollegen klingen unglaublich und haben dazu beigetragen, dass das Video Wirklichkeit wurde, und der Empfang durch die Öffentlichkeit war so lohnend zu sehen. [Anmerkung des Herausgebers: Die virtuelle Aufführung ist atemberaubend und sehr sehenswert.]

Denken Sie, dass virtuelle Kunstangebote eine gute Möglichkeit sind, die Dynamik und die gute Laune während des Herunterfahrens aufrechtzuerhalten?

Ob durch Musik, eine virtuelle Museumsführung oder ein kostenloses Hörbuch, es ist für die menschliche Psyche so wichtig, die Künste zu haben, und ich bin so dankbar, dass wir uns zumindest auf diese Weise mit Menschen verbinden können. Ich denke, virtuelle Darbietungen sind für die Zuhörer besser als für die Darsteller. Für uns ist es, als würde man ein Stück von der Bühne aus sehen. Sie sehen die ganze Verrücktheit, mit der diese Inhalte erstellt werden, und Sie können sie nicht so schätzen, wie es jemand im Publikum tun kann.

So viele meiner Freunde in den sozialen Medien sind Musiker, und ich sehe eine Überschwemmung virtueller Inhalte. Es ist großartig, dass es so zugänglich ist und die Leute versuchen, kreativ zu sein und Musik zu produzieren, aber nach einer Weile merkt man, dass es nicht das Richtige ist.

Social Media basiert von Natur aus auf Eigenwerbung. Insbesondere wenn Sie derjenige sind, der den Inhalt produziert, möchten Sie nicht nur für sich selbst werben, sondern Sie möchten den Menschen auch keinen Inhalt geben, wenn sie ihn anhören möchten. Das ist etwas, bei dem ich nicht ganz herausgefunden habe, wie ich mich fühle. Deshalb helfe ich gerne dabei, zur DSO-Seite beizutragen, denn nicht nur ich, sondern eine größere Plattform für Menschen, die das Orchester lieben. Es ist schön, ein Publikum zu erreichen, das größer ist als ich.

In diesen seltsamen Tagen hast du freigelassen Geplänkel, ein Album auf Iris Records als Teil des Davin-Levin-Duos mit dem Gitarristen Colin Davin. Ein New Yorker Konzert war geplant, um das Debüt zu feiern, wurde aber unweigerlich abgesagt. Wie schwierig ist es, dies ohne eine Reihe begleitender Konzerte zu fördern?

Als Teil unserer Aufnahme hatten Colin und ich ein paar Musikvideos von Stücken aus dem Album, so dass wir virtuell zu einer Zeit teilen konnten, in der alles virtuell ist. Unsere größte Enttäuschung war, nicht das Live-CD-Release-Konzert zu spielen und die Musik persönlich zu teilen. Deshalb organisierten wir eine informelle Zoom-Sitzung, in der sich einige unserer lieben Freunde trafen, und hörten uns einige unserer Lieblingsauswahlen an. Wie ich bei allen virtuellen Substitutionen finde, war es bittersüß.

Gibt es eine Intimität zu einem Konzert, die einfach nicht ersetzt werden kann?

Wir hatten heute Morgen ein virtuelles DSO-Treffen und es war schön, Leute zu sehen, aber es gab dieses hängende Gefühl der Traurigkeit über mir, weil wir nicht zusammen sind. Es gibt keinen Ersatz dafür, mit 90 Ihrer Kollegen auf der Bühne zu stehen und dieses eine riesige Kunstwerk zusammen zu machen.

Musiker haben es momentan finanziell besonders schwer, weil so viel von ihrer Arbeit durch Auftritte generiert wird. Wie wirkt sich das auf Menschen aus, die Sie kennen?

Die Verträge meiner freiberuflichen Freunde wurden gekündigt und sie verdienen kein Geld. In einigen Orchestern nehmen Musiker Gehaltskürzungen vor, andere, wie die der Met Opera, werden überhaupt nicht bezahlt. Es ist keine gute kurzfristige Situation. Als gemeinnützige Kunstorganisationen verfügen Orchester nicht über die wirtschaftlich robustesten Plattformen, sodass Sie sich auch über die langfristigen Auswirkungen dieser finanziellen Erfolge Gedanken machen müssen.

Wenn dies endlich vorbei ist, was wird Ihrer Meinung nach die positive Note für die darstellenden Künste sein?

Social Media hat eine störende Präsenz in unserem Leben im Allgemeinen, aber einer der Vorteile ist, dass die Menschen in einer Zeit, in der unsere einzige Form der Konnektivität virtuell ist, nach echtem Leben verlangen. Es hat die nicht-virtuelle Welt zu einem süßeren Ort gemacht als zuvor.