Wie es ist, gerade ein Online-Nüchternheitsprogramm durchzuführen

"Du musst dich nicht als Alkoholiker identifizieren, um mit dem Trinken aufzuhören."

Adobe Stock / Nadia Snopek / Morgan Johnson

In unserer Serie Wie ist esWir sprechen mit Menschen unterschiedlichster Herkunft darüber, wie sich ihr Leben infolge der COVID-19-Pandemie verändert hat. Für unsere letzte Ausgabe sprachen wir mit Holly Whitaker, der Gründerin eines Online-Nüchternheitsprogramms namens Tempest.

Whitaker startete Tempest 2014 als digitale Alternative zu traditionellen persönlichen Programmen wie Anonymen Alkoholikern oder stationären Rehas. Das Programm beinhaltet Achtsamkeitspraktiken, Verhaltenstherapie und positive Psychologie mit Blick auf traumabezogene Pflege. Es bietet auch eine Gemeinschaft von Gleichaltrigen und Menschen mit Fachwissen in Nüchternheit für ständige Unterstützung.

Seit Anfang März hat Tempest eine 35% ige Zunahme der Nutzer auf seiner Plattform verzeichnet, und E-Mail-Anfragen haben sich laut Whitaker mehr als verdreifacht, da Personen, die während der Pandemie oder ihrer Nüchternheit daran arbeiten, ihre Nüchternheit aufrechtzuerhalten, keine persönlichen Wiederherstellungsoptionen mehr haben ihre Beziehungen zu Alkohol in Frage stellen. Hier spricht Whitaker darüber, wie Tempest funktioniert und wie sich die Dinge seit der Pandemie verändert haben. (Ihre Antworten wurden aus Gründen der Klarheit bearbeitet und komprimiert.)

SELBST: Wann hast du mit Tempest angefangen und warum?

H.W.: Ich habe es 2014 als Antwort auf meine eigenen Erfahrungen erstellt. Ich arbeitete im Gesundheitswesen und hatte eine Alkoholkonsumstörung und eine Essstörung. Ich konnte es mir weder finanziell noch zeitlich leisten, die Kosten für eine stationäre Reha zu tragen, und ich konnte es mir nicht leisten, für ein intensives ambulantes Programm (IOP) aus eigener Tasche zu bezahlen. Ich habe mich auch nicht als identifiziert alkoholisch. Dieses Etikett hat mir nicht geholfen zu heilen. Alles, was es wirklich getan hat, war anderen Menschen zu helfen, einen Sinn dafür zu finden, warum ich nicht getrunken habe, meine Beziehung zu Alkohol zu verstehen oder ihre eigene Beziehung zu Alkohol zu verstehen. Ich hörte schließlich auf, das Etikett zu verwenden, weil ich fand, dass alles, was es wirklich für mich tat, mich davon abhielt, mir selbst zu vertrauen. Es hielt mich in einer Kiste, in der ich nicht mehr lebte. Stattdessen identifizierte ich mich als Nichttrinker.

Etiketten können sich für einige befähigend anfühlen. Für andere stigmatisieren sie uns, halten uns in einer alten Geschichte fest und verewigen die Vorstellung, dass wir fehlerhaft oder anders sind. Ja, Sie müssen zugeben, dass [Trinken] ein Problem ist und Sie es nicht mehr tun können. Sie müssen sich jedoch nicht als Alkoholiker identifizieren, um mit dem Trinken aufzuhören. Dies war eine Philosophie, die ich in den frühen Stadien meiner Genesungsreise entwickelt habe.

Ich wollte einen wünschenswerten Weg zur Genesung schaffen, der zugänglicher ist als die traditionellen Straßen. Also habe ich etwas für mich geschaffen, das all die Dinge zusammenbringt, die ich brauchte - und viele andere Menschen brauchen -, um mich ganzheitlich und vollständig von der Störung des Substanzkonsums zu erholen.

Sie müssen sich nicht als Alkoholiker ausweisen, es ist zu einem günstigeren Preis als bei einer stationären Reha und Sie müssen 30 Tage lang nicht weg.

Wie funktioniert Tempest? Und was bietet es?

In der Vergangenheit haben wir ein achtwöchiges Programm durchgeführt, das auf drei Säulen basiert: Inhalt, Community und Pflege. Inhaltlich lehren wir Menschen über Genesung: Was passiert mit ihrem Gehirn, warum haben sie Heißhunger, wie können sie einen Rückfall umformulieren, wie man isst, um zu heilen, Atemarbeit, Meditation. Wir bringen den Menschen bei, wie sie ihre eigene Genesung projektieren und wie sie so viele Facetten zu einem erreichbaren Programm zusammenführen können.

Dann Gemeinschaft. Es gibt immer eine Online-Community mit kleinen Breakout-Gruppen und größeren Fragen und Antworten sowie Support-Gruppenanrufen. Und für die Pflegekomponente haben wir von Fachleuten geschulte Trainer eingestellt. Jeder, der sich für unser Accountability Coaching anmeldet, hat Live-Videoanrufe mit seinen Trainern, um seine spezifischen Ziele zu erreichen.

Die meisten Leute in der Community entscheiden sich dafür, nicht anonym zu sein. Sie können viele Dinge tun, um sich anonym zu halten, aber die meisten Menschen finden Stärke darin, gesehen zu werden. Immer mehr Menschen zeigen sich verletzlich, um in ihrem Kampf und in ihrer Heilung gesehen zu werden.

Sie haben einen Anstieg der Nachfrage in den letzten Monaten erwähnt, mit einem Anstieg der Benutzer um 35% und einer nahezu Vervierfachung der E-Mail-Anfragen. Wie haben sich die Dinge infolge der COVID-19-Pandemie noch verändert?

Als Reaktion auf COVID-19 haben wir uns mit den psychiatrischen Diensten von ALMA zusammengetan, um ein einfacheres sechswöchiges Programm zu erstellen, das den unmittelbaren Bedarf erfüllt: Recovery at Home. Es kostet 100 US-Dollar, und wir haben auch Stipendien, die es COVID-19-Mitarbeitern an vorderster Front und Menschen, die infolge der Pandemie direkt ihren Arbeitsplatz verloren haben, kostenlos zur Verfügung stellen. Recovery at Home umfasst wöchentlichen Unterricht, tägliche Diskussionen, Live-Salons und eine private Community für Diskussionen und Unterstützung. Zu den Themen gehören Wiederherstellungstools, Möglichkeiten zum Umgang mit Isolation, Umgang mit Angstzuständen und vieles mehr.

Wir hatten auch an einem Programm gearbeitet, um IRL-Ereignisse zu erstellen und einen größeren Teil der Bevölkerung zu erfassen, der nicht an einem Programm teilnehmen möchte, aber Unterstützung und Verbindung benötigt. Wir haben das in virtuelle Selbsthilfegruppen und virtuelle lokale Meetups verschoben: den Virtual Bridge Club.

Auf unserer Website finden Sie außerdem kostenlose virtuelle Leitfäden für COVID-19 zu Themen wie Meditieren in einer Krise, Zugang zu kostenloser Therapie und Optionen für die Suche nach finanzieller Unterstützung.

Wie sind Sie persönlich mit der Pandemie umgegangen und haben festgestellt, dass sie Ihre Nüchternheit belastet? Mit welchen Tools bleiben Sie jetzt nüchtern?

Ich konnte damit umgehen, indem ich mich auf die Lektionen stützte, die ich während der frühen Genesung gelernt hatte. Einige der wichtigsten Fähigkeiten und Werkzeuge, die wir lernen, sind das Bewusstsein, die Fähigkeit, in schwierigen Situationen präsent zu sein und das Verständnis dafür, was wir tun und was nicht. Dies war unglaublich schwer zu verarbeiten, aber durch die Einbeziehung dieser Achtsamkeit, Geduld und Hingabe, die ich in der frühen Nüchternheit gelernt hatte, und zurück zu einfachen Werkzeugen und Praktiken wie Meditation, Ritual, Selbstpflege und der Arbeit mit meinen Grundüberzeugungen Ich finde mich geerdeter und in der Lage, diese Zeit mit mir selbst zu verbringen.

Dies war keine Zeit, in der ich persönlich trinken wollte. Es war eine Zeit, die mich für meine Nüchternheit oder meine Fähigkeit, präsent zu sein, dankbar gemacht hat. Ich habe viel daran gearbeitet, mich von der Notwendigkeit zu befreien, sofort Alkohol zu verwenden, um zu betäuben, und mich stattdessen an gesündere Verkaufsstellen zu wenden. Dies ist dieselbe Arbeit, die wir in die Tempest-Programmierung integrieren, und dieselbe Arbeit, die wir in unserem Recovery at Home-Programm untersuchen. Wir helfen Menschen dabei, Leben aufzubauen, denen sie nicht entkommen müssen. Und ja, das bedeutet sogar, dass Leben während einer Pandemie gelebt werden.

Welchen Rat würden Sie jemandem geben, der gerade seine Beziehung zu Alkohol in Frage stellt oder möglicherweise über Nüchternheit nachdenkt?

Es ist wirklich wichtig zu verstehen, dass Sie diese doppelte Erfahrung von Fragen, Unbehagen und Besorgnis über Alkohol machen können - und trotzdem trinken. Es ist jedoch wichtig, auf die Anziehungskraft zu achten und dieses Bewusstsein für Ihre Beziehung zu Alkohol zu haben. Es gibt nicht diesen magischen Moment, in dem Sie sich in jemanden verwandeln, der nüchtern sein wird. Es ist im Laufe der Zeit.

Was wir tun können, ist uns zu erlauben, verschiedene Realitäten und Verhaltensweisen zu integrieren. Beginnen Sie, ein Buch über Genesung zu lesen, beginnen Sie mit einer Meditationspraxis und bringen Sie dieses Bewusstsein ein, während wir uns durch unser alkoholorientiertes Leben bewegen. Es ist fast so, als würde man sich zu diesem wirklich zarten Unbehagen neigen, das wir in Bezug auf eine ungesunde Beziehung zu Alkohol haben.