Wie Zoom-Videotreffen mir beigebracht haben, meine Schönheitsstandards zu lockern

Und gab mir die Möglichkeit, endlich meine Make-up-Werkzeuge zu reinigen.

Morgan Johnson

Vor der Pandemie war ich der Typ, der jeden Tag ein volles Gesicht Make-up auftrug, bevor er zur Arbeit ging - Grundierung, Grundierung, Concealer, Rouge, Brauenstift, Wimperntusche, und Zumindest Abbindepulver. Schließlich bin ich ein Marktredakteur, der sich auf Schönheit spezialisiert hat, und ich liebe Make-up und das Experimentieren mit Produkten.Und als schwarze Frau wurde mir eingeflößt, wie wichtig es ist, mich noch länger als polierte Fachkraft zu präsentieren, als ich in der Belegschaft war. Aber jetzt, fast zwei Monate nach meiner neuen normalen Arbeitsweise von zu Hause aus und den damit verbundenen ständigen Zoom-Meetings, mache ich etwas ganz anderes.

Zoom-Videokonferenzen sind, um es leicht auszudrücken, nichts anderes als meine bevorzugte Plattform, Instagram, auf der ich eine Mischung aus Schönheitsroutine und Outfit-of-the-Day-Bildern und natürlich Selfies (mindestens 500 und mehr) poste. . Das perfekte Selfie zu erstellen und es stolz auf Instagram hochzuladen, ist ein ernstes Hobby von mir. Ich mag Herausforderungen und deren Kreativität, und um ehrlich zu sein, mag ich das Feedback: Wenn ich ein gut komponiertes Selfie poste, bekomme ich viele Komplimente und Likes, viel mehr als wenn ich eine künstlerische Aufnahme von a poste stilvolles Restaurant, das ich besucht habe (das waren die Tage) oder meine neueste coole Nagelkunst.

Ehrlich gesagt? All diese lässig aussehenden Selfies kosten viel Zeit und Mühe. Immer wenn ich ein Selfie poste, egal wie "natürlich" es aussieht, ist einiges an Planung erforderlich. Abgesehen davon, dass ich eine akzeptable Menge Make-up für die Stimmung habe, die ich anstrebe, gibt es auch einen Inhaltsplan für das, was gepostet werden soll, das Finden des richtigen Lichts zum Aufnehmen und das Verwenden von Bearbeitungs-Apps, um die endgültige Pose zu optimieren (Wenn Sie sich fragen, ist mein momentaner Favorit Snapseed). Dies ist meine bevorzugte Art, mich der Welt zu zeigen: Gut geplant, mit genau der richtigen Beleuchtung, real, aber nicht auch Real.

Zu real ist jedoch genau, wie ich mein Gesicht beschreiben würde, wenn es jedes Mal, wenn ich ein Meeting habe, auf meinem Laptop-Bildschirm erscheint. All meine stundenlangen Selfie-Erfahrungen haben mich nicht auf die brutale Realität vorbereitet, wie es sich anfühlte, wenn mein Gesicht täglich bei Zoom-Meetings mit meinen Mitarbeitern ausgestrahlt wurde, als wir im März mit der sozialen Distanzierung begannen. Es ist nicht so, dass ich genau schockiert war, wie ich vor der Kamera aussah - ich bin seit 31 Jahren der stolze Besitzer meines mit Akne besprengten Gesichts -, aber es hat etwas damit zu tun, es ausgesetzt zu sehen, ohne die Fähigkeit, die Dinge zu kontrollieren, die ich normalerweise kontrolliere Das hat mich zuerst überrascht. Ich brauche zwar nicht viel Make-up oder eine professionelle Frisur, um mich schön zu fühlen, aber die stumpfe Realität, die ich auf meinem Laptop gesehen habe (die alten dunklen Flecken, die glänzende T-Zone), hätte mich geschüttelt, wäre eine Untertreibung .

Anfangs gab ich mir ungefähr 30 Minuten Zeit, um meine Haare zu bürsten, meine Brauen zu füllen und zumindest ein kleines Stück Concealer aufzutragen, um meine dunklen Flecken und Augenringe vor meinen Besprechungen zu minimieren. Ich würde sogar meinen Hintergrund wie beim Instagramming inszenieren, mit genau der richtigen Menge schmeichelhafter Beleuchtung. Aber im Laufe der Tage und aus dem einen oder anderen Grund hörte ich auf, mich so sehr darum zu kümmern. Es ist nicht so, dass ich auf wundersame Weise aufgehört habe, Make-up zu tragen, oder es mir egal war, wie ich die Arbeit betrachtete, sondern der unkontrollierbare Stress, mit den Auswirkungen des Coronavirus umzugehen, gepaart mit dem unnötigen Stress, das Gefühl zu haben, ich müsste immer eine polierte Haut zeigen Aussehen war zu viel für mein Gehirn auf einmal zu handhaben. Ich begann mich weniger darum zu kümmern, wie ich vor meinen Kollegen aussah. Ich gab mir eine Pause. In der Tat sind Wochen nach unserer neuen Normalität die einzigen drei Schönheitsanforderungen, die ich jetzt auf absehbare Zeit für mich selbst habe (neben täglichen Duschen und einer halbwegs umfassenden Hautpflege, die für mich beide obligatorisch sind), einfach die folgenden: Bürste mein Haar. Zieh einen BH an. Ziehen Sie ein sauberes (vielleicht stilvolles, auf jeden Fall bequemes) Hemd an.

Vielen Afroamerikanern ist ein altes Sprichwort bekannt, das die Notwendigkeit erklärt, doppelt so hart zu arbeiten, um auf der Welt halb so ernst genommen zu werden. Vielen von uns wird dies oder eine Version davon in jungen Jahren beigebracht, und das hat sich für mich immer bewahrheitet, besonders wenn es darum geht, wie ich mich der Welt präsentiere. Ich habe mich wegen der Freude, die es mir bereitet, Mühe gegeben, aber ich bin mir auch der Vorurteile bewusst, die in Bezug auf natürliches Haar und schwarze Schönheit im Allgemeinen bestehen. Aufgrund dieser Wahrheiten würde ich unter normalen Umständen niemals auftauchen, um mit einem Haar zu arbeiten, das nicht am richtigen Ort ist. Jetzt haben digitale Arbeitstreffen und sogar virtuelle Treffpunkte mit Familienmitgliedern und engen Freunden meinen Denkprozess über das, was ich wirklich brauche, um mich in Frieden zu fühlen, wenn ich meine Realität enthülle, für immer verändert.

Im Moment habe ich beschlossen, dass es sich am besten anfühlt, meine Schönheitsroutine zu rationalisieren, und dass es ausreicht, mich einfach existieren zu lassen. Dies gilt für Zoom-Anrufe, Spaziergänge am frühen Morgen, Lebensmittelgeschäfte, Yoga-Sitzungen im Wohnzimmer und dergleichen. Meine neue Zoom-informierte Realität hat sogar den Weg zu meinem sehr kuratierten Instagram-Feed gefunden: Ich habe bereits damit begonnen, kleine Dosen weniger kuratierter Selfies in mein Raster aufzunehmen, was sich wirklich wie ein Hauch frischer Luft anfühlt.

Versteh mich nicht falsch: Das Töten der IG-Feeds meiner Follower mit fachmännisch arrangierten Fotos meines Gesichts ist eine Freude, die niemals alt wird, aber im Moment im wirklichen Leben und online ehrlich zu leben, ist es auch nicht. Natürlich brauchte ich keine globale Pandemie - wo es viel wichtigere und dringlichere Dinge gibt, über die ich mir Sorgen machen muss -, um zu erkennen, dass die einzigartigen Aspekte meines Gesichts mit und ohne Make-up schön und von unschätzbarem Wert sind. Aber es brauchte eine Pandemie, um mich zu zwingen, anzuhalten und darüber nachzudenken, warum ich die ganze Zeit eine perfekte Version von mir präsentieren musste und wie ich mich wohler fühlen könnte, wenn ich das nicht tue.

Im Moment umarme ich die Augenringe und die glänzende Haut und fühle mich ein wenig wohler damit, mich zu präsentieren, auch wenn ich nicht denke, dass ich perfekt aussehe. Aber keine Sorge - ich habe immer noch vor, den Zoom-Filter "Nachbessern Ihres Aussehens" in meinen Einstellungen aktiviert zu lassen, um die Vorteile seiner weichen, subtilen Unschärfe zu nutzen (insbesondere nach einer feuchtigkeitsspendenden Gesichtsmaske).