Wie es ist, während der Pandemie in der "weltbesten Bar" zu Bartend zu sein

"Viele Menschen lieben und unterstützen uns so gut sie können."

Monica Ninker / Getty Images

In unserer Serie What It's Like sprechen wir mit Menschen unterschiedlichster Herkunft darüber, wie sich ihr Leben infolge der COVID-19-Pandemie verändert hat. Für unsere letzte Ausgabe sprachen wir mit Liana Oster, Chef-Barkeeperin bei Dante NYC.

Das Wahrzeichen von Greenwich Village, damals Caffé Dante genannt, wurde erstmals 1915 eröffnet und entwickelte sich schnell zu einem Treffpunkt für New Yorks robuste italienische Einwanderergemeinschaft. Später wurde es von Leuten wie Bob Dylan und Patti Smith frequentiert. Ein Jahrhundert später wurde es als Dante umgebaut, ein vollwertiges Restaurant und eine Bar von seinen neuen Besitzern, dem australischen Ehepaar Linden Pride und Nathalie Hudson.

Sie haben den Joint aufgepeppt, während das historische Ambiente intakt blieb, und das Rampenlicht von Espresso auf Cocktails verlagert. Ein Besuch im bereits beliebten Dante war noch begehrter, nachdem er letztes Jahr sowohl beim Mammut-Branchenevent Tales of the Cocktail in New Orleans als auch bei den 50 besten Bar Awards der Welt in London den ersten Platz belegt hatte. Da die staatlichen Anordnungen fest verankert sind, wird Dante, wie Bars und Restaurants im ganzen Land, jetzt in seiner üblichen Form für die Öffentlichkeit geschlossen.

Oster ist ein weiterer gebürtiger Australier, der fast unmittelbar nach seinem Ausscheiden aus der Bar Americano in Melbourne vor dreieinhalb Jahren bei Dante zu arbeiten begann und schließlich zum Chef-Barkeeper aufstieg. Am Telefon sprach ich mit ihr über Dantes Entscheidung, nach den notwendigen Stillständen von Restaurants und Bars zu einem Take-out- und Lieferbetrieb überzugehen, wie sich die Bedeutung von Gastfreundschaft in einer Krise ändert und warum jetzt ein entscheidender Zeitpunkt ist, um einen erhebenden Eindruck zu hinterlassen auf umliegenden Gemeinden. Dieses Interview wurde aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.

SELBST: Dante ist bekannt dafür, dass er überfüllt und lebhaft ist. Wie war das Leben hinter der Bar vor der Pandemie?

Liana Oster: Ich habe vorwiegend an Arbeitstagen gearbeitet, nur weil wir gerade dabei waren, unser neues Restaurant zu eröffnen. Es gab viel Training, viele Menüverkostungen. Im Allgemeinen war ich ab 8:30 Uhr bei der Arbeit, bis ich nicht mehr dort sein musste - vielleicht um 19:00 Uhr. oder 22 Uhr Es hing davon ab, was wir taten.

Es fühlte sich immer beschäftigt an; Es gab nie eine ruhige Schicht. Wir sind eine von wenigen Bars in der Stadt, die tagsüber geöffnet sind, sodass die Leute wissen, dass sie hierher kommen und einen Negroni haben können, wann immer sie wollen.

An einem Freitag oder Samstag hätten wir zwischen 300 und 400 [Personen], und wir können nur etwa 75 Personen aufnehmen. Das sind also viele Leute, die auf so kleinem Raum durch die Tür kommen. Es war absolutes Chaos, auf die bestmögliche Weise.

Es gibt so viele tolle Cocktailbars in New York. Warum fällt Dante Ihrer Meinung nach auf?

Wir sind so glücklich, dass wir die Geschichte haben, die wir haben, aber das, was ich am meisten liebe, ist, dass wir ein familiengeführtes Restaurant und eine Bar in der Nachbarschaft sind. Wenn Sie zurückkommen, werden wir Ihnen Hallo sagen und Ihnen das Gefühl geben, sich wohl zu fühlen.

Es ist schwer zu tun. Ich war in Restaurants und Bars, in denen das Essen und Trinken fantastisch ist, aber ich hatte keine so großartige Erfahrung. Die Menschen erinnern sich immer daran, wie sie sich an einem bestimmten Ort fühlen.

Wir ruhen uns nicht auf unseren Lorbeeren aus. Wenn etwas nicht gut genug aussieht, würde ich lieber sagen: "Es tut mir so leid, Ihr Getränk wird noch fünf Minuten dauern, aber es wird erstaunlich, wenn Sie es bekommen", anstatt jemandem etwas Unterdurchschnittliches zu geben.

Das Leben in Dante war also gut. Nach COVID-19 kämpfen Restaurants und Bars, insbesondere im schwer getroffenen New York, plötzlich ums Überleben. Wann haben Sie zum ersten Mal gemerkt, dass dieses Virus die Hotellerie in Mitleidenschaft ziehen wird?

Zwischen der Zeit, als New York Restaurants beauftragte, die Kapazität bis zur vollständigen Schließung um 50% zu reduzieren, gab es nur wenige Tage, um sich mit der Idee zu beschäftigen, dass das Geschäft so laufen würde.

Es war eine komische Stimmung in der Stadt. Alle flüsterten: „Was machen wir jetzt? Was wird passieren? “- aber niemand hatte tatsächlich Antworten. Ich glaube nicht, dass es jemanden überrascht hat, dass wir abschalten mussten, aber die Schnelligkeit ist nicht etwas, was ich erwartet habe.

Viele Bars und Restaurants, die nach dem Herunterfahren noch nicht fertig waren, drehten sich um ein Liefer- und Take-out-Modell. Was hat Dante dazu gebracht, die gleiche Entscheidung zu treffen?

Die größte Hilfe für uns ist, dass Gouverneur Cuomo Restaurants und Bars die Option zum Mitnehmen für Lebensmittel anbietet und Cocktails. Ohne das weiß ich nicht, wie viele Bars in der Lage gewesen wären, über Wasser zu bleiben oder überhaupt daran zu denken, offen zu bleiben. Als wir das herausfanden, gingen wir einfach mit Volldampf voran.

Wie hat sich Dante angepasst?

Wir bieten Lieferung in ein großes Gebiet und Abholoptionen. Unsere Website ist so eingerichtet, dass die Benutzer sehen können, was an diesem Tag verfügbar ist, und arrangieren können, dass sie zu einem bestimmten Zeitpunkt abgeholt oder geliefert werden.

Mussten Sie die verfügbaren Cocktails erheblich optimieren? Es scheint, dass viele der Favoriten, wie Bloody Mary und Campari und Orangensaft Garibaldi, als Single-Serve-Cocktails zur Abholung bestellt werden können, während die Lieferung, die gemäß den Regeln des Staates New York den Kauf von Lebensmitteln mit allen Cocktails und / oder erfordert Alkoholverkauf, ist für Flaschen reserviert.

Wir können ca. 50% der Cocktailkarte anbieten, einschließlich unserer Negroni Sessions und Martini Hour Drinks. Wir haben die Preise definitiv gesenkt, um es viel erschwinglicher zu machen. Wir haben auch kleinere Snacks, damit die Leute nicht die Bank sprengen müssen, wenn sie sich keine vollständige Mahlzeit für die Lieferung leisten können.

Unsere in Flaschen abgefüllten Cocktails sind in drei verschiedenen Größen erhältlich: 8 Unzen, 375 Milliliter und 750 Milliliter, sodass die Leute sie im Kühlschrank aufbewahren können, wenn sie sie möchten, oder sie sofort trinken. Es ist ein schönes kleines Modell. Wenn Sie nach Dante kommen, können Sie normalerweise einen Martini bestellen, den wir mit all diesen schönen Flaschen mit handgezeichneten Etiketten, die von einem erstaunlichen Künstler in Virginia entworfen wurden, am Tisch herstellen. Diese To-Go-Flaschen werden mit denselben Etiketten geliefert, sodass Sie sich fast wie hier fühlen.

Für diejenigen, die vorbeikommen und Cocktails abholen können, haben wir ein spezielles Menü, das jeden Tag variiert, und wir spenden einen Dollar von jedem dieser Verkäufe an Gottes Liebe, die wir liefern, eine Organisation, die hilft, Kranke und Hungrige zu ernähren. Es ist schön, dass wir das können.

Die Welt der Restaurants und Bars wird von COVID-19 dezimiert. Einige Leute wissen nicht, wie schrecklich sich dies auf das Personal im Gastgewerbe auswirkt. Wie hilft das Take-out- und Liefermodell Dante, durchzuhalten?

Die Möglichkeit, weiterhin Getränke zu servieren, hat sich auf die Mitarbeiterbindung ausgewirkt. Wir konnten mindestens 50% davon behalten. Sie benötigen offensichtlich Arbeitskräfte, um Cocktails zu stapeln und alle Flaschen zuzubereiten. Es ist ziemlich schwierig, weil es eine Reihe von uns gibt, mich eingeschlossen, die hier ein [Arbeits-] Visum haben. Es ist großartig, jetzt gesund zu sein und arbeiten zu können.

Dante hat viele Fans. Wie reagieren sie auf Mitnahme und Lieferung?

Der erste Tag, an dem wir es ausprobierten, war so erstaunlich, weil jede einzelne Person, die etwas bestellte, einen Namen hatte, den wir alle kannten. Da wir uns in einem Gebäude mit vielen Wohnungen befinden, haben einige Leute das Ritual, die Treppe hinunterzugehen, etwas zu trinken und Hallo zu sagen. Wir haben viele Menschen, die uns lieben und unterstützen, so gut sie können.

Hygiene ist momentan natürlich von größter Bedeutung. Welche zusätzlichen Schritte hat Dante unternommen?

Wir bereiten alles auf Hygienestandards vor und haben andere Maßnahmen getroffen, um alles so sicher wie möglich zu machen.Wenn Sie zu einer Abholung kommen, nehmen wir Ihre Bestellung an einem Fenster entgegen und alles wird kontaktlos in einem anderen Bereich abgeholt. Wir haben Markierungen an der Vorderseite des Gebäudes angebracht, damit die Menschen ein Gefühl für ihren Raum haben und einen Meter entfernt stehen.

Warum wolltest du Barkeeper werden?

Ich habe mich darauf eingelassen, als ich noch sehr jung war, ungefähr 19. Es ist aufregend. Man kann mit Menschen reden und Dinge kreieren, und die Hospitality-Szene ist interessant. Es fühlt sich wie eine riesige Gemeinschaft an, was es ist, aber es ist auch eine einladende Gemeinschaft. Jeder möchte etwas über dich wissen und mit dir reden. Sie können sich auf jemanden auswirken, selbst wenn er eine halbe Stunde in Ihrer Bar ist.

Im Moment können Sie nicht in einem lebhaften Raum sein und sich wie gewohnt um Ihre Gäste kümmern. Für Menschen, die im Gastgewerbe arbeiten, muss das verheerend sein.

Die Situation, so schlimm sie auch ist, hat einige der besten Menschen hervorgebracht. Wir hatten einen Abholkunden, der mit mir sprach, und einen Kollegen, dessen Geburtstag es war. Am nächsten Tag kam sie zurück und brachte ihm einen Kuchen. Auch wenn es anders ist, bieten wir unseren Kunden immer noch Gastfreundschaft und machen jedes Erlebnis einzigartig, egal ob es sich um eine Handschrift einer Karte mit Anweisungen zur Zubereitung eines Cocktails zu Hause oder eine persönliche Dankesnachricht handelt.

Dante macht, spendet und liefert auch warme Mahlzeiten an New Yorker Krankenhäuser wie Lenox Hill, Mount Sinai, New York-Presbyterian und NYU Langone. Können Sie mir etwas über dieses Programm erzählen?

Eine Sache, auf die wir uns konzentrieren wollten und für die die Menschen wirklich empfänglich sind, ist, der Gemeinschaft in dieser Zeit so viel wie möglich zurückzugeben. Wir machen ungefähr 250 Mahlzeiten pro Woche für Krankenhauspersonal und EMT-Mitarbeiter. Linden steigt in sein Auto und liefert sie selbst aus. Wir haben viele Leute und Marken, die sich an uns wenden und dabei helfen möchten, dafür zu spenden. Es ist so eine positive Sache. Anmerkung des Herausgebers: Um diejenigen an der Front zu ernähren, nimmt Dante über seine Website Spenden für Krankenhausmahlzeiten entgegen.

Wie könnte die Landschaft der Restaurants und Bars auf der anderen Seite aussehen?

Das Konzept ist ziemlich beängstigend. Es fühlt sich alles noch sehr unbekannt an. Wann dürfen wir wieder öffnen? Offensichtlich können wir nicht wie gewohnt wieder öffnen. Was bedeutet das? Wie navigieren wir das? Es ist schwierig, weil es so schnell war, dass niemand Zeit hatte, sich vorzubereiten.

Ein Silberstreifen für die Getränkeindustrie ist, dass viele Leute mit der Cocktailstunde Befreiung von der Monotonie in Innenräumen zu finden scheinen, indem sie entweder mit verschiedenen Rezepten experimentieren oder sich mit Klassikern wie einem Old Fashioned neu vertraut machen. Glauben Sie, dass dieser Anstieg des Barkeepens zu Hause letztendlich zu mehr Interesse an Bars und dem Handwerk des Cocktails führen könnte?

So viele meiner Freunde in Australien werden mir Nachrichten schicken und fragen, welchen Alkohol sie kaufen und welche Cocktails sie zu Hause damit machen sollen. Einige von ihnen haben absolut keine Ahnung, wie man einen Cocktail macht, aber sie freuen sich darauf, es zu versuchen. Social Media war für einige Leute in der Branche großartig. Wir haben Anfragen für virtuelle Cocktailkurse erhalten. Wir haben nur ein paar gemacht, aber es ist cool, ein paar Dinge zu lehren. Es ist schön zu sehen, wie wir viel von unserem Gehirnvertrauen und unseren Ressourcen in etwas stecken können, von dem die Menschen hoffentlich lernen können.