Wie es ist, während einer Pandemie psychiatrische Leistungen zu erbringen

"Unsere eigene psychische Gesundheit gerät in den Hintergrund."

Getty / Westend61; Entworfen von Morgan Johnson

In unserer Serie Wie ist esWir sprechen mit Menschen unterschiedlichster Herkunft darüber, wie sich ihr Leben infolge der COVID-19-Pandemie verändert hat. Für unsere letzte Ausgabe sprach ich mit Jessica Brown, L.I.C.S.W., einer psychiatrischen Fachkraft in Washington, D.C., darüber, wie es ist, während einer Pandemie psychosoziale Leistungen zu erbringen.

Neben ihrer Arbeit in einer Privatpraxis, in der Menschen behandelt werden, arbeitet Brown in einer Notaufnahme eines Krankenhauses, in der psychiatrische Krisenfälle zugelassen werden. Sie arbeitet auch als Programmmanagerin, die mit verschiedenen psychischen Gesundheits- und Kinderhilfesystemen zusammenarbeitet. Zwischen diesen drei Rollen sieht sie aus erster Hand viele Mikro- und Makroauswirkungen, die COVID-19 bereits auf die Belegschaft im Bereich der psychischen Gesundheit hat. Hier sind einige der Trends, die sie bemerkt - und wie sie mit sich selbst umgeht. (Der folgende Austausch enthält Einzelheiten zu Browns persönlicher Erfahrung und Perspektive bei der Erbringung von Dienstleistungen im Bereich der psychischen Gesundheit. Sie spricht nicht für eine der Organisationen, für die sie arbeitet. Ihre Antworten wurden aus Gründen der Klarheit bearbeitet und komprimiert.)

SELBST: Beginnen wir mit Ihrer Erfahrung in der Notaufnahme. Was beinhaltet Ihre Rolle normalerweise?

J.B.: Ich arbeite in der Notaufnahme eines örtlichen Bezirkskrankenhauses, wo wir Patienten haben, die Selbstmordgedanken, Mordgedanken, Formen der Psychose und mehr zum Ausdruck bringen. In diesen Fällen müssen wir als Berater Bewertungen durchführen und die medizinische Notwendigkeit einer stationären Aufnahme beurteilen. In vielerlei Hinsicht ist meine Rolle dieselbe geblieben. Nicht-Coronavirus-Notfälle treten immer noch auf.

Wie hat sich der Alltag verändert?

Die erste Herausforderung, die wir oft gesehen haben, ist natürlich der Mangel an persönlicher Schutzausrüstung. Schließlich mussten wir uns auf eine N95-Maske testen lassen, und seitdem mussten wir jeden Tag und jede Schicht dieselbe Maske verwenden. Wir müssen es mit nach Hause nehmen, desinfizieren und zurückbringen. Natürlich kann ich nur aus beratender Sicht sprechen. Ich weiß nicht, ob dies die gleiche Erwartung für die Ärzte und Krankenschwestern ist.

Sehen Sie Trends, warum Menschen in die Notaufnahme kommen?

Ich sehe definitiv einen Anstieg der Selbstmordgedanken. Ich habe nicht viele Erfahrungen mit Kunden gemacht, die ausdrücklich sagten, dass sie sich wegen allem, was vor sich geht, in einer Krise befinden, aber ich sehe eine Verschiebung. Viele dieser Patienten haben bereits seit Jahren psychische Erkrankungen und Selbstmordgedanken. Jetzt sind sie plötzlich in eine Situation geraten, in der sie sich isolieren müssen, keinen Zugang zu Ressourcen haben und keine Unterstützung haben Netzwerke fühlen sie sich allein und hoffnungslos. Auf diese Weise verschärfen sich die Selbstmordgedanken.

Wie besorgt sind Sie darüber, mit Menschen in Kontakt zu kommen, die COVID-19 in Ihrer Rolle haben?

Ich denke, die Ärzte versuchen ihr Bestes, um den Rest des Personals darüber zu informieren, wer möglicherweise untersucht wird und wer positiv getestet hat. Aber manchmal rutschen diese Dinge einfach durch die Ritzen. Es gibt auch nicht genug Ausrüstung, um asymptomatische Menschen zu testen, also muss ich einfach hineingehen und Bewertungen durchführen. Sie wissen nicht, wer es hat und wer nicht. Wie können Sie sich wirklich sicher fühlen?

Ich denke, das passt auch zu meiner Therapiepraxis. Einige meiner Kunden haben potenzielle COVID-19-Symptome, aber sie haben Angst, ins Krankenhaus zu gehen, weil sie sich nicht selbst gefährden wollen, wenn sie überhaupt dort sind. Als Therapeut versuche ich, meine Klienten von ihren Ängsten abzubringen und sie zu unterstützen, aber ich habe die gleichen Befürchtungen. Es ist eine Herausforderung, sich als Experte oder Profi zu fühlen, wenn Sie auf dem gleichen Niveau sind.

Apropos Therapiepraxis: Wie sieht Ihre neue Normalität aus?

Wir sind vor ungefähr vier Wochen vollständig auf Tele-Health umgestiegen. Wir haben frühzeitig Vorsichtsmaßnahmen getroffen, weil wir viele Studenten und viele Familien sehen. Deshalb wollten wir jede Möglichkeit einer Ausbreitung ausschließen. Der Übergang war für unsere Kunden schwierig. Ich hatte einige Kunden, die keine Telegesundheit betreiben möchten, daher habe ich einige Kunden verloren und andere vorerst angehalten.

Welche Herausforderungen stellt die Telegesundheit dar?

Ich denke, die größte Herausforderung der Telegesundheit besteht darin, dass Sie Menschen aus einem sicheren Raum bringen. Wir schaffen Therapiebüros, um unseren Kunden einen sicheren Raum zu bieten. Es gibt ihnen 50 Minuten Pause von der realen Welt. Ob sie Mütter, Väter, Ehepartner, Studenten sind, was haben Sie, wenn sie diese Schwelle überschreiten, ist dies wie ihre Oase, in der sie sich einfach entspannen und entspannen können. Und weil sie das momentan nicht haben, können Sie die Verschiebung sehen. Sie können sich nicht so sehr entspannen, weil sie jetzt zu Hause sind, wo sich ihre Kinder vielleicht im anderen Raum verstecken, während sie ihre Sitzung machen, oder sie nehmen ihre Sitzung im Auto, weil dies der einzige Ort ist, den sie bekommen können Privatsphäre. Es ist ein unglücklicher Übergang.

Durch einen Computerbildschirm geht viel verloren. Die Körpersprache kann Ihnen viel sagen, und das sehen Sie nicht. Sie werden auch viele Therapeuten sagen hören, dass wir in der Stille sitzen, besonders wenn unsere Klienten Dinge erzählen, die traumatisch oder emotional sein könnten. Wir lassen ihnen immer Raum, um in Stille zu arbeiten, aber es fühlt sich anders an, wenn Sie mit jemandem in einem Raum sind. Normalerweise haben Sie die physische Verbindung "Ich bin immer noch hier und ich bin bei Ihnen, aber ich erlaube Ihnen, dies zu verarbeiten." Auf einem Computerbildschirm fühlt es sich nicht so an, weil sie am Ende alleine in ihrer Umgebung arbeiten.

Abgesehen von der Umstellung auf Teletherapie, welche weiteren Herausforderungen stehen an?

Ich habe weniger Antworten. Oft mit Angst können wir unseren Kunden immer sagen: "Die Situation, über die Sie sich Sorgen machen, ist passiert oder wird vorübergehen." Es gibt normalerweise ein Endziel, auf das wir gemeinsam hinarbeiten können. Aber im Moment befinden wir uns in einer Situation, in der wir nicht wissen, wann es enden wird oder wie die Welt aussehen wird, wenn es endet. Die Bewältigungsfähigkeiten, die ich normalerweise empfehle, gelten nicht. Zum Beispiel habe ich vielen Kunden geführte Meditations-Apps wie Insight Timer oder Calm oder Headspace empfohlen, und das hat für sie beispielsweise in den ersten zwei Wochen des Schutzes funktioniert. Aber jetzt sind wir über einen Monat in und es funktioniert nicht mehr. Wir entwickeln uns also ständig weiter und probieren neue Dinge aus, um zu sehen, was funktionieren wird, denn manchmal reicht diese eine Bewältigungsfähigkeit nicht aus.

Wie hat sich das alles auf Ihre eigene psychische Gesundheit ausgewirkt?

Die Bewältigung einer Pandemie war eine Herausforderung für meine persönliche psychische Gesundheit. Ich habe viele der gleichen Gefühle von Angst, Frustration und Hilflosigkeit wie meine Kunden. Es hat sich wie ein Kampf angefühlt, ihnen zu helfen, durch diese Gefühle zu navigieren, da ich versuche, meine eigenen Gefühle zu verarbeiten, um diese Pandemie nur als Mensch und nicht als Therapeut zu überstehen. Es fühlt sich fast scheinheilig an, wenn Sie den Leuten raten, wie sie das durchstehen sollen. Unsere eigene psychische Gesundheit gerät in den Hintergrund. Ich implementiere nicht dieselben Dinge, zu denen ich meinen Kunden rate.

Grenzen verschwimmen auch mehr. Wenn ich in meinem Büro bin, bin ich ein Therapeut, und wenn ich für die Nacht nach Hause gehe, kann ich diesen Hut abnehmen und aufhängen - ich bin im Jessica-Modus und ich habe das Gefühl, dass ich wieder und einfach atmen kann konzentriere dich auf mich. Wenn Sie jedoch von zu Hause aus arbeiten, scheint alles verschwommen zu sein. Es fühlt sich fast so an, als würden Sie Ihren Kunden in Ihrem Zuhause begrüßen und umgekehrt. Normalerweise ist das etwas, was niemals passieren würde. Es ist schwer, alles getrennt zu halten.

Wie passen Sie Ihre Praxis an diese Herausforderungen an?

Ich bin transparenter gegenüber meinen Kunden und sage nur Dinge wie: "Ich bin ganz bei Ihnen. Ich verstehe, was du durchmachst. " Normalerweise versuchen Therapeuten, sich vor der Selbstoffenlegung zu scheuen, aber ich bin offener gegenüber meinen Klienten. Zum Beispiel: „Das machen mein Mann und ich. Das funktioniert bei uns. Vielleicht kannst du das auch versuchen. “ Ich versuche, mit den Schlägen zu rollen und meinen Kunden zu erlauben, anzuerkennen, dass ich auch ein Mensch bin. Ich habe mich nie als allwissend mit meinen Kunden dargestellt, aber mehr denn je bin ich sehr transparent, dass ich auf meiner eigenen Reise genauso bin wie sie. Ich bin genau hier mit ihnen in den Gräben, um das herauszufinden.

Welche Bedenken haben Sie als Therapeut hinsichtlich der psychischen Folgen dieser Pandemie?

COVID-19 wirkt sich bereits auf lokale Organisationen und psychiatrische Behandlungszentren aus. Viele Unternehmen haben Probleme, sich an ein vollständig integriertes Tele-Health-Modell anzupassen, da es sehr kostspielig sein kann, die ordnungsgemäße Einhaltung und Verschlüsselung von HIPAA sicherzustellen. Einige Agenturen sind einfach nicht in der Lage, die Bedürfnisse ihrer Kunden zu erfüllen, was zu Lücken bei den Dienstleistungen oder der Behandlung führt. Einige Organisationen waren aufgrund der wirtschaftlichen Schwierigkeiten von COVID-19 bereits gezwungen, dauerhaft zu schließen, was Familien vor die Herausforderung stellte, auf die erforderlichen Dienstleistungen zuzugreifen oder diese aufrechtzuerhalten.

Diese Situation entwickelt sich ständig weiter, was leider erhebliche Herausforderungen bei der Ermittlung eines gewissen Stabilitätsgefühls mit sich bringt.

Wie bleiben Sie bei all dem optimistisch?

Trotz der Herausforderung versuche ich ständig, die Freude im Alltag zu finden, sei es, die Sonne oder den Regen zu genießen, Dankbarkeit für Dinge zu finden, wie beschäftigt zu bleiben, Zeit für das Erlernen neuer Fähigkeiten zu verwenden oder einfach nur die dringend benötigte Zeit zu verbringen mit meinem Ehemann.

Die Pandemie hat uns die Möglichkeit gegeben, mehr über uns selbst und darüber zu erfahren, wie wir mit einer sich ständig verändernden Welt umgehen. Es zwingt uns, unsere Gedanken und Gefühle tiefer zu erforschen und zu verarbeiten, und ermöglicht uns Zeit und Raum, Verhaltensweisen zu lernen oder zu verlernen. Es ist so schön, ruhigere Straßen, klareren Himmel und die Großzügigkeit von Nachbarn oder Menschen zu sehen, die Sie noch nie getroffen haben. Ich denke, insgesamt hat uns die Pandemie gezeigt, dass wir uns wirklich aufeinander verlassen und so vielen von uns beigebracht, wie man wieder menschlich ist.